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Boletín de la IACM del 10 de Junio de 2008

Europa: Un abogado acusa al gobierno de Irlanda de estar violando el Acuerdo de Schengen respecto al consumo de cannabis por un paciente con esclerosis múltiple

Un abogado holandés afirma que el gobierno irlandés está incurriendo en incumplimiento de sus compromisos con el Acuerdo de Schengen al no permitir a un paciente con esclerosis múltiple volver a su país con cannabis prescrito para fines médicos. Noel McCullagh está inmerso en una batalla jurídica para que le permitan regresar a Irlanda desde los Países Bajos con el cannabis que le habían recetado aquí. McCullagh dice que no ha podido ver a sus padres desde hace dos años, ya que sería detenido si los funcionarios irlandeses le sorprenden en posesión de dicho cannabis.

Su abogado, Jasper Pauw, dice que en virtud de Schengen, acuerdo destinado a abolir las fronteras físicas entre países EURopeos, al señor McCullagh le deben permitir entrar en Irlanda con el cannabis. Afirma que Irlanda firmó el artículo 75 del Acuerdo de Schengen. "Dicho artículo dice que cuando un individuo consume un determinado medicamento en un país de la zona Schengen y dicho medicamento es legal en ese país, puede viajar libremente dentro de la zona Schengen y portar con él el fármaco mientras cuente con un certificado médico”, ha manifestado. Según un portavoz del Ministerio Irlandés de Sanidad: "Cualquier persona que entre en el país con cannabis medicinal puede ser acusado de posesión ilegal en virtud del Acta sobre Drogas de Abuso". El caso se encuentra actualmente bajo evaluación por el Departamento de Justicia.

Más información en:
www.ireland.com/newspaper/ireland/2008/0531/1212156446070.html #

(Fuente: The Irish Times del 31 de mayo de 2008)

Ciencia: Un consumo elevado y a largo plazo de cannabis puede causar disminución de dos importantes regiones del cerebro

Según un grupo de investigadores australianos, el consumo elevado y a largo plazo de cannabis puede causar una disminución del tamaño de dos regiones del cerebro (el hipocampo y la amígdala), ricas en receptores cannabinoides. Los científicos han comparado los resultados de los scanner cerebrales de 15 consumidores de cannabis (edad media: 39’8 años), que había fumado al menos 5 cigarrillos de cannabis al día durante al menos 10 años (media: 19’7 años), con 16 no usuarios (edad media: 36’4 años). En el grupo consumidor de cannabis, el volumen del hipocampo fue de media el 12 por ciento menor y el de la amígdala el 7. El hipocampo desempeña un papel importante en la memoria y la emoción, mientras que la amígdala lo hace en el miedo y la agresión. Los consumidores de cannabis tienen también más probabilidades de padecer leves signos de trastornos psicóticos.

El artículo ha tenido gran difusión en los medios. Los críticos al mismo señalan que se hizo con sólo unos pocos participantes, y que la gran mayoría de consumidores de cannabis no presentan tasas de consumo tan altas. Un estudio previo realizado por investigadores de la Universidad de Havard en Boston, EE.UU., publicado en 2005, no encontró ninguna diferencia entre la media del tamaño del hipocampo de 22 grandes consumidores a largo plazo en comparación con el de 26 no consumidores. Los autores del nuevo estudio reconocen que sus datos no demuestran que sea el cannabis, y no algún otro factor, el causante de la diferencia entre los cerebros. Pero el responsable del mismo, el Dr. Murat Yucel, afirma que las conclusiones sugieren que la causa ha sido el cannabis.

Más información en:
www.reuters.com/article/latestCrisis/idUSN02271474

(Fuentes: Reuters del 2 de junio de 2008; Yücel M, Solowij N, Respondek C, Whittle S, Fornito A, Pantelis C, Lubman DI. Regional Brain Abnormalities Associated With Long-term Heavy Cannabis Use. Arch Gen Psychiatry 2008;65(6):694-701.)

Inglaterra: La agencia reguladora de los medicamentos comunica que el uso médico del rimonabant está relacionado con 5 muertes ocurridas en Gran Bretaña

El rimonabant ha sido vinculado a cinco muertes y a 2.123 reacciones adversas a medicamentos (en 720 notificaciones remitidos a la agencia) en Gran Bretaña desde su lanzamiento hace dos años, según un informe de la agencia reguladora británica de los medicamentos (Medicines and Healthcare Products Regulatory Agency). El rimonabant es un bloqueante de los receptores cannabinoides de la empresa Sanofi-Aventis, disponible en el Reino Unido y otros países de EURopa con el nombre comercial de Acomplia, para la reducción de peso. El fármaco fue considerado en su día con posibilidades de ventas multimillonarias por la empresa francesa, pero su futuro empezó a ser incierto cuando una comisión de la agencia reguladora de medicamentos norteamericana (FDA) lo rechazó hace un año ante el peligro de que pudiese provocar pensamientos suicidas.

