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Boletín de la IACM del 20 de Febrero de 2007

Ciencia: El cannabis es eficaz en el dolor neurológico asociado al VIH

El cannabis fumado dio lugar a una reducción significativa del dolor comparado con el placebo en un estudio clínico llevado a cabo en el Hospital General de San Francisco con 50 pacientes de VIH con dolor neurológico. Clasificaron a los participante de manera aleatoria en dos grupos, uno fumó cannabis (con un 3’56 por ciento, unos 25 mg, de THC) y el otro cigarrillos idénticos de placebo sin cannabinoides, tres veces al día durante 5. Todos tenían experiencia previa con el uso del cannabis. 31 tomaban otros fármacos para el dolor, como opiáceos y gabapentina, y continuaron haciéndolo a lo largo del estudio sin modificar la dosis.

El cannabis redujo el dolor diario en un 34 por ciento (reducción media) comparado con el 17 del placebo. El 52 por ciento en el grupo del cannabis y el 24 en el del placebo afirmaron obtener una mejoría sintomática superior al 30 por ciento. El cannabis también redujo el dolor en dos tipos de algia experimental inducida, pero no en un tercer modelo. Los efectos secundarios fueron más frecuente en el grupo del cannabis. No se registró acontecimiento adverso grave alguno y ningún paciente salió del estudio por causa de los efectos secundarios. Los investigadores concluyen afirmando que el “cannabis fue bien tolerado y eficaz en el alivio del dolor neurológico crónico secundario a la neuropatía sensitiva asociada al VIH. Los resultados indican que es comparable con los fármacos orales actualmente usados para el dolor neurológico crónico”.

El dolor neurológico es consecuencia de una lesión del nervio. En este estudio el dolor era secundario a la propia infección VIH, a los fármacos usados para tratarla, o a ambos.

El resumen del estudio está disponible en:
www.cannabis-med.org/studies/study.php

(Fuente: Abrams DI, Jay CA, Shade SB, Vizoso H, Reda H, Press S, Kelly ME, Rowbotham MC, Petersen KL. Cannabis in painful HIV-associated sensory neuropathy: A randomized placebo-controlled trial. Neurology 2007;68(7):515-21.)

Estados Unidos: Una corte administrativa recomienda a la DEA permitir a un profesor de Massachusetts cultivar cannabis

Basándose en el hecho de que no hay suministro adecuado de cannabis para investigación médica, una jueza de derecho administrativo ha recomendado a la agencia norteamericana sobre drogas (la Drug Enforcement Administration, DEA) que permita a un profesor de Massachusetts cultivarlo. La sentencia del 12 de febrero no es vinculante.

En junio de 2001 el profesor Lyle Craker pidió permiso a la DEA para producir cannabis. Sin embargo, el gobierno federal limita la autorización de cultivar cannabis para investigación clínica a una fuente: la universidad de Mississippi. Funcionarios federales dijeron que la universidad de Craker puede competir para conseguir el próximo contrato como productor de cannabis para los Estados Unidos, pero que no había razón para ampliar la concesión a otro productor más. La compañía que quiere financiar el proyecto de cultivo de cannabis de Craker no está de acuerdo y afirma que los investigadores no consiguen ni la cantidad ni la calidad de cannabis necesario para llevar a cabo los estudios ya aprobados por la FDA.

La jueza Mary Ellen Bittner concluye afirmando que la concesión del permiso a Craker es de interés público. Entre las razones que cita está la insuficiente e inadecuada fuente de cannabis para la investigación. Steve Robertson, portavoz de la DEA, dijo que la agencia está estudiando la decisión de Bittner y que por ahora no hace ningún comentario.

(Fuente: Associated Press del 12 de febrero de 2007)

Noticias breves

Estados Unidos: Nuevo México
Una proposición que permitiría a ciertos pacientes consumir cannabis de forma legal en un programa estatal fue aprobado por el Senado el 7 de febrero y remitida a la Cámara de Representantes. Cuenta con el respaldo del Gobernador Bill Richardson, que dice que apoya una propuesta “que incluye las oportunas medidas para prevenir abusos”. (Fuente: The New Mexican del 8 de febrero de 2007)

Estados Unidos: Minnesota
El 5 de febrero fue presentada a la Cámara de Representantes una propuesta que legalizarían el uso médico del cannabis en Minnesota. Una proposición similar lo hizo recientemente en el Senado. Permitiría que ciertos pacientes “cualificados” y que cuenten con “una tarjeta de identificación registrada” puedan poseer una cantidad “permisible” de cannabis medicinal, no pudiendo ser sujetos de arresto, procesamiento o penalización. (Fuente: Chaska Herald del 7 de febrero de 2007)

Estados Unidos: Illinois
El 9 de febrero fue presentado al Senado una propuesta que eliminaría las sanciones contra el uso médico del cannabis bajo prescripción facultativa. (Fuente: Marijuana Policy Project del 9 de febrero de 2007)

Ciencia: Cáñamo y conducción
En un amplio estudio caso-control, la presencia de THC y de sus metabolitos en sangre y orina fue asociada a un pequeño aumento de actitudes potencialmente inseguras al volante. Los investigadores utilizaron una base de datos de todos los accidentes de tráfico con resultado de muerte en los EE.UU. entre 1993 y 2003 con conductores entre 20 y 49 años. La presencia de cannabinoides estaba asociada a un aumento del riesgo de 29 por ciento comparado con los controles sin droga, mostrando actitudes potencialmente inseguras (p.e. desobediencia a las señales de tráfico). Una concentración de alcohol en sangre del 0’05 por ciento fue asociada a un aumento de riesgo del 101 por ciento, que se elevaba hasta el 206 para una concentración del 0’1 (Fuente: Bedard M, et al. Can J Public Health 2007;98(1):6-11.)

Ciencia: Epilepsia
En un modelo de status epiléptico con células nerviosas del hipocampo (cierta región del cerebro), científicos de la Universidad de Commonwealth de Virginia, EE.UU., han demostrado que la resistencia se desarrolla a las benzodiacepinas pero no a un cannabinoide sintético. La eficacia de la benzodiacepina lorazepam fue alta durante los primeros 30 minutos del status epiléptico, pero pasada una hora se redujo entre el 10 y el 15 por ciento. La eficacia del cannabinoide WIN55,212-2 no disminuyó hasta después de dos horas. (Fuente: Deshpande LS, et al. Exp Neurol. 2007 Jan; [Versión electrónica ya disponible])

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