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Boletín de la IACM del 01 de Mayo de 2007

Mundo: Por motivos políticos la Comisión sobre Medicamentos Narcóticos de las Naciones Unidas se posiciona en contra de la reclasificación del dronabinol (THC)

En su 50ª reunión, celebrada en Viena entre los días 12 al 16 de marzo de 2007, la Comisión sobre Medicamentos Narcóticos (CMN) de la ONU se posicionó en contra de la reclasificación del dronabinol (THC), principal principio activo del cannabis, del Nivel II al III según la Convención de 1971 sobre Sustancias Psicotrópicas, como así había sido propuesto por el Comité de Expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su reunión de 2006.

La OMS dijo que, como resultado de la continua investigación clínica, el uso médico de aquellas sustancias con utilidad terapéutica moderada debería aumentar. También que su actual estatus en el Nivel II está anticuado y que el Nivel III es más apropiado. La OMS estimaba el riesgo de abuso para el dronabinol como muy bajo. Sin embargo en el proceso de notificación de la reunión de la CMN varios países, y particularmente los EE.UU., se opusieron con firmeza al cambio de clasificación. Además, el Consejo Internacional de Control de Narcóticos (International Narcotics Control Board, INCB) de la ONU se manifestó en contra de la recomendación de la OMS en su informe anual de 2006 y en la sesión plenaria del CMN. Según dicho consejo, ha habido informes de abusos en un país donde se prescribe de manera mayoritaria: los EE.UU. Sin embargo, EE.UU. en sus extensos comentarios escritos dirigidos a la OMS respecto al dronabinol, había detectado solo “niveles bajos de uso recreativo y de abuso”.

En declaraciones orales solo dos de 15 vocales se posicionaron a favor del cambio de clasificación. Varios vocales preguntaron sobre la base científica de dicha recomendación. La falta de respaldo ha sido notablemente diferente respecto a la respuesta obtenida por la OMS por escrito hace unos meses, cuando 11 de 13 países dejaron claro que no tenían ninguna objeción al cambio de clasificación. Canadá fue al menos honesto en su rechazo, elogiando a la OMS por su “excelente asesoramiento de experto”, cuya validez que no cuestionan, pero dejando claro que para otras situaciones el gobierno no podría apoyar el cambio de clasificación porque “puede dar lugar a un mensaje confuso con respecto a los riesgos asociados al uso del cannabis”.

Está disponible más información sobre el debate sobre el dronabinol en la Reunión de 2007 de la CMN en un informe por el Consorcio Internacional de Políticas de Drogas en:
www.idpc.info/docs/IDPC_Report_5.pdf

(Fuente: Informe del IDPC de la Reunión de marzo de 2007 de la CMN)

Ciencia: El THC provoca aumento ponderal en ancianos con pérdida de apetito y peso

Según un estudio llevado a cabo en la Universidad de San Louis, el uso de THC puede provocar un aumento ponderal en los ancianos que sufren anorexia (falta de apetito) y pérdida del peso. Se trataba de un análisis observacional retrospectivo con 28 pacientes de 79’5 años de media, que recibieron THC oral durante doce semanas.

El peso corporal medio basal fue de 47’9 kilos. 15 participantes (el 53’5 por ciento) ganaron peso con el THC, de los cuales 10 más de 2’3 kilos y 6 más de 4’5. Los que perdieron peso con el THC era más jóvenes que los que ganaron (70’9 años frente a 90’8, respectivamente). En total, el aumento medio de peso con el dronabinol fue de 1’4 kilos. 11 individuos perdieron peso, de los cuales 7 (el 64 por ciento) murieron comparado con 4 (el 26 por ciento) en el subgrupo que ganó peso.

Disponible el resumen del estudio en:
www.cannabis-med.org/studies/study.php

(Fuente: Wilson MM, Philpot C, Morley JE. Anorexia of aging in long term care: is dronabinol an effective appetite stimulant? - a pilot study. J Nutr Health Aging 2007;11(2):195-8.)

Ciencia: Según un estudio clínico la vaporización del cannabis es un método eficaz para administrar el THC

En un estudio realizado en la Universidad de California por el equipo dirigido por el Dr. Donald Abrams, 18 voluntarios sanos recibieron tres tipos distintos de cannabis con diferente potencia (con un contenido de THC del 1’7, 3’4 o 6’8 por ciento) mediante vaporización (Volcano, de Storz & Bickel) o fumado en un cigarro de dicha planta. La concentración plasmática y la biodisponibilidad máximas del THC fueron similares bajo las dos condiciones. Los niveles del monóxido de carbono se vieron reducidos con la vaporización. Los investigadores concluyen afirmando que “la vaporización del cannabis es una forma segura y eficaz de administrar el THC”.

