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Boletín de la IACM del 17 de Octubre de 2006

Ciencia: El Sativex es eficaz en problemas de espasticidad y vejiga urinaria en pacientes con esclerosis múltiple

Han sido presentados en el 22º Congreso del Comité EURopeo para el Tratamiento y la Investigación de la Esclerosis Múltiple (European Committee for Treatment and Research in Multiple Sclerosis, ECTRIMS), celebrado entre los días 27 y 30 de septiembre en Madrid, España, los resultados de dos estudios llevados a cabo en el Reino Unido con el extracto de cannabis Sativex

En el primero, 337 participantes con espasmos de intensidad severa recibieron Sativex o placebo durante 15 semanas. La espasticidad de los pacientes que tomaron cannabis y completaron el protocolo del estudio disminuyó significativamente comparado con el placebo. Al menos el 36 por ciento de los integrantes en dicho grupo alcanzaron una mejoría del 30 por ciento en la espasticidad. Hubo datos a favor del Sativex para otros síntomas, incluyendo el sueño y la calidad de vida.

En el segundo, 135 sujetos con problemas de vejiga urinaria por la esclerosis múltiple recibieron Sativex o placebo durante diez semanas. Hubo una reducción significativa en el número de vaciados al día y durante la noche, y los pacientes clasificaron al cannabis perceptiblemente mejor que el placebo respecto a la intensidad de sus síntomas vesicales.

Más información en: production.investis.com/gwp/pressreleases/currentpress/2006-10-03/ registration.akm.ch/einsicht.php?XNKONGRESS_ID=39&XNSPRACHE_ID=2

(Fuentes: Nota de prensa de GW Pharmaceuticals del 3 de octubre de 2006; Collin C, Ambler Z et al. A randomised study of Sativex® in patients with symptoms of spasticity due to multiple sclerosis. Resumen, 22º Congreso de la ECTRIMS; de Ridder D, Constantinescu C et al. Randomised controlled study of cannabis based medicine (Sativex®) in patients suffering from multiple sclerosis associated detrusor overactivity. Resumen, 22º Congreso de la ECTRIMS)

Ciencia: Una relación molecular entre el THC y la enfermedad de Alzheimer

Un nuevo estudio demuestra que el THC puede prevenir la progresión de la enfermedad de Alzheimer al preservar el nivel de un importante neurotransmisor que permite que funcione el cerebro. Científicos del Instituto de Investigación Scripps de California han comprobado cómo el THC puede prevenir la degradación del neurotransmisor acetilcolina con más eficacia que los fármacos actualmente en el mercado. El THC es más eficaz también inhibiendo la formación de las placas de proteína beta amiloide.

Los investigadores dicen que sus descubrimientos podrían conducir a tratamientos para la enfermedad con medicamentos más eficaces. En el estudio afirman que el THC “inhibe a la enzima acetilcolinesterasa (AChE) y previene la agregación del péptido beta-amiloide inducida por la AChE, marcador patológico clave en la enfermedad de Alzheimer. Un programa de ordenador de modelos de interacción entre el THC y la AChE reveló que el THC se acopla a los sitios aniónicos periférico del dolor, región crítica implicada en la génesis amiloidea”.

Artículo disponible en:
pubs.acs.org/cgi-bin/sample.cgi/mpohbp/asap/abs/mp060066m.html

(Fuentes: Eubanks LM, Rogers CJ, Beuscher AE IV, Koob GF, Olson AJ, Dickerson TJ, Janda KD. A Molecular Link between the Active Component of Marijuana and Alzheimer's Disease Pathology. Mol Pharm, 2006, Aug 9; [versión electrónica ya disponible]; Reuters del 5 de octubre de 2006)

Ciencia: Científicos de la universidad de Mississippi reciben 11 millones de dólares para investigar sobre el cannabis y otras plantas psicotrópicas

Los científicos de la Universidad de Mississippi piensan emplear el dinero recibido recientemente por el Instituto Nacional para la Salud (National Institutes of Health), 11 millones de dólares (cerca de 8’8 millones de EURos), en el desarrollo de mini-parches de THC y en el estudio de los efectos del cannabis y otras plantas en un nuevo centro de investigación neurológico. El campo de investigación específico girará en torno a la neurología así como en la identificación y estudio de las características de ciertos componentes de los productos naturales que afectan al sistema nervioso central, ha dicho el profesor de farmacia Rae Matsumoto.

