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Boletín de la IACM del 30 de Octubre de 2007

Ciencia: Según un estudio, tras 2 años de tratamiento el extracto de cannabis continúa siendo eficaz y sin desarrollar tolerancia

Según un estudio británico realizado con pacientes con esclerosis múltiple con dolor neurológico, un spray de cannabis (Sativex) mantuvo su eficacia en la reducción del dolor a lo largo de los dos años que ha durado. Tras un breve estudio controlado de cinco semanas de duración, completado por 64 enfermos que recibieron extracto de cannabis Sativex o placebo, 63 entrado en un estudio abierto más largo. La media de duración del tratamiento abierto fue de 463 días. 34 enfermos completaron más de un año y 28 el estudio completo (rango: 701-917 días). 17 pacientes abandonaron el estudio debido a los efectos adversos de la medicación investigada.

La puntuación media del dolor para todos los pacientes al entrar en el estudio controlado inicial de corta duración fue de 6’5. La media de las puntuaciones de dolor en la última semana del estudio corto fue de 3’8 en el grupo que recibió el cannabis y 5’0 en el grupo placebo. De los 28 enfermos que completaron los 2 años de seguimiento, la puntuación media del dolor en la última semana de tratamiento fue de 2’9. El 92 por ciento de los pacientes experimentó al menos un efecto adverso, en general catalogados de gravedad entre leve y moderada. Sólo dos fueron graves, una arritmia cardiaca y una caída, que se produjeron en el mismo enfermo y que necesitaron hospitalización. Los científicos concluyen afirmando que el extracto de cannabis sigue siendo eficaz frente al dolor y sin desarrollar tolerancia durante un período prolongado de tiempo, sin la necesidad de aumentar la dosis del fármaco.

El estudio completo está disponible on-line en: www.clinicaltherapeutics.com/articles/2068_rog.pdf

(Fuente: Rog DJ, Nurmikko TJ, Young CA. Oromucosal delta-9-tetrahydrocannabinol/cannabidiol for neuropathic pain associated with multiple sclerosis: an uncontrolled, open-label, 2-year extension trial. Clin Ther 2007;29(9):2068-79.)

Ciencia: Según un modelo de dolor experimental en voluntarios sanos el efecto reductor del dolor del cannabis fumado es dosis-dependiente

Según un estudio realizado en la Universidad de California, San Diego, con 15 voluntarios sanos, el efecto del cannabis fumado frente al dolor experimental es mayor a dosis media, mientras que a dosis bajas no tiene efecto relevante y a dosis altas provoca un aumento del dolor. El dolor fue causado por la inyección de capsaicina en ambos antebrazos 5 y 45 minutos después de la exposición al fármaco. La capsaicina es un componente de los pimientos picantes de chili que irritan la piel. En cuatro ocasiones diferentes los participantes fumaron cigarrillos de cannabis placebos (con 0 por ciento de THC) o cigarrillos de cannabis con 2, 4 o 8 por ciento de THC.

Cinco minutos después de la exposición al cannabis no hubo ningún efecto sobre el dolor inducido por la capsaicina a ninguna de las dosis. A los 45 minutos después de la exposición a la cannabis, sin embargo, hubo una disminución significativa del dolor inducido por la capsaicina a dosis media y un aumento significativo del dolor inducido por la capsaicina a dosis altas. No se observaron efectos con dosis menores. Los investigadores concluyen diciendo que su estudio sugiere que "hay una pequeña ventana analgésica para el cannabis fumado, una dosis más baja reduce el dolor y una más alta lo aumenta".

Varios estudios anteriores habían demostrado que el cannabis no reduce el dolor experimental en voluntarios sanos, o incluso que lo aumentaba, mientras que los efecto reductores del dolor han sido observados con más frecuencia en enfermos que sufren dolor neurológico y con mejores resultados a dosis altas. Los estudios experimentales con animales han demostrado también que el sistema endocannabinoide reacciona al dolor crónico, lo que puede ser el motivo de estas diferencias entre los efectos en los voluntarios sanos y los pacientes con dolor. Sin embargo, en un estudio realizado en Suiza en 2006 sobre la eficacia del THC frente a la espasticidad en enfermos con lesión medular, algunos pacientes salieron del estudio debido a que presentaron un aumento del dolor tras el consumo de THC.

El artículo está disponible on-line en la web de la revista Anesthesiology:
Http://www.anesthesiology.org

(Fuente: Wallace M, Schulteis G, Atkinson JH, Wolfson T, Lazzaretto D, Bentley H, Gouaux B, Abramson I. Dose-dependent effects of smoked cannabis on capsaicin-induced pain and hyperalgesia in healthy volunteers. Anesthesiology 2007;107(5):785-796.)

Noticias breves

Inglaterra: Simposio
Bajo el nombre de "Medicamentos cannabinoides", el próximo 10 de marzo de 2008 se celebrará un simposio organizado por la Academy of Pharmaceutical Sciences y la Royal Pharmaceutical Society de Gran Bretaña. Más información en: www.rpsgb.org/worldofpharmacy/events. (Fuente: Comunicación personal)

Bélgica: Conferencia sobre la cultura del cannabis
El Instituto para la Investigación de Drogas Sociales (ISD) de la Universidad de Gent, Bélgica, ha organizado una conferencia que se llevará a cabo los días 3 y 4 de diciembre. Entre 2005 y 2007 la ISD ha llevado a cabo un estudio a gran escala y ha entrevistado a unos 750 cultivadores de cannabis sobre los motivos que los llevan a hacerlo. Expertos de Bélgica y Holanda discutirán los diferentes aspectos de la producción y sus consecuencias económicas. Entre los ponentes se encuentra los profesores Tom Decorte, Adriaan Jansen, Joep Oomen, Frank Bovenkerk, Peter Cohen, y los alcaldes Gerd Leers (Maastricht - H), Marcel Hendrickx (Turnhout - B) y Jan Lonink (Terneuzen - H). Más información en: www.law.ugent.be/crim/ISD. (Fuente: Comunicado de prensa de la ISD del 18 de septiembre de 2007)

Ciencia: Depresión
Un cannabinoide sintético (el WIN55,212 - 2) mostró efectos antidepresivos en un modelo animal de depresión. Este efecto es dependiente de los receptores CB1 y está mediado por receptores serotoninérgicos (los 5-HT). (Fuente: Bambico FR, et al. J Neurosci 2007;27(43):11700-11711.)

Ciencia: Neumotórax
Médicos en la División de Cirugía Torácica General del Hospital Universitario de Berna, Suiza, han observado un notable aumento del número de pacientes jóvenes que presentan enfisema pulmonar y neumotórax espontáneo en los últimos años. La mayoría de ellos tienen en común antecedentes de haber sido grandes consumidores de cannabis y tabaco. (Fuente: Beshay M, et al. EUR J Cardiothorac Surg, 9 Oct 2007; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Protección del corazón
En estudios experimentales se ha visto que los cannabinoides protegen al corazón frente a la falta de sangre y al suministro de oxígeno. Los receptores CB1 se encuentran principalmente en las células endoteliales del corazón y ejercen sus efectos protectores a través de la producción de óxido nítrico. Por el contrario los CB2, presentes en las células del corazón, ejercen un efecto protector independiente de éste factor endotelial. (Fuente: Lepicier P et al. Life Sci, 24 Sep 2007; [versión electrónica ya disponible])

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