Según un estudio llevado a cabo por la Universidad del Estado de Nueva York con entrevistas en Internet a consumidores de cannabis, el uso del vaporizador está asociado a una disminución subjetiva de los síntomas respiratorios comparado a los que lo consumen fumado.

(Fuentes: Abrams DI, Vizoso HP, Shade SB, Jay C, Kelly ME, Benowitz NL. Vaporization as a smokeless cannabis delivery system: a pilot study. Clin Pharmacol Ther. 2007 Apr 11; [Versión electrónica ya disponible]; Earleywine M, Barnwell SS. Decreased respiratory symptoms in cannabis users who vaporize. Harm Reduct J 2007;4:11.)

Ciencia: El THC reduce el crecimiento tumoral del cáncer de pulmón y su extensión a otros órganos

Según una nota de prensa de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer (American Association for Cancer Research, AACR), ha sido presentado en su Reunión Anual de 2007 celebrada en Los Ángeles los días 14-18 de Abril un estudio animal realizado por científicos de la Universidad de Harvard que demuestra que el THC puede ser útil en el cáncer de pulmón.

En los ratones el THC ha demostrado reducir el crecimiento del cáncer común de pulmón cerca del 50 por ciento y disminuir perceptiblemente la capacidad de propagación tras tres semanas de tratamiento con dicha sustancia. “La belleza de este estudio es que estamos demostrando que una sustancia de abuso, si se utiliza de forma prudente, puede ser el camino a nuevos tratamientos contra el cáncer de pulmón”, dijo el investigador Dr. Anju Preet.

Nota de prensa de la AACR disponible en:
www.aacr.org/home/public--media/public-policy--legislative-affairs/press-releases--articles.aspx?d=744

(Fuente: Nota de Prensa de la AACR del 17 de abril de 2007)

Noticias breves

Canadá: Programa de Cannabis Medicinal
Actualmente el Ministerio de Sanidad autoriza a 1.742 pacientes a poseer cannabis como medicamento. De ellos 1.040 tienen permiso para cultivar su propias plantas y otros 167 lo tienen para cultivarlo para un tercero. El Ministerio de Sanidad compra el cannabis a cultivadores autorizado a 328’75 dólares canadienses (216 €) el kilo y lo vende a los pacientes a unos 5.000 dólares el kilo. Según un estudio realizado por la Sociedad Canadiense contra el SIDA, cerca de un tercio de individuos que viven con VIH/SIDA han consumido cannabis con fines médicos, pero solo algunos lo hacen con permiso del gobierno. (Fuentes: Canadian Press of 17 April 2007; Belle-Isle L, Hathaway A., AIDS Care 2007;19(4):500-6.)

Ciencia: Cannabinor para el dolor
Según una nota de prensa de Pharmos Corporation el cannabinor, su cannabinoide sintético, es eficaz en la reducción del dolor postoperatorio (tras extracción dental) en un estudio que incluyó a más de 100 pacientes. No hubo diferencias en cuanto a efectos nocivos entre el placebo y las tres dosis de cannabinor usadas en el estudio (12, 24 y 36 mg intravenoso). El cannabinor es un agonista selectivo de los receptores CB2. El fármaco no se acopla a los CB1, por lo que no tiene efectos secundarios psíquicos. (Fuente: Nota de prensa de Pharmos del 24 de abril de 2007)

Ciencia: Sexo
Según entrevistas realizadas por científicos de la Universidad de Liverpool a 270 individuos de edades comprendidas entre 18 y 66 años, la práctica de sexo tras consumir cannabis, cocaína y éxtasis es más placentero y satisfactorio que tras consumir bebidas alcohólicas, con una mayor percepción del contacto con la pareja y un aumento de disponibilidad para la experimentación sexual. (Fuente: Sumnall H, et al. J Psychopharmacol. 2007 Apr 19; [Versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Función cardiaca
Según un estudio realizado con ratones, la ausencia de la proteína que degrada al endocannabinode anandamida da lugar a un retraso del envejecimiento del sistema cardiovascular y del desarrollo de aterosclerosis. La mayor concentración del endocannabinoide dio lugar a una disminución de la inflamación y del estrés oxidativo. (Fuente: Batkai S, et al. Am J Physiol Heart Circ Physiol. 2007 Apr 13; [Versión electrónica ya disponible])

Italia: Simposio
Entre los día 3 al 4 de mayo de 2007 la Universidad de Pisa celebrará un simposio sobre el uso médico del cannabis titulado "Canapa medica: le prospettive per i malati" (Cannabis medicinal: perspectivas para el enfermo). (Fuente: Associazione Cannabis Terapeutica, www.medicalcannabis.it)

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