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Boletín de la IACM del 14 de Noviembre de 2006

Estados Unidos: Rechazada por un estrecho margen una proposición que habría legalizado el uso médico del cannabis en Dakota del Sur

En las pasadas elecciones del 7 de noviembre fue rechazada por un estrecho margen una proposición que habría legalizado el uso médico del cannabis en Dakota del Sur, lo que habría convertido a dicho estado en el 12º con una ley médica de tal tipo. Recibió un apoyo de sólo el 48 por ciento de los votantes. Es la primera vez que se rehúsa una normativa sobre cannabis medicinal en refrendo en los Estados Unidos. Otras propuestas, que habrían legalizado la posesión de pequeñas cantidades de cannabis en adultos en Colorado y Nevada, consiguieron el sí del 40 y el 44 por ciento, respectivamente.

A nivel federal los partidarios del cannabis medicinal dieron la bienvenida a los resultados de las elecciones a la Cámara de Representantes. Nancy Pelosi, la nueva portavoz de dicha Cámara, ha sido activa partidaria de la enmienda Hinchey-Rohrabacher, encaminada a terminar con la persecución federal contra pacientes medicados con cannabis en los estados donde el uso terapéutico de dicha planta está permitido. Numerosos opositores del uso médico del cannabis han sido derrotados y se espera que muchos de los nuevos miembros de la Cámara sean partidarios del mismo, entre ellos Stephen Cohen, que fue el que introdujo la ley médica del cannabis en Tennessee cuando era senador de aquél estado.

(Fuentes: Associated Press del 9 de noviembre de 2006, Denver Post del 8 de noviembre de 2006, nota de prensa de Marijuana Policy Project y NORML)

Ciencia/Canadá: GW Pharmaceuticals solicita autorización para el uso del Sativex en el dolor provocado por cáncer

El 19 de octubre GW Pharmaceuticals y Bayer HealthCare anunciaron que GW ha solicitado en Canadá la aprobación de una nueva indicación para su extracto de cannabis Sativex, el tratamiento del dolor en pacientes con cáncer avanzado que no respondan correctamente a los opiáceos.

Según su nota de prensa, GW ha terminado con buenos resultados un estudio en Fase III en EURopa con 177 pacientes con dolor provocado por cáncer. El ensayo estaba controlado con placebo y era multicéntrico. Los enfermos presentaban cáncer en estadio avanzado y experimentaban dolor que no respondía adecuadamente a los opioides mayores. Además del fármaco en estudio, todos los pacientes siguieron recibiendo durante el ensayo la medicación analgésica que tomaban previamente, fuesen opiáceos o no. El Sativex alcanzó una mejoría en el dolor estadísticamente significativa en comparación con el placebo. El 43 por ciento de los pacientes que recibieron el Sativex mostraron una mejora en el dolor superior al 30 por ciento según los resultados de una escala de graduación numérica.

En 2005, el Ministerio de Sanidad canadiense había aceptado el Sativex para la mejora sintomática del dolor neurológico en adultos con esclerosis múltiple. Canadá se convirtió así en el primer país en el mundo en aprobar el Sativex.

Más en: www.gwpharm.com/news_press_releases.asp?id=/gwp/pressreleases/currentpress/2006-10-19/

(Fuente: Nota de prensa de GW Pharmaceuticals del 19 de octubre de 2006)

Ciencia: Uso a largo plazo de un extracto de cannabis en pacientes con esclerosis múltiple

Se ha llevado a cabo un estudio abierto con 137 pacientes con esclerosis múltiple y síntomas no controlados satisfactoriamente con la medicación estándar, los cuales fueron tratados a largo plazo con un extracto oral de cannabis (Sativex) para investigar su eficacia y seguridad. Los participantes acababan de terminar un estudio de 10 semanas de duración controlado con placebo, continuando con el tratamiento durante una media de 434 días (rango 21-814).

Un total de 58 pacientes (el 42’3 por ciento) salieron del estudio debido a su ineficacia (24 pacientes), a los efectos secundarios (17), o por otros motivos (17). Los enfermos describieron un total de 292 efectos indeseados, de los cuales el 86 por ciento eran leves-moderados, incluyendo dolor oral (28 pacientes), mareos (20), diarrea (17), náusea (15) y lesiones en la mucosa oral (12). Tres enfermos presentaron cinco acontecimientos adversos serios (dos convulsiones, una caída, una neumonía, una inflamación intestinal). Cuatro pacientes presentaron convulsiones por primera vez.

