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Boletín de la IACM del 07 de Agosto de 2007

Ciencia/Inglaterra: Una nueva y amplia revisión respalda estudios previos que asociaban el consumo de cannabis con un mayor riesgo de psicosis

El 28 de julio Lancet publicó una revisión considerada como “el meta-análisis más completo realizado hasta la fecha sobre la posible relación causal entre el consumo de cannabis y la enfermedad psíquica y afectiva en etapas posteriores de la vida”. Una de las razones más importante por la que esta revisión ha llamado tanto la atención es la consideración del nuevo gobierno británico y de su nuevo primer ministro Gordon Brown de reclasificar el cannabis en la ley británica sobre narcótico de la clase C (drogas no ilegales) a la B, de modo que la posesión de dicha planta daría de nuevo lugar a persecución policial. En 2004 el cannabis fue rebajado de la clase B a la C.

En la nueva revisión de siete estudios longitudinales, la Dra. Theresa MOORE y su equipo de la universidad de Bristol, Reino Unido, encontraron un incremento del riesgo de psicosis y síntomas psicopatológicos del 41 por ciento en los individuos que habían consumido cannabis alguna vez. El riesgo era el doble en aquellos que lo consumieron con mayor frecuencia (cociente de probabilidad: 2’09), datos que coincide con revisiones anteriores. La relación entre el consumo de cannabis y depresión, ideas suicidas y ansiedad fueron menos consistentes.

Los investigadores hacen notar que no es posible probar a partir de los estudios si el consumo de cannabis causa psicosis, pero afirman: “Es poco probable que la duda respecto a si el cannabis provoca psicosis pueda ser resuelta con otros estudios longitudinales como los revisados aquí. Concluimos sin embargo que ahora hay suficiente evidencia para advertir a los jóvenes que consumir cannabis podría aumentar el riesgo de desarrollar una enfermedad psíquica en etapas posteriores de la vida”. En el editorial Lancet dice: “En 1995 Lancet comenzaba un editorial con la frase tantas veces citada: “Fumar cannabis, incluso a largo plazo, no es dañino para la salud”. Los trabajos publicados desde 1995, incluyendo la revisión sistemática de MOORE en este número, nos lleva ahora a concluir que el consumo de cannabis podría aumentar el riesgo de enfermedad psíquica“.

Últimamente muchos políticos británicos están saliendo del armario y reconocen que han consumido cannabis en el pasado, mostrando su arrepentimiento por ello. Sonaría a broma absurda si, por analogía, los políticos pretendiesen también promover la abstención alcohólica para dar ejemplo a los jóvenes y por la relación demostrada entre el alcohol y diversas enfermedades (enfermedad cardiovascular, del hígado, tumores malignos y alteraciones psíquicas como depresión, manía, fobias, ansiedad general, desórdenes de la personalidad, esquizofrenia y suicidio). Tanto los que se comprometen a favor de la prohibición del alcohol como quienes apoyan dicha idea demostrarían su ignorancia respecto a las reglas de la política internacional sobre droga y al impacto en los índices de ventas del whisky escocés. La prohibición absoluta del alcohol no es aceptable, simplemente porque promovería el desarrollo de mafias, reduciría los ingresos fiscales, apartaría a la policía de tareas más importantes y aumentaría las implicaciones sobre la salud del alcohol que se consumiese debido a la falta de control de calidad y a la contaminación. Todos estos efectos indeseados de la prohibición son ya bien conocido con respecto al cannabis.

El artículo entero, el comentario de Nordentoft y Hjorthøj y el editorial, están disponibles para ser descargados en:
image.guardian.co.uk/sys-files/Guardian/documents/2007/07/27/cannabis_new.pdf

(Fuente: MOORE TH, Zammit S, Lingford-Hughes A, Barnes TR, Jones PB, Burke M, Lewis G. Cannabis use and risk of psychotic or affective mental health outcomes: a systematic review. Lancet 2007;370(9584):319-28.)

