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Boletín de la IACM del 29 de Abril de 2008

Ciencia: Según un estudio clínico el cannabis es eficaz en el tratamiento del dolor neuropático

Según un estudio clínico controlado con placebo, realizado con 38 pacientes (edad media: 46 años) en la Universidad de California (EE.UU.), el consumo de cannabis fumado es eficaz para reducir el dolor neurológico de diferente origen (diabetes, lesión de la médula espinal, esclerosis múltiple, entre otros). Los participantes recibieron, o bien cannabis de dos diferentes potencias (3’5 y 7 por ciento) o bien placebo de cannabis sin THC, en tres ocasiones separadas por, al menos, tres días. En cada período de cada sesión los pacientes hicieron el mismo número de inhalaciones de los cigarrillos de cannabis, los cuales siguieron un procedimiento estándar para garantizar la uniformidad de la concentración y, así, las misma dosis recibidas.

Todos los participantes tenían experiencia previa con el cannabis, pero suspendieron el consumo de cannabis o THC (Marinol) 30 días antes del inicio del estudio. 31 pacientes tomaban opiáceos y continuaron haciéndolo a lo largo del estudio. Ambas dosis de cannabis disminuyeron significativamente el dolor, y dicha disminución se mantuvo durante varias horas. No hubo diferencias significativas en la reducción del dolor entre las dos variedades de cannabis. Los investigadores manifiestan que "los efectos psicoactivos fueron mínimos y bien tolerados, pero el deterioro neuropsicológico fue un problema, sobre todo por la alta concentración del fármaco estudiado".

(Fuente: Wilsey B, Marcotte T, Tsodikov A, Millman J, Bentley H, Gouaux B, Fishman S. A randomized, placebo-controlled, crossover trial of cannabis cigarettes in neuropathic pain. J Pain. 2008 Apr 8 [versión Epub ya disponible])

Ciencia: La nabilona reduce el dolor, el uso de opiáceos y las náuseas en pacientes con cáncer avanzado

Se ha llevado a cabo un estudio observacional prospectivo en la Universidad de Toronto, Canadá, sobre la eficacia del derivado sintético del THC, nabilona, en pacientes con cáncer avanzado y dolor crónico. 47 enfermos con cáncer que recibieron nabilona fueron comparados con 65 que no tomaron el cannabinoide.

Los tratados con nabilona mostraron una significativa menor puntuación del dolor y menor consumo de opiáceos. También hubo una mejora significativa de las náuseas, la ansiedad y estrés general. En comparación con aquellos que no lo hicieron, los pacientes que tomaron el cannabinoide nabilona presentaron un menor consumo de anti-inflamatorios no esteroideos, antidepresivos tricíclicos, gabapentina para el dolor, el corticoide dexametasona y los antieméticos metoclopramida y ondansetrón, y mostraron una mayor tendencia a la interrupción del consumo de estos fármacos.

(Fuente: Maida V, Ennis M, Irani S, Corbo M, Dolzhykov M. Adjunctive nabilone in cancer pain and symptom management: a prospective observational study using propensity scoring. J Support Oncol 2008;6(3):119-24.)

Ciencia: Los cannabinoides pueden ser útiles en el tratamiento de los efectos secundarios de los medicamentos anti-virales en pacientes con hepatitis C

Según científicos de la Universidad de Ottawa, Canadá, el uso de cannabinoides pueden ser útil en el tratamiento de la pérdida de apetito y las náuseas observadas en pacientes con hepatitis C sometidos a tratamiento con anti-virales. Estudiaron los historiales clínicos de todos los pacientes de hepatitis C que recibieron tratamiento con ribavirina e interferón entre agosto de 2003 y enero de 2007. De los 191 pacientes identificados, 25 tomaron por vía oral algún medicamento que contenía cannabinoides. El inicio de la toma del cannabinoide, de media, fue siete semanas después de comenzar el del anti-viral. Las principales razones para el tratamiento con cannabinoide fue la pérdida de apetito (72 por ciento) y las náuseas (32 por ciento).

El 64 por ciento de todos los pacientes que recibieron cannabinoides experimentaron mejoría subjetiva de los síntomas. La media de peso perdido antes del inicio del tratamiento con cannabinoides era de 4’5 kg. La pérdida de peso se estabilizó un mes después del comienzo del tratamiento cannabinoide. Fueron pocos los casos de reducción de la dosis de interferón y no difirió entre los pacientes que recibieron los cannabinoides en comparación con aquellos que no. La proporción de enfermos que terminaron un ciclo completo de tratamiento para el virus de la hepatitis C y lograr una respuesta virológica sostenida fue mayor en el grupo que tomó cannabinoides en comparación con el grupo control.

(Fuente: Costiniuk CT, Mills E, Cooper CL. Evaluation of oral cannabinoid-containing medications for the management of interferon and ribavirin-induced anorexia, nausea and weight loss in patients treated for chronic hepatitis C virus. Can J Gastroenterol 2008;22(4):376-80.)

Ciencia: La anandamida es eficaz para la impotencia en ratas diabéticas

Según un estudio realizado por el Departamento de Farmacología de la Universidad de Teherán, Irán, el endocannabinoide anandamida mejora la relajación del tejido esponjoso (cuerpo cavernoso) del pene en ratas diabéticas. Tras su sacrificio, a los animales se les extrajeron sus cuerpos cavernosos, los cuales fueron sometidos a diversas sustancias. En comparación con el tejido esponjoso de los animales sanos, la capacidad del de ratas diabéticas a relajarse cuando se expone a un campo eléctrico está afectada. Tanto la administración de anandamida como la de arginina mejoran la capacidad para dicha relajación. El uso combinado de ambas sustancias provocó una considerable mejoría de la relajación.

