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Boletín de la IACM del 14 de Mayo de 2008

Estados Unidos: Un hombre muere después de que le denegaran un trasplante de hígado debido a que consumía cannabis por motivos terapéuticos

Un hombre ha muerto después de que le denegaran un trasplante de hígado, principalmente porque consumía cannabis, el cual fue prescrito por un médico para aliviar los síntomas de la hepatitis C que padecía. Timothy Garon, de 56 años, falleció el 1 de mayo, una semana después de que un médico le comunicase que un comité de la Universidad del Centro Médico de Washington le había negado, una vez más, ser incluido en la lista de espera para un trasplante hepático. Dicho comité ya le había dicho anteriormente que no lo incluirían hasta que no hubiese completado un tratamiento anti-drogas de 60 días de duración. El caso pone de manifiesto un concepto ética acerca de la donación de órganos: si el consumo de cannabis bajo consentimiento médico debe ser un impedimento para un paciente que necesite, a vida o muerte, un trasplante.

La Red Nacional de Intercambio de Órganos (United Network for Organ Sharing), que supervisa el sistema de trasplante de EE.UU., deja a cada hospital que establezca sus propios criterios para seleccionar a los candidatos para trasplante. En algunos, aquellos que consumen "sustancias ilícitas" - incluido cannabis con fines terapéuticos, incluso en la docena de estados en los que está permitido - son automáticamente rechazados. El Dr Brad Roter, que autorizó a Garon a fumar cannabis para aliviar las náuseas y el dolor abdominal y como estimulante del apetito, dijo que no sabía que pudiese llegar a ser un impedimento tan grande en el caso de que Garon llegaba a necesitar un trasplante. No hay registro acerca del número de pacientes a los que se les niega un trasplante por ser consumidor de cannabis medicinal, pero el caso de Garon no es el único.

(Fuente: Associated Press del 26 de abril y del 2 de mayo de 2008)

Noticias breves

Holanda: Ingresos fiscales
Holanda ingresa anualmente 400 millones de EURos en impuestos por la venta de cannabis en los coffeeshops. Según cálculos conservadores del programa de TV Reporter, las ventas totales en el sector ascienden a unos 2 billones de EURos. Reporter calcula que los 730 coffeeshops de los Países Bajos venden unos 265.000 kilos de hachís y marihuana cada año. La mayor parte es cultivada en los Países Bajos. (Fuente: NES News Bulletin del 3 de mayo de 2008)

Inglaterra: Reclasificación
Jacqui Smith, secretaria de Interior, ha dicho que el cannabis va a ser clasificado de nuevo en la clase B. Afirma que quiere volver a colocar la droga en la categoría que ocupaba antes de la reclasificación hecha por Tony Blair en 2004 dada la "incertidumbre" sobre su impacto en la salud mental. La salida del la clase C significa que la pena máxima de prisión por posesión de cannabis aumenta de dos a cinco años. La declaración la ha hecho ante los miembros del Parlamento a pesar de que el informe realizado por el Consejo Consultivo sobre uso indebido de drogas - encargado por Gordon Brown – dice que el cannabis debería permanecer en la clase C. (Fuente: BBC News del 7 de mayo de 2008)

Estados Unidos: Carta a la DEA
John Conyers, Presidente de la Cámara del Comité Judicial, quiere que la Drug Enforcement Administration (DEA) explique el uso cada vez mayor de "fuerzas de asalto pseudo-paramilitares" y las redadas ordenadas contra la propiedad privada de enfermos que consumen cannabis por motivos terapéuticos y de los proveedores de California. Con el tráfico de drogas y la violencia de los cárteles internacionales en aumento, "¿piensa que la mejor forma de utilizar los limitados recursos de la DEA es realizar redadas contra las personas y sus cuidadores que cumplen legalmente la ley de California?" preguntó en una carta dirigida a la DEA el pasado 29 de abril. Los alcaldes y legisladores de California le han instado a reunirse con ellos, pero primero "quiero darles la oportunidad de que me den una respuesta a estas quejas". La carta está disponible para su descarga en: www.safeaccessnow.org/downloads/Conyers_DEA_Letter.pdf
(Fuente: San Francisco Chronicle del 7 de mayo de 2008)

Ciencia: Psicosis
Según un estudio realizado por científicos holandeses en Trinidad con 472 participantes (entre los 12 y los 23 años) el consumo de cannabis aumenta el riesgo de sufrir síntomas psicóticos, pero sólo si se inició a edades tempranas. Así, una exposición antes de los 14 años, pero no después, se asocia con una mayor tasa de síntomas psicóticos. Los autores concluyeron afirmando que "la adolescencia temprana puede ser un período crítico en relación con el efecto psicogénico del cannabis". (Fuente: Konings M, et al. Acta Psychiatr Scand. 2008 Apr 28 [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Depresión
En un estudio realizado en la Universidad de Brown en Rhode Island, EE.UU., se ha estudiado la asociación entre los trastornos por consumo de sustancias y por depresión mayor en 460 participantes de edades comprendidas entre 24 y 30 años y con el diagnóstico de depresión. El consumo de estimulantes y la depresión son posibles factores de riesgo entre sí trascurridos 6 años. Los trastornos por consumo de alcohol y cannabis no están asociados de manera firme con la depresión. (Fuente: Leventhal AM, et al. Am J Drug Alcohol Abuse 2008;34(3):259-67)

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