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Boletín de la IACM del 07 de Marzo de 2001

Ciencia: Se van a realizar cuatro estudios en un centro de investigación de la Universidad de California

El Centro para la Investigación Medicinal del Cannabis en La Jolla (una colaboración entre los campus de las Universidades de San Diego y San Francisco en California) anunciaron el 22 de Febrero pasado que va a invertir cerca de 841.000 dólares (150 millones de pesetas) este año en cuatro trabajos con cannabis.

En dos estudios independientes, los investigadores de San Francisco y San Diego comprobarán si la marihuana fumada puede aliviar ciertas neuropatías en pacientes con SIDA, diabetes y algunas otras enfermedades, y que se manifiestan con pinchazos y dolores de manos y pies. Uno de los estudios se centrará en pacientes hospitalizados mientras el otro en pacientes ambulatorios.

En San Diego, otro investigador estudiará cómo el tratamiento llevado a cabo con cannabis en pacientes con neuropatías relacionada con el VIH y la esclerosis múltiple afecta a la capacidad de conducir, usando un simulador de conducción. Otro científico de San Diego estudiará cómo la marihuana fumada puedo mejorar los espasmos musculares incontrolados y el dolor en la esclerosis múltiple.

Estas propuestas de investigación deben conseguir permiso del Food and Drug Administration (FDA, Agencia para los Alimentos y Medicamentos), del National Institute on Drug Abuse (NIDA, Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas) y la Drug Enforcement Agency (DEA; Agencia para el Control de Drogas). La marihuana usada en la investigación será proporcionada por la Universidad de Mississippi.

El Centro para la Investigación Medicinal del Cannabis se fundó en Agosto de 2000 con el dinero del Estado de California. Los primeros estudios se esperan que empiecen en Mayo y están disponibles 3 millones de dólares (530 millones de pesetas) estatales para la investigación.

(Fuentes: San Jose Mercury News del 23 de Febrero de 2001, Sacramento Bee del 23 de Febrero de 2001)

Ciencia: Las grandes compañías farmacéuticas se interesan por los medicamentos a base de cannabinoides.

Las grandes compañías tales como Pfizer, Glaxo-Smith-Kline y Novartis están empezando a interesarse en el uso terapéutico de los cannabinoides y sus derivados, según un informe del Wall Street Journal.

Actualmente los únicos cannabinoides prescribibles son el THC (dronabinol, Marinol) y el derivado del dronabinol denominado Nabilone. El Marinol fue aprobado en los EE.UU. como tratamiento para las náuseas en 1985 y como estimulante del apetito en pacientes con SIDA en 1992, alcanzando actualmente unas ventas de unos 20 millones de dólares (3.540 millones de pesetas) al año.

Los investigadores independientes, los laboratorios académicos y las pequeñas firmas farmacéuticas están luchando duro aprovechando que las grandes compañías tradicionalmente se han mostrado reticentes dado el coste y los problemas políticos asociados a la comercialización de la marihuana como medicina y porque el cannabis, al ser un producto natural y de dominio público, no puede patentarse. También se está investigando, no obstante, con algunos derivados no psicotrópicos patentados tales como el CT-3 y el dexanabinol.

Las grandes compañías están comenzando a interesarse en este campo. "Ahora los vemos (a Pfizer, GlaxoSmithKline y Novartis) todo el tiempo en las reuniones de la sociedad", dice el Dr. Roger Pertwee, profesor de la Universidad de Aberdeen del Reino Unido y secretario de la International Cannabinoid Reseach Society (ICRS, Sociedad Internacional para la Investigación de los Cannabinoides). "Nunca habían asistido antes".

(Fuente: Wall Street Journal del 28 de Febrero de 2001)

Noticias breves

Estados Unidos:
Vermont y Massachusetts se agregan a la lista de Estados donde los legisladores discutirán propuestas de ley para un acceso legal al uso médico del cannabis. La de Vermont permitiría a los pacientes con cáncer, glaucoma, SIDA u otras enfermedades crónicas utilizar marihuana legalmente con la prescripción de un médico y está apoyada por 21 miembros de la cámara de representantes. En Massachusetts una docena de legisladores respaldan cuatro propuestas sobre la utilización medicinal de la marihuana. (Fuentes: Burlington Free Press del 27 de febrero de 2001)

Ciencia:
Ha finalizado recientemente un estudio clínico aleatorio que comparaba el THC con placebo en pacientes con Síndrome de Tourette en la Medical School de Hannover bajo la dirección del Dr. Kirsten Mueller-Vahl. 17 pacientes fueron estudiados durante seis semanas y algunos pacientes que tomaron THC disminuyeron considerablemente sus síntomas, confirmándose así los resultados de otro estudio realizado anteriormente. Los efectos secundarios fueron generalmente leves, incluso con una dosificación de 10 milígramos. Un paciente desarrolló un estado de la ansiedad que duró cerca de 24 horas tras la administración de 5 milígramos. (Fuente: Comunicación personal de Kirsten Mueller-Vahl, Die Welt del 1 de Marzo de 2001)

Alemania:
El 2 de mayo 2001 se llevará a cabo un congreso sobre el uso médico del cannabis en Sarrebruck. Participarán entre otros el Dr. Guenter Amendt (publicista y sociólogo), el Dr. Martin Schnelle (del Instituto EURopeo para la Investigación Oncologica e Inmunológica, Berlín), Werner Sack (abogado y pedagogo, Francfurt), Robin Sircar (abogado, Sarrebruck), el Dr. Frans Gosselinckx (Bélgica), Willem Scholten (Ministerio de Sanidad, Holanda), Christian Steup (farmacéutico, THC Pharm, Frankfurt). Más información en: www.hanfmedizin.de

España:
Celltech Pharma, una compañía especializada en biotecnología, se prepone importar el nabilone en el mercado español. El nabilone es un derivado sintetizado del THC con una leve modificación en su estructura molecular. Se espera que el registro nacional tarde uno o dos años. El nabilone actualmente es un medicamento exclusivamente de uso hospitalario y con un precio por envase (20 cápsulas) de 170 dólares (unas 30.000 pesetas) aunque Celltech dice que tras conseguir el registro el precio puede bajar un 20 %. (Fuente: Cinco Días del 27 de Febrero de 2001)

Alemania:
El presidente de la Asociación Médica del estado de Berlín, Dr. Guenther Jonitz, se muestra a favor de la legalización del cannabis y de una venta controlada por el estado de la droga. En una entrevista con Aerztezeitung (Diario Médico) Jonitz dijo que no debemos cerrar los ojos a la realidad, el cannabis es menos peligroso para la salud que el alcohol. "Para muchos pueblos el uso del cannabis es una costumbre comparable con el uso del vino". La única diferencia es el tratamiento jurídico, una droga es legal mientras la otra no. (Fuente: Aerztezeitung del 20 de febrero de 2001)

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