Sabemos que en los diabéticos puede verse afectada la capacidad neurológica del tejido esponjoso para relajarse y, por ende, su potencial de erección. Se supone que el deterioro es el resultado de una reducción de la producción de óxido nítrico. El óxido nítrico provoca distintos efectos que se traducen en una relajación muscular del tejido esponjoso, lo que permite la afluencia de sangre y, por tanto, la erección. El aminoácido arginina es un donante de óxido nítrico y provoca un aumento de la concentración de esta molécula en la sangre. La anandamida ejerce su efecto sobre la erección mediante la activación de los receptores CB1 y los vanilloides. No ha sido estudiado hasta ahora si el THC puede causar efectos similares.

(Fuente: Ghasemi M, Sadeghipour H, Dehpour AR. Anandamide improves the impaired nitric oxide-mediated neurogenic relaxation of the corpus cavernosum in diabetic rats: involvement of cannabinoid CB1 and vanilloid VR1 receptors. BJU Int 2007;100(6):1385-90.)

Noticias breves

Ciencia: Teoría de la escalada
Un estudio con gemelos, realizado por la Universidad Estatal de Pennsylvania, EE.UU., no respaldan la teoría de la escalada (también conocida como de la puerta de entrada). Afirman que "en lugar de apoyar la interpretación de que el inicio precoz del consumo de marihuana 'provoca' uno posterior de drogas duras, estos resultados sugieren que el patrón longitudinal del consumo de drogas interpretado como 'escalada' podría catalogarse mejor como el resultado de una trayectoria influida genéticamente". (Fuente: Cleveland HH &Wiebe RP. Dev Psychopathol 2008;20(2):615-32.)

Austria/España: Sativex
El Sativex ya está disponible en toda España bajo la figura administrativa de Uso Compasivo, es decir, cuando otros medicamentos han fallado. Es la consecuencia de los resultados de un estudio finalizado recientemente en Cataluña con dicho fármaco. Durante un breve espacio de tiempo, el Sativex también estará disponible mediante receta en Austria. (Fuentes: Comunicaciones personales de Marta Durán y Kurt Blaas)

Chipre: Congreso de la ICRS
Durante los días 1 y 4 de mayo de 2008, la Sociedad Internacional para la Investigación de Cannabinoides (International Cannabinoid Research Society, ICRS) celebrará en Chipre un congreso sobre el potencial terapéutico de los cannabinoides. El programa con los resúmenes está disponible en:
www.cannabinoidsociety.org/SYMPOSIUM.2008/2008.Limassol/Program/2008.Limassol.Satellite.Program.pdf (Fuente: ICRS)

Argentina: Absolución
Un tribunal de apelación de la ciudad de Buenos Aires ha declarado inconstitucional la prohibición de la tenencia de drogas para uso personal y ha absuelto a dos acusados de posesión ilegal de pequeñas cantidades de cannabis y éxtasis. La Corte Suprema de Justicia argentina revisará el caso. Según un periódico, el gobierno apoya la despenalización del consumo de drogas. (Fuente: El Financiero de 23 de abril de 2008)

Ciencia: Daño cerebral
Científicos de la Universidad de Oxford, Reino Unido, han estudiado determinadas zonas cerebrales de grandes consumidores de cannabis que comenzaron el consumo a edad temprana. Encontraron anomalías en el cuerpo calloso, lo que puede explicar las consecuencias cognitivas que subyacen al consumo elevado de cannabis en los jóvenes. El cuerpo calloso conecta el hemisferio izquierda y el derecho del cerebro. (Fuente: Arnone D, et al. Neuroimage 2008 Mar 14 [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Inflamación del endometrio
El endometrio es la capa interior del útero. Científicos de la Universidad de Nápoles, Italia, han descubierto que la inflamación del endometrio (endometritis) está asociada con un aumento de los receptores CB2 en el útero. Piensan que dicho aumento mejora la posibilidad de los endocannabinoides para ejercer efectos antiinflamatorios al unirse a estos receptores. (Fuente: Iuvone T, et al. J Cell Mol Med 2008;12(2):661-670.)

Ciencia: Artritis
Han investigado la presencia de receptores cannabinoides y de endocannabinoides en la rodilla de 45 enfermos con artritis sometidos a cirugía. Hay presencia de los endocannabinoides anandamida y 2-AG en el líquido articular de los pacientes, pero no en el de los controles sanos, lo que sugiere que los cannabinoides pueden ser útiles en el tratamiento del dolor y la inflamación en la artritis. (Fuente: Richardson D, et al. Arthritis Res Ther 2008;10(2):R43.)

ONU: Antonio Costa
En la conferencia anual celebrada en marzo de la Comisión de Estupefacientes de las Naciones Unidas (Committee on Narcotic Drugs), a Antonio Costa, jefe de la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UN Office on Drugs and Crime), le formularon la siguiente pregunta: ¿cómo es posible que los Países Bajos no tengan mayores tasas de consumidores de cannabis en comparación con sus países limítrofes?. Como ya ha hecho en anteriores ocasiones, Costa evitó responderla. La escena de la pregunta y la reacción de Costa está disponible en: www.youtube.com/watch?v=fe208nLLEwk (Fuente: www.youtube.com)

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