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Boletín de la IACM del 19 de Septiembre de 2006

Ciencia: El uso del cannabis mejora el resultado de los tratamientos antivirales en los pacientes con hepatitis C

Los drogodependientes infectados por el virus de la hepatitis C pueden completar con mayor éxito el tratamiento si consumen cannabis y llegar a conseguir mejores resultados del mismo, según un estudio realizado por científicos de la Universidad de California y publicados en el EURopean Journal of Gastroenterology and Hepatology. El cannabis puede ayudar a tolerar los efectos secundarios de los antivirales, los cuales pueden eliminar los virus, pero a menudo provocan fiebre, escalofríos, y dolores musculares y articulares, según afirman los investigadores.

La Dra. Diana Sylvestre y su equipo estudió a 71 pacientes que tomaban interferón y ribavirina para el tratamiento de la hepatitis C que padecían. El interferón estimula la respuesta inmunitaria y la ribavirina destruye los virus. 22 de ellos (el 31 por ciento) también consumían cannabis. El 24 por ciento de todos los pacientes suspendieron el tratamiento de manera precoz, entre ellos solo un consumidor de cannabis frente a 16 que no lo hacían. Entre los consumidores de cannabis en aproximadamente la mitad (el 54 por ciento) el resultado de tratamiento fue un éxito, lo que significa que el virus no volvió a ser detectado, comparado a solo el 18 del grupo control. Y apenas un 14 por ciento de los consumidores de cannabis recayeron, comparado al 61 entre los no consumidores. Recaer significa que el virus de la hepatitis C fue detectable de nuevo poco tiempo después.

Los investigadores concluyen afirmando que estos “resultados sugieren que el uso moderado de cannabis puede ofrecer beneficios sintomático y virológicos a algunos pacientes en tratamiento para el VHC, ayudando a mantener la adherencia al agresivo régimen de la medicación”.

(Fuentes: Reuters of 13 September 2006; Sylvestre DL, Clements BJ, Malibu Y. Cannabis use improves retention and virological outcomes in patients treated for hepatitis C. EUR J Gastroenterol Hepatol 2006;18(10):1057-63.)

Italia: El ministerio de sanidad autoriza la importación de fármacos que contengan THC

El ministro italiano de sanidad Livia Turco ha dado la orden oficial para que la Comisión Central de Narcótico del Ministerio pueda continuar autorizando la importación de fármacos que contengan THC para aquellos pacientes que los necesiten y no tengan ninguna otra alternativa posible. La ordenanza del ministro es válida hasta el 30 de noviembre de 2006.

La ley sobre drogas del anterior gobierno, actualmente en efecto, dice que el cannabis no tiene ningún uso médico aceptado, con lo que todos los cannabinoides fueron excluidos de la Categoría II, la lista oficial de todas las sustancias narcóticas y psicoactivas aceptadas para uso médico. Con ésta ordenanza el ministro de sanidad del nuevo gobierno responde a una propuesta firmada por cerca de 100 profesionales sanitarios y científicos, para que los pacientes que dependen de la regular importación del extranjero de los medicamentos derivados del cannabis (como la nabilona, el dronabinol, el Sativex y el Bedrocan) puedan beneficiarse, mientras se espera la decisión del Consejo Superior de Salud de incluir a los cannabinoides de nuevo en la Categoría II.

El texto completo de la ordenanza (en italiano) está disponible en medicalcannabis.it.

(Fuente: Comunicación personal de la Associazione per la Cannabis Therapeutica)

Noticias breves

Ciencia: Cannador
Una vez completado el estudio CAMS (Cannabinoides para la Esclerosis Múltiple) en 2003, ha comenzado en julio un segundo estudio en Fase III con el extracto estandarizado oral Cannador en 20 centros de Gran Bretaña. Este estudio está patrocinado por la compañía farmacéutica Weleda, de Suiza, y la Sociedad para la Investigación Clínica de Berlín. En los próximos 15 meses esperan captar a 400 pacientes de esclerosis múltiple con espasticidad y dolor, y que no estén obteniendo buenos resultados con la medicación actualmente disponible. Igual que el estudio CAMS, éste estará dirigido por el Dr. John Zajicek, profesor de la Peninsula Medical School, Plymouth. (Fuente: Comunicado personal del Institute for Clinical Research, Berlín)

Europa: GW Pharmaceuticals
El 5 de septiembre GW Pharmaceuticals anunció que ha sido aceptada una propuesta de regulación en cuatro países EURopeos para el extracto de cannabis Sativex. La indicación admitida es para el alivio sintomático de la espasticidad en personas con esclerosis múltiple. La aprobación se hace bajo “procedimiento descentralizado” en el Reino Unido, España, Dinamarca y los Países Bajos. Según este procedimiento, el Reino Unido actuará como Estado Miembro de Referencia y consultará con los otros tres países. Si todo va bien, la propuesta bajo procedimiento descentralizado conduciría a la aprobación simultánea del Sativex en estos países. (Fuente: Comunicado de prensa de GW Pharmaceuticals del 5 de septiembre de 2006, www.gwpharm.com)

Estados Unidos: Dispensarios de cannabis
Un informe de 23 páginas del Americans for Safe Access sostiene que los dispensarios médicos de cannabis son una ventaja para los pacientes y las comunidades locales. El informe fue presentado en una rueda de prensa en San Diego el 7 de septiembre. Detalla el impacto que han tenido las ordenanzas reguladoras en ciudades de alrededor del estado, basándose en la información recogida durante nueve meses de funcionarios locales, y las ventajas para los pacientes, según un reciente trabajo de investigadores de la Universidad de California. El informe está disponible en www.safeaccessnow.org/downloads/dispensaries.pdf. (Fuente: Americans for Safe Access)

Ciencia: Depresión
Científicos de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, usando los datos de la Encuesta Longitudinal Nacional de Jóvenes de 1.979, han estudiado la influencia del consumo de cannabis en el desarrollo de depresión. Un total de 8.759 adultos (con un rango de edad entre 29 y 37 años) entrevistados en 1.994 completaron un cuestionario sobre sus historiales de consumo de cannabis y depresión actual. El riesgo de sufrir depresión aumenta significativamente 1’4 veces en consumidores de cannabis con respecto al grupo no consumidor. Sin embargo, después de realizar el ajuste para los demás factores que pueden influir, el riesgo no resulta mucho mayor en el grupo consumidor. (Fuente: Harder VS, et al. Addiction 2006;101(10):1463-72.)

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