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Boletín de la IACM del 22 de Enero de 2008

Israel: Los pacientes pueden obtener permiso del gobierno para consumir cannabis con fines médicos

Una clínica de Tel Aviv ha comenzado hace seis meses a dar discretamente cannabis a enfermos de SIDA y cáncer, de forma legal y con la aprobación del Ministerio de Sanidad. Según la legislación israelí, el cannabis puede ser utilizado legítimamente como un medicamento si un paciente obtiene permiso especial de la Secretaría de Sanidad. El cannabis es cultivado en Israel.

El fármaco está aprobado en general para los pacientes de cáncer, SIDA e inflamación intestinal crónica. La clínica, que el Ministerio de Sanidad se ha negado a identificar públicamente, le da cannabis, en pequeñas cantidades y de forma controlada, a los pacientes que presentan dicho permiso. Un portavoz de la Asociación de Cáncer de Israel dijo que el cannabis podría reducir los efectos secundarios en algunos pacientes que se someten a quimioterapia u otros tratamientos, y la organización considera la posibilidad de añadir esta información en su página de Internet.

Artículo disponible en:
Http://www.jpost.com/servlet/Satellite?cid=1198517303901&pagename=JPost%2FJPArticle% 2FShowFull

(Fuente: Jerusalem Post, del 6 de enero de 2008, comunicación personal del Dr. Raphael Mechoulam)

Ciencia: La nabilona tiene menor capacidad analgésica que la dihidrocodeína en pacientes con dolor neurológico

Un estudio clínico realizado en tres hospitales del Reino Unido ha demostrado que la nabilona a dosis diaria máxima de 2 mg es menos eficaz que la dihidrocodeina a dosis diaria máxima de 240 mg en la reducción del dolor en 96 pacientes con neuralgia crónica. La nabilona es un derivado sintético del THC, y unos 2 mg de nabilona corresponden a una eficacia de 15-20 mg de THC. 240 mg de dihidrocodeína corresponde a la eficacia de 24 mg de morfina. En este estudio cruzado los pacientes recibieron dosis crecientes de los dos medicamentos durante seis semanas cada uno, separados por un período de lavado de dos semanas. En una escala analógica visual para la intensidad del dolor del 0 al 100 mm los pacientes tenían que obtener una puntuación superior a 40 mm. Los participantes continuaron tomando sus medicamentos para el dolor además de la dihidrocodeína y el cannabinoide.

64 pacientes completaron el estudio en total. La dihidrocodeína fue significativamente mejor analgésico que la nabilona, pero los científicos afirman que "la importancia clínica de esta diferencia es pequeña, y ningún medicamento es particularmente eficaz". Tres de los 64 enfermos tuvieron una reducción del dolor de más de 10 mm en el grupo de la nabilona y 12 en el de la dihidrocodeína. Con ambos medicamentos juntos ninguno obtuvo una reducción del dolor de más de 10 mm. La nabilona se asoció con un poco más de efectos secundarios que la dihidrocodeína, pero no se produjeron eventos adversos importantes y ambos fármacos fueron bien tolerados por igual.

La totalidad del informe está disponible en:
Http://www.bmj.com/cgi/search?fulltext=nabilone

(Fuente: Frank B, Serpell MG, Hughes J, Matthews JN, Kapur D. Comparison of analgesic effects and patient tolerability of nabilone and dihydrocodeine for chronic neuropathic pain: randomised, crossover, double blind study. BMJ. 2008 Jan 8 [versión electrónica ya disponible])

Canadá: Según un tribunal federal, la ley que permite a los cultivadores de cannabis ofertar su producto a un solo paciente es inconstitucional

Los canadienses a los que se les prescriba marihuana para tratar sus enfermedades ya no se verán obligados a depender del gobierno federal como proveedor, a raíz de una sentencia del Tribunal Federal que deroga una restricción clave en el programa gubernamental de cannabis medicinal. La decisión adoptada por el magistrado Barry Strayer, fechada el 10 de enero, básicamente da a los consumidores de cannabis por motivos médicos más libertad para elegir su propio cultivador y permite a los cultivadores ofertar su producto a más de un paciente. Actualmente los pacientes pueden cultivar su propio cannabis, pero los cultivadores no pueden suministrarlo a más de un enfermo a la vez.

En su sentencia Strayer ha tachado la norma de inconstitucional y arbitraria, ya que "dificulta mucho a las personas el acceso al cannabis". El gobierno también debe reconsiderar las solicitudes formuladas por un grupo de pacientes que han llevado a los tribunales sus quejas por tener solo un proveedor como productor, dice Strayer en su escrito de 23 páginas. Si bien las autoridades viene argumentado que los enfermos que no puedan cultivar su propio cannabis pueden obtenerlo del gobierno, menos del 20 por ciento utilizan esta vía, ha dicho Strayer. El gobierno puede recurrir esta sentencia.

El artículo en su totalidad está disponible en:
Http://canadianpress.google.com/article/ALeqM5itrp6kt_GluGtdJ_YR5bWOGSDKPw

(Fuente: Canadian Press del 11 de enero de 2008)

Noticias breves

Ciencia: VIH y consumo de drogas
Investigadores de la Universidad de California, Los Angeles, han estudiado los efectos del consumo de drogas en subpoblaciones de linfocitos T en los hombres con VIH en un estudio longitudinal iniciado en 1996. No encontraron asociación clínica significativa entre el consumo de cannabis u otras drogas y el recuento total de células T CD4 y CD8, sus porcentajes, o tasas de cambio de las células CD4 y CD8. (Fuente: Chao C, et al. Drug Alcohol Depend. 2008 Jan 2 [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Tolerancia a los efectos del THC
Científicos han investigado las diferencias entre los efectos del THC en 30 consumidores habituales de cannabis y 22 no consumidores. Todos los participantes recibieron 0, 2’5 y 5 mg de THC en tres días diferentes. En relación con los no consumidores, los consumidores mostraron tolerancia a los efectos psicoactivos, la alteración de la percepción, las alteraciones cognitivas, y a los efectos ansiogénicos del THC, pero no a sus efectos euforizantes. (Fuente: D'Souza DC, et al. Neuropsychopharmacology. 2008 Jan 9 [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Trasplante de hígado
Se han realizado investigaciones en la Universidad de Rochester, estado de Nueva York, sobre la asociación entre la recaída después de trasplante de hígado y varias variables, entre ellas el consumo indebido de drogas y la drogodependencia. El uso de drogas no estaba asociado con riesgo de recaída. Llegaron a la conclusión que a los pacientes que abusan de drogas "no se les debe negar de manera categórica el acceso al trasplante de hígado". (Fuente: Nickels M, et al. Exp Clin Transplant 2007;5(2):680-5.)

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