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Boletín de la IACM del 12 de Junio de 2007

Ciencia: El THC mejora el apetito y revierte la pérdida de peso en pacientes con SIDA

Científicos del Centro de Investigación Inmunología de Orlando, Florida, han investigado los efectos a largo plazo del THC (dronabinol) en 117 pacientes con VIH/SIDA y pérdida de peso. Los participantes, que tomaron dronabinol durante 3-12 meses, fueron incluidos en un análisis retrospectivo. El THC ha demostrado mejorar el apetito y el peso, y reducir las náuseas.

El 63 por ciento de los pacientes se mantuvieron en su peso o lo aumentaron. Entre los que tomaron THC durante 1 año, la media de aumento de peso fue de unos 1.700 gramos. El porcentaje de pacientes con perdida de apetito disminuyó de manera significativa del 71 al 26 por ciento tras 1 mes de tratamiento y continuó decreciendo a lo largo del ensayo. El porcentaje de pacientes con náuseas (el 38 por ciento) disminuyó notablemente a partir de la 2ª semana del inicio.

(Fuente: Dejesus E, Rodwick BM, Bowers D, Cohen CJ, Pearce D. Use of dronabinol improves appetite and reverses weight loss in HIV/AIDS-infected patients. J Int Assoc Physicians AIDS Care 2007;6(2):95-100.)

Ciencia: Una pomada con THC reduce la reacción alérgica cutánea en ratones

Según estudios realizados en animales por parte de científicos de la Universidad de Bonn (Alemania), la administración tópica de THC mediante pomada puede reducir las reacciones alérgicas de la piel. El trabajo fue publicado en la revista Science el 8 de junio. Los endocannabinoides han demostrado desempeñar un importante papel en los procesos reguladores de la inflamación. El aumento de los niveles de endocannabinoides redujeron las reacciones inflamatorias en la piel de ratones sensibilizado previamente con un determinado alergeno, mientras que la ausencia de los receptores de cannabinoides aumentó dichas reacciones.

Cuando ocurre una inflamación, los endocannabinoides actúan frenándola. Evitan que el organismo fabrique un exceso de sustancias defensivas y, así, una reacción inmune fuera de control. Esto coincide con el hecho observado de que, en los ratones, la concentración de endocannabinoides aumenta al inicio de una infección. Si la piel era tratada con una solución de THC poco antes y después de aplicar el alergeno, se producía una hinchazón mucho menor que la habitual. Una pomada como ésta probablemente no tendría efecto psicoactivo.

Más información:
en inglés: www.sciencedaily.com/releases/2007/06/070607171120.htm
en alemán: www.uni-bonn.de/pressDB/jsp/pressemitteilungsliste.jsp

(Fuente: Nota de prensa de la Universidad de Bonn del 7 de junio de 2007, Science Daily del 7 de junio de 2007)

Noticias breves

Italia: El THC y la nabilona ya pueden ser recetados
Mediante un decreto de la Ministra de Sanidad Livia Turco, publicada el 28 de abril de 2007, el THC (dronabinol) y el derivado del THC nabilona, pueden usarse con fines terapéuticos. El decreto no necesita la aprobación del parlamento, lo que hace que las dos sustancias ya sean legales y puedan ser recetadas por los médicos. (Fuente: Associazione per la Cannabis Terapeutica (ACT) del 2 de mayo de 2007)

Estados Unidos: Connecticut
El 1 de junio el Senado de dicho estado aprobó una ley que legaliza el uso médico del cannabis por 23 votos contra 13. La Cámara de Representantes ya la había aceptado el 23 de mayo. No se sabe si la Gobernadora M. Jodi Rell, que ha manifestado que tiene sentimientos encontrados respecto a éste asunto, ratificará la ley. Si ocurre así, Connecticut será el decimotercero estado norteamericano que permite el uso médico del cannabis. (Fuente: Associated Press del 1 de junio de 2007)

Estados Unidos: Vermont
Ha sido ampliada la ley médica del cannabis de Vermont. Hasta ahora permitía a pacientes con enfermedades graves para la vida consumir dicha planta sin sufrir persecución. Ahora también incluye a aquellos en situaciones crónicas y debilitantes. (Fuente: Associated Press del 1 de junio de 2007)

Ciencia: Epilepsia
En estudios en animales se ha demostrado que los niveles aumentados de anandamida protegen contra los ataques causados por determinado tóxico neurológico. La anandamida es un endocannabinoide que se acopla tanto a los receptores CB1 como a los CB2. (Fuente: Karanian DA, et al. J Pharmacol Exp Ther. 2007 Jun 1; [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Daños en el cerebelo
El THC ha demostrado mejorar la función motora alterada que ocurre en un modelo de disfunción cerebelosa en el ratón. La administración de THC redujo el déficit en la coordinación motriz, el equilibrio y el tono muscular. Los investigadores concluyen afirmando que los cannabinoides “podrían representar un nuevo campo de investigación respecto al tratamiento del síndrome atáxico cerebeloso en los humanos”. (Fuente: Lorivel T, Hilber P. Behav Brain Res 2007 Apr 24; [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Vómitos
Científicos japoneses han demostrado en estudios con animales que las toxinas de ciertas bacterias (estafilococo áureo) provocan vómitos, los cuales pueden combatirse mediante la activación de los receptores CB1. Las toxinas de dichas bacterias son la principal causa de intoxicación alimenticia en humanos a nivel mundial. Tanto el efecto antagonista sobre los receptores serotoninérgicos 5-HT3 como la activación de los CB1 por los cannabinoides fueron eficaces en la reducción de los síntomas. (Fuente: Hu DL, et al. Cell Microbiol 2007 May 21; [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Peso
Han sido estudiadas las variaciones genéticas de los receptores CB1 y de la FAAH, enzima que facilita la degradación de la anandamida, en un grupo de 451 sujetos obesos tras un régimen dietético pobre en grasas durante seis semanas. Los que presentaban una determinada mutación del gen de la FAAH (la variante P129T) tenían una significativa mayor disminución de la concentración de grasa (triglicéridos y colesterol) en sangre comparado con los que tenían el gen normal. Los investigadores sugieren que la “regulación a la baja del tono endocannabinoide pueda contribuir al resultado observado en los individuos estudiados”. (Fuente: Aberle J, et al. Horm Metab Res 2007;39(5):395-7.)

Ciencia: Embarazo
Estudios en animales han demostrado que durante el desarrollo fetal los endocannbinoides son los encargados de dirigir a las células de cerebro para que establezcan las conexiones apropiadas. Ésta puede ser la razón por la que el uso del cannabis durante el embarazo puede tener ciertos efectos negativos en el desarrollo cerebral. (Fuente: Berghuis P, et al. Science 2007;316(5828):1212-6.)

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