Europa: Retirada la solicitud actual de uso del Sativex

La compañía británica GW Pharmaceuticals anunció el pasado 20 de julio que retira su solicitud actual para la aprobación del Sativex en EURopa para el tratamiento de la espasticidad en pacientes con esclerosis múltiple. Espera volver a solicitarla, tanto para la espasticidad como para el dolor en dicha enfermedad, en 2008. Esta decisión ha sido tomada tras las negociaciones seguidas con las autoridades encargadas de conceder la solicitud.

En septiembre de 2006, GW recibió la aprobación de uso del Sativex bajo procedimiento descentralizado en cuatro países EURopeos (Reino Unido, España, Dinamarca y Países Bajos). Hasta ahora, GW ha podido hacer frente a la mayor parte de las exigencias planteadas por las autoridades reguladores excepto una, que requiere la realización de un estudio adicional. El actual proceso de regularización de su uso ha confirmado que los datos sobre calidad y seguridad ya son suficientes para apoyar la autorización de la comercialización del Sativex. Las autoridades reguladoras también han confirmado que los datos existentes sobre eficacia proporcionan evidencia estadística significativa y “podría, en principio, llevar a la conclusión de resultados positivos respecto a ventaja y riesgo”.

Además, los reguladores desean poder identificar a los pacientes que obtienen resultados eficaces con el Sativex (los denominados “respondedores”) en las primeras 4 semanas de tratamiento y confirmar que dicha eficacia obtenida por los respondedores sean significativamente superiores al placebo después de 12 semanas de tratamiento.

Más en: www.gwpharm.com

(Fuente: Nota de prensa de GW Pharmaceuticals del 20 de julio de 2007)

Ciencia: Con el té de cannabis sólo se asimila una pequeña proporción del THC del cannabis

La Oficina para el Cannabis Medicinal de los Países Bajos aconseja a los consumidores de cannabis terapéutico preparar té de cannabis de la siguiente forma: “agregar 1’0 g de cannabis a 1’0 L de agua hirviendo y dejar calentar a fuego lento durante 15 min. Después filtrarlo para separar el componente sólido mediante un colador común. El té se puede consumir inmediatamente, o almacenarlo hasta 5 días en una botella cerrada en la nevera”.

Científicos de la universidad de Leiden investigaron la composición en cannabinoides dicho té. Encontraron que el té preparado con distintos tipos de cannabis con una concentración total de THC (THC fenólico + ácido THC) del 19’7 por ciento, sólo presentaba una pequeña variación respecto a las concentraciones de THC del 15 por ciento. La concentración media de THC era de 10 mg por litro y del ácido THC (A-THC) de 43 mg/L. En la planta el THC está presente sobretodo como A-THC y se convierte en THC psicoactivo tras calentarlo (en el horno, fumándolo o hirviéndolo). Puesto que al cocinarlo con agua solo se alcanza la relativamente baja temperatura de 100 grados centígrado, solo se consigue transformar una pequeña parte de THC en A-THC, lo que da como resultado una disponibilidad de solo el 5 por ciento de THC fenólico de todo el THC (10 mg de 197 mg de ácido THC + THC). Los autores también descubrieron que la concentración de THC cae rápidamente durante el almacenamiento, lo que en gran parte es prevenido añadiéndole café con leche en polvo.

