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Boletín de la IACM del 27 de Diciembre de 2007

Ciencia: El THC reduce el dolor crónico en pacientes que no obtienen suficiente alivio con los opiáceos

Según un estudio realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, Boston, el THC (dronabinol) fue capaz de reducir el dolor crónico en 30 pacientes que estaban tomando analgésicos opiáceos. La Fase I, de este estudio compuesto de 2, fue un ensayo doble ciego en el que a los sujetos se les administró en tres ocasiones 10 mg de THC, 20 mg o cápsulas de similar aspecto de placebo. La Fase II fue un estudio abierto para la dosificación individual del THC como complemento de la medicación opiácea que ya venían tomando los pacientes.

Los resultados de la Fase I del estudio mostraron que los enfermos que tomaron THC experimentaron una disminución de la intensidad del dolor comparado con el placebo. No se observaron diferencias en cuanto a beneficio entre las dos dosis de THC. En el ensayo de la Fase II, el ajuste de la dosificación del THC contribuyó a una significativa reducción del dolor y una mayor satisfacción en comparación con la línea-base. La incidencia de efectos secundarios fue dosis-dependiente. En general, el uso del THC producía una analgesia adicional en los enfermos que toman opiáceos para el dolor crónico no canceroso.

(Fuente: Narang S, Gibson D, Wasan AD, Ross EL, Michna E, Nedeljkovic SS, Jamison RN. Efficacy of Dronabinol as an Adjuvant Treatment for Chronic Pain Patients on Opioid Therapy. J Pain 2007 Dec 12 [versión electrónica ya disponible])

Inglaterra: La agencia reguladora de los medicamentos publica un informe sobre el Sativex

El 13 de diciembre la Agencia Reguladora de productos Médicos y Sanitarios (Medicines and Healthcare products Regulatory Agency, MHRA) ha hecho público un informe sobre el Sativex, extracto de cannabis de la compañía británica GW Pharmaceuticals aprobado en Canadá para uso médico. La MHRA ha tomado esta medida sin precedentes dado el "gran interés público" despertado por el Sativex y por el hecho de que hasta el momento ya lo han obtenido con receta médica unos 1.200 pacientes en el Reino Unido.

El informe concluye afirmando que el perfil de seguridad del Sativex es considerado de entrada aceptable para aquellos pacientes e indicaciones en las que haya demostrado eficacia suficiente. GW Pharmaceuticals está realizando actualmente un estudio clínico para aclarar cuestiones pendientes sobre la eficacia de su extracto. El informe incluye una declaración consensuada de un grupo de expertos independientes. Llegaron a la siguiente conclusión: "En resumen, el Sativex responde a una necesidad médica insatisfecha actualmente en aquellos pacientes donde no hay otra opción de tratamiento conservador. En nuestra opinión, el Sativex debe obtener licencia para que esté disponible bajo prescripción médica para enfermos con espasticidad por esclerosis múltiple, e instamos a la MHRA a hacerlo".

Informe disponible en la web de la MHRA: www.mhra.gov.uk/home/idcplg?IdcService=GET_FILE&dID=38433&noSaveAs=0&Rendition=WEB

(Fuentes: Comunicado de prensa de GW Pharmaceuticals del 13 de diciembre de 2007, Informe sobre el Sativex de MHRA del 13 de diciembre de 2007)

Ciencia: Similar composición cualitativa entre el humo del tabaco y el del cannabis

Científicos canadienses han estudiado la composición química del humo del cannabis y del tabaco. El peso de ambos era de unos 800 mg y se obtuvo mediante una máquina fumadora. Los resultados mostraron similitudes cualitativas con ciertas diferencias cuantitativas. Con la frecuencia normal con la que se fuma tabaco, tanto el humo de los cigarrillos de cannabis como los de tabaco contenían unos 40 mg de alquitrán. Si la frecuencia era mayor, imitando la manera de fumar cannabis, la cuantía de alquitrán por cigarrillo aumentaba a 80-100 mg. Por tanto, la cantidad de sustancias nocivas inhaladas no depende tanto del material fumado sino de la forma de fumar. Estos resultados coinciden con investigaciones anteriores.

Con una misma frecuencia de fumada, en el humo del cannabis la cantidad de amoníaco era unas 20 veces más alto que en el del tabaco; los autores sugieren que puede deberse a los mayores niveles de nitrato del cannabis por la fertilización. La del cianuro de hidrógeno es 2’5 mayor, la del óxido nítrico (ON) en torno a 4 y algunas aminas aromáticas se encuentran en el humo del cannabis en concentraciones 3-5 mayores que en el humo del tabaco. Las nitrosaminas específicas del tabaco no estaban presentes en el humo del cannabis. Las concentraciones de mercurio, cadmio, plomo y arsénico, así como de compuestos de carbonilos de bajo peso molecular (formaldehídos, acetaldehídos, etc.) eran considerablemente menores en el humo del cannabis comparado con el del tabaco. El humo del cannabis contiene también cantidades algo menores de hidrocarburos aromáticos policíclicos.

Estudio disponible en:
Http://pubs.acs.org/cgi-bin/sample.cgi/crtoec/asap/pdf/tx700275p.pdf

(Fuente: Moir D, Rickert WS, Levasseur G, Larose Y, Maertens R, White P, Desjardins S. A Comparison of Mainstream and Sidestream Marijuana and Tobacco Cigarette Smoke Produced under Two Machine Smoking Conditions. Chem Res Toxicol. 2007 Dec 7 [versión electrónica ya disponible])

Noticias breves

Ciencia: Cáncer de intestino grueso
Sabemos bien que el THC y otros cannabinoides reducen la supervivencia de las células cancerosas del intestino grueso. En una carta al International Journal of Cancer, investigadores británicos advierten que el uso a largo plazo de los antagonistas de los receptores cannabinoides puede incrementar el riesgo de desarrollar cáncer de intestino grueso. El rimonabant, antagonista de los receptores cannabinoides, se usa en EURopa para la obesidad. El riesgo de desarrollar este tipo de cáncer ya está aumentado en la obesidad y puede incrementarse más por el empleo del rimonabant. (Fuente: Wright KL, et al. Int J Cancer. 2007 Dec 12 [versión electrónica ya disponible])

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