Se mantuvo la dosificación tomada en el estudio previo corto y continuaron estables las mejorías registradas. La interrupción repentina de la administración de cannabis durante dos semanas en 25 pacientes no causó síndrome de abstinencia de gravedad, aunque 11 (el 46 por ciento) describieron al menos un síntoma de abstinencia (cansancio, insomnio, escalofríos, alteración del humor, disminución del apetito, labilidad emocional, intoxicación, o vívidos sueños). Los autores concluyen afirmando que el uso a largo plazo de un extracto de cannabis “mantiene el efecto en aquellos pacientes que percibieron un beneficio inicial. La naturaleza y el grado exacto de los riesgos con el uso a largo plazo, especialmente en la epilepsia, requerirán estudios más amplios y a más largo plazo”.

(Fuente: Wade DT, Makela PM, House H, Bateman C, Robson P. Long-term use of a cannabis-based medicine in the treatment of spasticity and other symptoms in multiple sclerosis. Mult Scler 2006;12(5):639-45.)

Noticias breves

Ciencia: Esclerosis múltiple
254 enfermos de esclerosis múltiple atendidos en las consultas externas de neurología de dos hospitales de Londres y uno de Kent, Reino Unido, han rellenado un cuestionario relacionado con el uso del cannabis. El 43 por ciento lo habían consumido alguna vez. De ellos, el 68 por ciento (75 de 110) lo habían hecho para aliviar síntomas de dicha enfermedad. 46 (18 por ciento) lo consumieron en el último mes, de los cuales el 12 por ciento (31 de 254) lo hicieron para la mejoría sintomática. Los investigadores concluyen afirmando que “una proporción grande de pacientes de esclerosis múltiple han probado el cannabis para el control de los síntomas, aunque el uso actual es pequeño. El subgrupo con mayor discapacidad es el que obtiene alguna ventaja sintomática”. (Fuente: Chong MS et al. Mult Scler 2006;12(5):646-51.)

Estados Unidos: 10 años de la Proposición 215
Hace diez años que California aprobó la primera ley sobre cannabis medicinal en los EE.UU. Después otros diez estados siguieron su ejemplo (Alaska, Colorado, Hawaii, Maine, Montana, Nevada, Oregon, Rhode Island, Vermont y Washington). En líneas generales, las leyes sobre cannabis medicinal permiten a quien obtenga un certificado médico a cultivar y poseer una pequeña cantidad de la planta. El gobierno federal aun no reconoce y rechaza la Proposición 215, ley aprobada por el 56 por ciento de los votantes. La Marijuana Policy Project tiene disponible un análisis de dicha Proposición en: www.mpp.org/prop215. (Fuente: Associated Press del 3 de noviembre de 2006)

Ciencia: Cáncer de hígado
Científicos chinos han investigado las consecuencias de una alta expresión de receptores cannabinoides en el desarrollo de la enfermedad en 13 pacientes con cáncer del hígado (carcinoma hepatocelular, CHC). Estaban aumentados el número de receptores CB1 en 8 de los 13 enfermos y el de CB2 en 7. La sobre-expresión de ambos receptores, los cuales está presentes en alta densidad en las células del hígado, fue asociado a un curso más favorable de la enfermedad. Los investigadores concluyen afirmado que “los CB1 y CB2 son potenciales indicadores pronósticos y [los resultados] sugieren un posible efecto beneficioso de los cannabinoides sobre dicho pronóstico en los pacientes con CHC”. (Fuente: Xu X, et al. Cancer Genet Cytogenet 2006;171(1):31-89)

Ciencia: Fertilidad masculina
Según una investigación realizada en la Universidad de Nueva York, en Búfalo, un cannabinoide sintético que se acopla a los receptores cannabinoides, conocido como cannabinoide-1346, mejora la fertilidad de los fumadores masculinos de cigarrillo. Estudios previos en humanos habían demostrado que el esperma de los fumadores de cigarrillo no llegaba hasta la superficie del óvulo con la misma facilidad, explica el Dr. Lani Burkman de dicha Universidad. El cannabinoide dobla la capacidad del esperma para llegar comparado con el de los fumadores no tratados. Puede que devuelva de nuevo al esperma parte de la habilidad a los niveles normales visto en los no fumadores, dice Burkman.
Más en:
www.newscientist.com/article.ns?id=dn10362&feedId=online-news_rss20 (Fuente: Nuevo científico del 24 de octubre de 2006)

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