Han ocurrido un caso de suicidio y dos intentos. Las otras cuatro muertes estaban relacionadas con dos casos fatales de infarto de miocardio, una muerte súbita y una enfermedad infecciosa. Las reacciones adversas al medicamento incluyen 48 casos de pensamientos suicidas y 149 de depresión. Sanofi-Aventis destacó que las muertes habían ocurrido en un grupo de la población que ya tenían, además de la obesidad, otros factores de riesgo cardiovasculares.

Más información en:
www.reuters.com/article/rbssHealthcareNews/idUSL0386413220080603

(Fuentes: Reuters del 3 de junio de 2008, Deutsches Aerzteblatt del 4 de junio de 2008)

Noticias breves

Estados Unidos: California
Según un artículo publicado en el New York Times, el estado de California ingresa alrededor de 100 millones de dólares (unos 64 millones de EURos) en concepto de impuestos estatales por venta, de los 2 billones de dólares (alrededor de 1’3 billones de EURos) estimados, de los 500 dispensarios médicos de cannabis. Más información en: www.nytimes.com/2008/05/31/technology/31online.html (Fuente: New York Times del 31 de mayo de 2008)

Ciencia: Potencia del cannabis
Científicos del Australian National Drug and Alcohol Research Centre han revisado la literatura internacional disponible sobre el contenido de THC en el cannabis. Señalan que "las muestras de cannabis analizadas en los Estados Unidos, los Países Bajos, el Reino Unido e Italia han mostrado aumento de potencia en los últimos 10 años. Las de otros países no han mostrado aumento significativo de potencia, mientras que otros estados no han ido midiendo la potencia con el tiempo". Llegan a la conclusión de que "las quejas públicas formuladas sobre un cannabis 20 o 30 veces más potente (...) actualmente no están sustentadas en prueba alguna". (Fuente: McLaren J, et al. Addiction 2008 May 20. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Inflamación del intestino
Estudios con ratones han demostrado que las sustancias que aumentan la concentración de endocannabinoides reducen la inflamación del intestino. (Fuente: Source: Storr MA, et al. J Mol Med 2008 May 21. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Efectos del THC
Científicos holandeses han administrado dosis crecientes de THC (2, 4, 6 y 8 mg) a intervalos de 90 minutos con un vaporizador a sujetos sanos. Si bien la frecuencia cardiaca mostró un fuerte aumento y una rápida disminución después de cada administración de THC, los distintos parámetros subjetivos (alerta, efectos psicológicos) no volvieron a sus niveles basales entre las distintas dosis. (Fuente: Zuurman L, et al. J Psychopharmacol 2008 May 30. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Síndrome de abstinencia al cannabis
Investigadores australianos han realizaron un estudio piloto con 20 participantes para estudiar los efectos del carbonato de litio para los síntomas de la suspensión del consumo de cannabis. Dos participantes salieron del estudio debido a los efectos adversos. 12 concluyeron los 7 días del programa de tratamiento y 5 informaron continuar en abstinencia total tras un seguimiento de 107 días de media. Los investigadores recomiendan la realización de un ensayo controlado con placebo. (Fuente: Winstock AR, et al. J Psychopharmacol. 2008 May 30. [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Tamaño de la pupila
Si bien por lo general dosis moderadas de THC no modifican significativamente el tamaño de la pupila del ojo, un estudio realizado en Marruecos puso de manifiesto que el tamaño de la pupila puede verse influenciado. Midieron la variación del tamaño de la pupila en 37 ojos de 17 voluntarios antes y después de fumar cannabis en una habitación cerrada y oscura. Los resultados revelan un aumento significativo del tamaño pupilar tras el consumo de cannabis. (Fuente: Merzouki A, et al. J Forensic Leg Med 2008;15(5):335-8.)

Ciencia: Consumo por adolescentes
Según un estudio francés realizado con 549 adolescentes con una edad media de 15’5 años, el consumo de cannabis no está influido significativamente por la actitud de sus progenitores hacia dicho consumo, sino por el consumo que dichos progenitoras hacen o han hecho con anterioridad. Los investigadores concluyen afirmando que "la falta de influencia de las actitudes de los progenitores respecto a dicho consumo sugiere que la desaprobación de los padres no es eficaz en la prevención del mismo, mientras que sí influye el ejemplo que les dan al adolescente el padre al consumir o no consumir". (Fuente: Source: Chabrol H, et al. Encephale 2008;34(1):8-16.)

Ciencia: Desarrollo tardío
Según un estudio longitudinal realizado en Nueva Zelanda, el consumo de cannabis a la edad de 14-21 años está asociada con un menor nivel educativo e ingresos más bajos a los 25 años, un aumento del desempleo y una disminución de los niveles de satisfacción ante la vida. Los investigadores concluyen afirmando que "los resultados del presente estudio sugieren que el aumento del consumo de cannabis en la adolescencia y la edad adulta temprana está asociada con diversos resultados adversos en etapas posteriores de la vida". (Fuente: Fergusson DM & Boden JM. Addiction 2008;103(6):969-76.)

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