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Boletín de la IACM del 28 de Noviembre de 2007

Ciencia: El cannabis mejora el dolor neurológico en un estudio clínico

Según un estudio clínico multicéntrico realizado con 125 pacientes bajo la dirección del profesor Turo Nurmikko del Centro Walton de Neurología y Neurocirugía, Liverpool, el extracto de cannabis Sativex reduce significativamente el dolor neurológico. En el estudio, de 5 semanas de duración, fueron comparados los resultados de 63 pacientes que recibieron Sativex y 62 placebo. Los enfermos continuaron tomando los analgésicos que ya recibían previamente. El sesenta y nueve por ciento estaban consumiendo opiáceos.

La reducción media de la intensidad del dolor sobre una escala del 0 al 10 fue significativamente mayor entre los pacientes que recibieron Sativex que entre los que tomaron el placebo (media de reducción: -1’48 puntos frente a -0’52). Se observaron mejorías significativas en otros parámetros, entre ellos el sueño, el índice de discapacidad provocada por el dolor y la impresión general del paciente. Los efectos secundarios fueron por lo general leves o moderados. De todos los participantes, tuvieron que salir del estudio el 18 por ciento del grupo Sativex y el 3 del placebo. Un estudio abierto más extenso demuestra que el alivio del dolor inicial se mantiene durante 52 semanas sin necesidad de aumentar la dosis.

(Fuentes: Nurmikko TJ, Serpell MG, Hoggart B, Toomey PJ, Morlion BJ, Haines D. Sativex successfully treats neuropathic pain characterised by allodynia: A randomised, double-blind, placebo-controlled clinical trial. Pain 2007 Nov 6; [versión electrónica ya disponible]; comunicado de prensa de GW Pharmaceuticals del 12 de noviembre de 2007)

Ciencia: El cannabidiol puede reducir la agresividad de las células del cáncer de mama

En un modelo de cáncer de mama metastásico en ratones el cannabidiol (CBD), cannabinoide natural no psicoactivo, redujo la agresividad de las células neoplásicas. El CBD inhibe la conocida como proteína Id-1. Dicha proteína desempeña un importante papel en la biología de las células tumorales. Los investigadores del California Pacific Medical Center Research Institute llegaron a la conclusión que "el CDB representa el primer agente exógeno no tóxico que puede disminuir significativamente la expresión Id-1 de las células del cáncer de mama metastásico, lo que da lugar a una regulación a la baja de la agresividad tumoral".

Los autores subrayan que no están sugiriendo a los pacientes que fumen cannabis. Añaden que sería muy poco probable que se puedan alcanzar concentraciones efectivas de CDB por el consumo de cigarros de cannabis. El Dr. Sean McAllister, responsable de la investigación, afirmó: "En la actualidad contamos con un número limitado de opciones en el tratamiento de las formas agresivas de cáncer. Estos tratamientos, como la quimioterapia, pueden ser eficaces, pero también extremadamente tóxicos y duros para los pacientes. Este compuesto ofrece la esperanza de un tratamiento no tóxico que puede alcanzar los mismos resultados sin presentar ninguno de los dolorosos efectos secundarios".

(Fuentes: BBC News del 19 de noviembre de 2007; McAllister SD, Christian RT, Horowitz MP, Garcia A, Desprez PY. Cannabidiol as a novel inhibitor of Id-1 gene expression in aggressive breast cancer cells. Mol Cancer Ther 2007;6(11):2921-7.)

Noticias breves

Estados Unidos: Producción de cannabis
Según un informe del Departamento de Justicia, el programa de erradicación de la planta de cannabis (llamado "Campaign Against Marijuana Planting", campaña contra la plantación de marihuana) ha hecho que los cultivadores de cannabis se decanten por el cultivo de interior. En el informe se señala que uno de los efectos secundarios de la producción en interior es que "obtienen durante todo el año una marihuana de mayor potencia, lo que permite aumentos exponenciales de los beneficios derivados". En el informe también se señala que el programa de erradicación no ha hecho reducir la disponibilidad del cannabis. Afirma que el mercado norteamericano de cannabis se encuentra "saturado". El informe está disponible para su descarga en:
www.usdoj.gov/ndic/pubs25/25921/25921p.pdf (Fuente: National Drug Threat Assessment 2008)

Ciencia: Migraña
Investigadores italianos han demostrado que el sistema endocannabinoide se ve afectado en pacientes con migraña y dolores de cabeza por abuso de fármacos. Comparado con 20 voluntarios sanos, las concentraciones de los endocannabinoides 2-AG y anandamida fueron menores en las plaquetas de 20 pacientes con migraña y 20 con dolor de cabeza por abuso de fármacos. Los niveles de serotonina también estaban muy reducidos en los dos grupos de pacientes. (Fuente: Rossi C, et al. EUR J Clin Pharmacol 2007 Nov 15; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Náuseas
El cannabidiol (CBD) y un inhibidor de la degradación de los endocannabinoides (el URB597) han resultado eficaces en la reducción de las náuseas anticipadas en un modelo en rata. Los pacientes que sufren de náuseas anticipadas por la quimioterapia no tiene buena respuesta a los actuales tratamientos antieméticos. Este tipo de náuseas es causado por estímulos asociados a sesiones anteriores (por ejemplo, los olores de la habitación del hospital) y aparecen antes de recibir la quimioterapia. (Fuente: Rock EM, et al. Psychopharmacology (Berl) 2007 Nov 9; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Cirrosis hepática
En un estudio con ratas con cirrosis hepática, la activación de los receptores CB2 con un agonista selectivo de dichos receptores durante nueve días redujo significativamente los signos de fibrosis, entre ellos disminuyó la inflamación y mejoró la presión arterial. (Fuente: Source: Munoz-Luque J, et al. J Pharmacol Exp Ther 2007 Nov 20; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Cannabidiol
En experimentos realizados con ratones se ha demostrado que dosis altas de CDB potencian los efectos de ciertos efectos farmacológicos del THC administrado a dosis baja, como la hipoactividad y la hipotermia. (Fuente: Hayakawa K, et al. Brain Res 2007 Oct 12; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Ciclo menstrual
Científicos de Carolina del Norte han investigado la influencia de varios factores en la fase folicular del ciclo menstrual. La fase folicular es la etapa que termina en la ovulación (o sea, la primera mitad del ciclo menstrual). Las mujeres que consumen cannabis de manera ocasional (hasta tres veces en los últimos 3 meses) tuvieron una fase folicular más larga que las no consumidoras (3’5 días). En el caso de las consumidoras frecuentes (más de tres veces) fue de casi 2 días más largo que en las no consumidoras. (Fuente: Jukic AM, et al. J Womens Health (Larchmt) 2007;16(9):1340-1347.)

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