El objetivo del mini-parche de THC es liberar dicho compuesto al interior del cuerpo igual que hacen los parches de nicotina, aunque el mini-parche se coloca en la boca, sobre la encía. “La ventaja de la administración oral es que se absorbe muy poca cantidad por el tracto gastrointestinal”, dijo el profesor adjunto de farmacéuticos Michael Repka, “lo que significa que normalmente no tenemos que usar más que una dosis para que el paciente no vuelva a presentar nauseas”.

Jordania Zjawiony es profesor de farmacognosia y se encarga de la parte química del proyecto. Dice que su grupo está trabajando actualmente en identificar los “componentes psicoactivos de muchos organismos, incluido plantas psicoactivas, hongos, mamíferos marinos y microorganismos”. Zjawiony dirige la mirada en uno de sus estudios a las plantas alucinógenas de todo el mundo, en particular la Salvia Divinorum, utilizada durante años por los chamanes en ceremonias religiosas.

Más en: www.thedmonline.com/media/storage/paper876/news/2006/10/04/News/New-Grant.Funds.Marijuana.Research-2330541.shtml?norewrite200610140937&sourcedomain=www.thedmonline.com

(Fuente: The Daily Mississippian del 4 de octubre de 2006)

Noticias breves

Estados Unidos: Reembolso de cannabis
En septiembre un juzgado californiano ha dictado que aquellos consumidores de cannabis por motivos médicos con ingresos bajos y que reciban ayuda económica del estado puedan beneficiarse mediante el reembolso del coste del cannabis medicinal. Se trataba del caso de Sylvia Price, que consume cannabis por motivos terapéuticos para aliviar un intenso dolor que padece. Price solicitó el reembolso del coste del cannabis medicinal, amparándose al programa de ayuda pública del condado de Lake, y lo ha estado recibiendo hasta que en 2003 dicho condado dejó de pagarle afirmando que la ley federal le prohíbe hacerlo. En septiembre la corte administrativa ha terminado con el caso dejando claro que la ley federales sobre cannabis no puede evitar que los estados cumplan con sus leyes sobre cannabis medicinal. (Fuente: Drug Policy Alliance del 5 de octubre de 2006, www.drugpolicy.org/news/100306legal.cfm)

Holanda: Cultivo interior de cannabis
Según investigaciones realizadas en la Plant Research International de Wageningen, Países Bajos, el cultivo de interior ilegal holandés medio consta de 259 plantas de cannabis, con una densidad de 15 plantas por metro cuadrado y con lámparas que iluminan 510 W por metro cuadrado. Para un cultivo de interior medio holandés la producción prevista a partir de cogollos femeninos es de 33’7 gramos por planta o 505 por metro cuadrado. (Fuente: Toonen M, et al. J Forensic Sci 2006;51(5):1050-4.)

Ciencia: Jaqueca
Científicos del Instituto Neurológico de Londres han descubierto que la activación de los receptores CB1 provoca la inhibición de las células nerviosas encargadas de controlar los vasos sanguíneos del nervio trigémino. En la jaqueca se ve implicada, o se piensa que ocurre, una activación del sistema de vasos sanguíneos del trigémino. Concluyen afirmando que estos datos “sugieren que los receptores CB puedan tener potencial terapéutico en la jaqueca, en el dolor de cabeza en racimo y en otros tipos de dolores de cabeza primarios”. (Fuente: Akerman S, et al. J Pharmacol Exp Ther 2006 Oct 3; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Administración intranasal de THC
El THC y el cannabinoide sintético WIN55,212-2 han sido administrados por la mucosa nasal a ratas. La biodisponibilidad sistémica del THC fue del 5-10 por ciento (Fuente: Valiveti S, et al. EUR J Pharm Biopharm, 2006 Aug 23; [versión electrónica ya disponible])

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