(Fuente: Hazekamp A, Bastola K, Rashidi H, Bender J, Verpoorte R. Cannabis tea revisited: A systematic evaluation of the cannabinoid composition of cannabis tea. J Ethnopharmacol 2007 May 24; [Versión electrónica ya disponible])

Noticias breves

Ciencia: THC y sarcoma de Kaposi
En estudios celulares, científicos de la universidad de Harvard en Boston, EE.UU., han visto que la presencia de THC a concentraciones bajas, las que se encuentran en los consumidores médicos de THC y cannabis, aumenta la incidencia de sarcoma de Kaposi relacionado con la infección herpes-virus (SKHV) en las células endoteliales. El THC, de forma dosis-dependiente, también facilita otros mecanismos que conducen al desarrollo de sarcoma de Kaposi, un tipo de cáncer presente sobretodo en enfermos de SIDA. Los investigadores concluyen afirmando que “el consumo de cannabinoides puede poner a los individuos en un mayor riesgo para el desarrollo y la progresión del sarcoma de Kaposi”. Se necesitan más estudios epidemiológicos e investigación clínica para definir la importancia y seguridad del THC. (Fuente: Zhang X, et al. Cancer Res 2007;67:7230-7.)

Ciencia: Abstinencia
Han sido estudiados los síntomas de abstinencia en un estudio con 12 individuos que habían consumido cannabis y tabaco. Los investigadores encontraron que “la gravedad global de la abstinencia asociada al cannabis sólo y al tabaco sólo eran de parecida intensidad” tras un periodo de 5 días tras la suspensión del consumo de cannabis o tabaco. Los síntomas de abstinencia tras el consumo de ambas sustancias era más intenso que para cada sustancia sola. Se detectaron diferencias substanciales en los 12 participantes. (Fuente: Vandrey RG, et al. Drug Alcohol Depend 2007 Jul 21; [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Esclerosis múltiple
Se ha comprobado que el sistema endocannabinoide se encuentra desajustado en la esclerosis múltiple. La concentración de anandamida está aumentada en el líquido cefaloraquideo y en los linfocitos (un tipo de célula blanca de la sangre) en los que padecen dicha enfermedad. Las concentraciones elevadas en los linfocitos se asocian a un aumento de la síntesis y a una disminución de la degradación de la anandamida. Estas variaciones pueden ser interpretadas como una forma defensiva del organismo frente a la esclerosis múltiple. (Fuente: Centonze D, et al. Brain 2007 Jul 11; [Versión electrónica ya disponible])

Holanda: Coffee-shops
De un tiempo a esta parte están aumentando los artículos que respaldan el esfuerzo de los Países Bajos para poner fin a la política liberal respecto al cannabis. Por ejemplo, la distancia mínima entre los coffee-shops y los colegios aumenta en algunas ciudades, de modo que muchos tendrán que cerrar. El primer ministro conservador Jan Peter Balkenende dejó claro hace ya varios años su deseo de no tolerar por más tiempo la venta de drogas blandas y su intención de suprimirla. Desde que gobierna, el número de coffee-shops ha disminuido un tercio, siendo en la actualidad de unos 750. (Fuente: Die Presse del 4 de junio de 2007)

Ciencia: Hiperactividad vesical
Se observa a menudo hiperactividad vesical en pacientes con lesión de médula espinal y en la esclerosis múltiple. En un estudio con ratas, el cannabinoide sintético ácido ajulémico (IP-751) redujo dicha hiperactividad. Este efecto fue bloqueado por un antagonista de los receptores CB1, lo que indica que estaba en parte mediado por dichos receptores. (Fuente: Hiragata S, et al. Urology 2007;70(1):202-8.)

Ciencia: Fumar
Según estudios realizados por científicos de Nueva Zelanda, un cigarro de cannabis es tan dañino como entre 2’5 y 6 de tabaco en cuanto a la reducción de la función de las vías aéreas superiores. En cambio, fumar cannabis raramente está asociado con el enfisema. (Fuente: Aldington S, et al. Thorax 2007 Jul 31; [Versión electrónica ya disponible])

Suiza: Berna
En mayo de 2006 el consejo de la ciudad de la capital Suiza de Berna decidió iniciar un proyecto piloto de venta controlada de cannabis, proyecto que ahora ha sido suspendido después de que uno de los cantones se pronunciara en su contra. (Fuente: 20min.ch del 14 de junio de 2007, www.20min.ch/news/bern/story/26021725)

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