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Boletín de la IACM del 28 de Noviembre de 2006

Holanda: Canadá, Alemania e Italia interesados en el cannabis medicinal de los Países Bajos

Según un escrito del Ministro de Sanidad, Bienestar y Deporte de los Países Bajos H. Hoogervorst dirigido al Parlamento fechado el 31 de octubre, Canadá, Alemania e Italia están interesados en el cannabis medicinal, producido bajo la supervisión del Ministerio de Sanidad y vendido en las farmacias a los paciente holandeses, para distribuirlo a los enfermos de sus respectivos países.

En su escrito de dos páginas Hoogervorst describe la situación actual del proyecto del cannabis medicinal destacando que continuará, al menos, un año más. Si se dan ciertas condiciones puede que continúe por otros cuatro. Esta decisión está basada en un plan de desarrollo de nuevas medicinas firmado con un consorcio de compañías holandesas, y en la puesta en práctica del registro por GW Pharmaceuticals para el Sativex. Es también importante que en el futuro los costes del proyecto no exceden a los beneficios, como ocurre en la actualidad.

Hasta ahora son menos los pacientes que compran cannabis en las farmacias de lo que se había esperado. Los beneficios extras vinieron de las compañías nacionales y extranjeras que compraron la planta para el aislamiento del THC y la elaboración de fármacos. Además, los gobiernos canadienses, alemanes e italianos han manifestado su interés en comprar cannabis medicinal holandés para sus pacientes. Los ingresos procedentes de los enfermos y gobiernos o de las compañías también permitirían reducir el precio del cannabis para los pacientes holandeses, indica el ministro en su escrito.

El texto del Ministro de Sanidad está disponible en: www.minvws.nl/kamerstukken/gmt/2006/medicinale-cannabis.asp

(Fuente: Carta de H. Hoogervorst al presidente de la segunda cámara del Parlamento Holandés del 31 de octubre de 2006, Newsletter de la Office of Medicinal Cannabis del 24 de noviembre de 2006)

Estados Unidos: Decisión provisional en apoyo de la ley médica californiana del cannabis

El 16 de noviembre un juzgado estatal rechazó el intento del Condado de San Diego de acabar con la ley californiana, que ya cuenta con diez años de antigüedad, que permite el uso del cannabis por motivos médicos. La decisión del Juez de la Corte Superior William R. Nevitt es provisional. Los abogados del condado tendrán la oportunidad de convencer al juez para que cambie su decisión en una vista oral.

El Condado de San Diego demandó al estado de California y al director de sus servicios médicos en febrero, alegando que el Gobierno federal había ganado un interdicto contra las leyes estatales que permiten el uso del cannabis bajo la prescripción de un médico. Otros dos condados de California, San Bernardino y Merced, animaron a San Diego a presentar dicha demandar. Los tres condados se niegan a cumplir un requisito del estado que dice que los condados deben expedir tarjetas identificativas a los usuarios médicos de cannabis y llevar un registro de los que la han solicitado.

En su decisión, Nevitt dio la razón a los abogados estatales que dicen que California está capacitada para legislar sus propios leyes sobre medicamentos y los programas que permiten el uso del cannabis terapéutico.

(Fuente: Associated Press del 16 de noviembre de 2006)

Ciencia: Evaluación del cannabis herbal de los usuarios médicos según un estudio controlado

Científicos canadienses han llevado a cabo un ensayo controlado y cruzado con 4 diferentes preparados herbarios de cannabis en 8 usuarios autorizados habituales de cannabis con dolor crónico. Los preparados variaban respecto al tamaño de las partículas, el contenido de THC y la humedad. Los individuos recibieron cada preparado en distintos días y consumieron el medicamento en su forma más común. Se les pidió evaluar los productos en base a su aspecto (olor, color, humedad, tamaño de las partículas, facilidad de la preparación y aspecto general) y las características al fumarlo (grado de combustión, temperatura, dureza y gusto). El tamaño de las partículas fue definido como el del material resultante tras moler la planta en crudo.

El estudio fue terminado por siete individuos, que calificaron con mejor puntuación la muestra con mayor contenido de THC (el 12 por ciento), la mayor humedad (14 por ciento) y el mayor tamaño de las partículas molidas (10mm). Fueron detectadas diferencias significativas entre los distintos preparados respecto a datos subjetivos como el aspecto y el color. Los científicos concluyen afirmando que “un cannabis más aceptable puede hacer aumentar el reclutamiento y el mantenimiento dentro de los estudios clínicos con cannabis medicinal”. Han visto que en septiembre de 2006 cerca del 20 por ciento de los autorizados a usar cannabis lo obtuvieron a partir del Ministerio de Sanidad canadiense, comparado con el 10 por ciento en septiembre de 2004.

El artículo entero está disponible en: www.harmreductionjournal.com/content/pdf/1477-7517-3-32.pdf

(Fuente: Ware MA, Ducruet T, Robinson AR. Evaluation of herbal cannabis characteristics by medical users: a randomized trial. Harm Reduct J 2006;3(1):32)

Ciencia: Motivo por el que el uso del cannabis deteriora la memoria y puede ayudar a mejorar la epilepsia

Puede que los científicos hayan descubierto el motivo por el que el cannabis deteriora la memoria y los endocannabinoides ayudan en la epilepsia. El equipo dirigido por los neurólogos David Robbe y Gyorgy Buzsaki de la Universidad de Rutgers han registrado la actividad del hipocampo en ratas. Las células de esta región se encuentran normalmente con su actividad eléctrica sincronizada.

Cuando los investigadores inyectaron a las ratas THC o un cannabinoide sintético, vieron que se interrumpía el funcionamiento sincronizado del hipocampo. Mientras que las células no cambiaron al recibir impulsos nerviosos sea cual sea la frecuencia empleada, su sincronización fue errática. Imaginaros una orquesta tocando con los instrumentos desafinados o, tal vez, con los músicos con los ojos vendados, dijo Buzsaki. Los científicos creen que la actividad sincronizada de la célula de cerebro es crucial para la formación de la memoria y que el THC la interrumpe.

Los investigadores sugieren que la manera por la que el THC interrumpe la actividad sincronizada de las células del cerebro pudiera ayudar a combatir los ataques convulsivos. Durante los mismos, la actividad del cerebro se vuelve de manera anormal e intensamente sincronizada.

Más en:
www.livescience.com/humanbiology/061119_pot_memory.html

(Fuentes: LiveScience.com del 19 de noviembre de 2006, Robbe D, Montgomery SM, Thome A, Rueda-Orozco PE, McNaughton BL, Buzsaki G. Cannabinoids reveal importance of spike timing coordination in hippocampal function. Nat Neurosci. 2006 Nov 19; [versión electrónica ya disponible])

Noticias breves

Ciencia: Migraña
Los niveles del endocannabinoide anandamida en el líquido céfalo-raquídeo es menor en los pacientes crónicos de migraña que en los sanos. Esto puede ayudar a explicar el motivo por el que el THC podría ser útil en dicha patología. (Fuente: Sarchielli P, et al. Neuropsychopharmacology. 2006 Nov 22; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Epilepsia
En un estudio experimental la administración de antagonistas de los receptores CB1 a las neuronas implicadas en la epilepsia dio lugar a la aparición de una actividad epileptiforme continua. La inducción por los antagonistas de los receptor CB1 de esta actividad era reversible y se podía suprimir con máximas concentraciones de agonistas CB1. Los autores concluyen diciendo que los endocannabinoides desempeñan un importante papel en la prevención de la epilepsia. (Fuente: Deshpande et al. Neurosci Lett 2007;411(1):11-16.)

Ciencia: Ácido ajulémico
En estudios anteriores el ácido ajulémico, derivado sintético de THC-COOH, mostró propiedades antiinflamatorias y analgésicas sin tener los efectos secundarios del THC. Investigadores de la Universidad de Commonwealth en Virginia han estudiado la farmacología del ácido ajulémico. Concluyen afirmando que, igual que el THC, se acopla a los receptores CB1 y da lugar a efectos psicoactivos y terapéuticos a casi las dosis usadas en los modelos preclínicos, lo que sugiere no presentar ninguna ventaja sobre el THC. (Fuente: Vann RE et al. J Pharmacol Exp Ther 2006 Nov 14; [versión electrónica ya disponible])

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