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Boletín de la IACM del 29 de Enero de 2001

Bélgica: Legalizado el cannabis para uso personal

El día 19 de enero, el gobierno belga despenalizó la posesión de cannabis para uso personal. Se espera que la ley sea aprobada por el parlamento a comienzos del presente año.

El Primer Ministro, Guy Verhofstadt, declaró que sería promulgado un Real Decreto dando instrucciones a los fiscales para que no se castigue a las personas por posesión de esta droga. La producción, el suministro, la venta y la posesión de grandes cantidades seguirá siendo delito, así como los casos en los que el uso del cannabis produzca un comportamiento antisocial. Según manifestó a un periodista "no estamos penalizando a consumidores individuales de cannabis, sino que nos centramos en la persecución de su producción, distribución o uso problemático".

"El juez no se inmiscuirá más en las vidas de aquellos que usen cannabis a título personal sin que les cause daño o dependencia", dijo la Ministra de Sanidad, Magda Alvoet. La nueva medida coloca a Bélgica al lado de otros países como Italia, España y Portugal, donde se estan suavizando las legislaciones respecto al uso personal del cannbis.

La nueva legislación equipara al cannabis con el alcohol y la nicotina en cuanto a riesgo para la salud. El Real Decreto que hará oficial la entrada en vigor la ley no especifica qué cantidad de cannabis se contempla para uso personal.

(Fuentes: AP del 19 de enero de 2001, Reuters del 19 de enero de 2001)

Ciencia: Un estudio muestra que los vaporizadores reducen las toxinas presentes en el humo del cannabis

Los pacientes que utilizan marihuana como medicamento podrían protegerse de las toxinas presentes en el humo de la marihuana si ingieren el medicamento mediante un vaporizador eléctrico, según indican los resultados iniciales de un estudio realizado en California por la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes sobre Marihuana (NORML, National Organization for the Reform of Marijuana Laws) y la Asociación Multidisciplinaria para el Estudio de la Sustancias Psiquedélicas (MAPS, Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies).

El estudio mostró que es posible vaporizar el THC calentando de la planta sin llegar a la combustión, de forma que se elimine o se reduzca sustancialmente la cantidad de toxinas normalmente presentes en el humo de la marihuana.

El vaporizador estudiado produjo THC a una temperatura de 185º centígrados (365º Fahrenheit) eliminando completamente los tres tóxicos estudiados (benceno, tolueno y naftalina). Se produjo también una reducción del monóxido de carbono y los alquitranes, aunque aún se necesitan estudios complementarios que cuantifiquen dicha reducción.

Empezaron a detectarse cantidades significativas de benceno a 200º C (392º F) de temperatura, mientras que la combustión de la planta se produjo a los 230º C (446º F) o superiores. Se detectaron indicios de THC a partir de 140º C (284º F)

(Fuente: NORML California del 7 de enero de 2001)

Ciencia: Ensayo clínico con pacientes de esclerosis múltiple en el Reino Unido

Los veinte pacientes que participan en un ensayo clínico en el Hospital de Derriford en Plymouth (Gran Bretaña) sobre los efectos del cannabis en la esclerosis múltiple, han recibido su primera dosis de esta droga. Estos 20 pacientes se encuadran dentro de la primera fase de un estudio de tres años de duración que posteriormente se ampliará a 660 participantes de más de 40 centros diferentes de todo el país.

La tercera parte de los enfermos de EM ingieren cápsulas que contienen aceite de cannabis (fabricado en Suiza exclusivamente para el estudio), otro tercio, THC, y el resto, placebo. En un principio recibirán dosis inicialmente bajas, que se irán incrementando semanalmente, y serán estudiados de forma rigurosa durante los tres meses sucesivos.

(Fuente: PA News del 18 de enero de 2001)

Noticias breves

Camerún:
Camerún, un importante productor de cannabis, permitirá a los pacientes de cáncer y VIH/SIDA que lo usen con fines terapéuticos, pero a condición de que la droga sea importada desde Canadá. Esta decisión del gobierno está siendo criticada por los ciudadanos, que demandan que la planta sea cultivada en Camerún, y proponen que sea el Ministerio de Sanidad quien supervise y controle el cultivo, la cantidad necesaria y el suministro a los hospitales. Sin embargo, la policía piensa que el cultivo de cannabis promueve su consumo incontrolado. (Fuente: BBC News del 8 de Enero de 2001)

Estados Unidos:
Los parlamentos locales de Texas y Connecticut han acogido la propuesta de leyes que permiten el uso médico de la marihuana. El proyecto 513 de Texas permitiría a los pacientes que usen marihuana con fines terapéuticos siempre que cuenten con la autorización de un médico. El Proyecto de Ley 5666 de Connecticut establecería un registro estatal de pacientes con autorización médica. (Fuente: NORML del 18 de enero de 2001)

Ciencia:
El 10 de enero, Pharmos Corporation anunció que había comenzado en EURopa la Fase III de su ensayo clínico con Dexanabinol en lesiones traumáticas severas cerebrales. Se espera que participen en el estudio unos 40 centros en EURopa y 30 en EE.UU. Los países EURopeos que participarán en el estudio incluyen a Finlandia, Francia, Alemania, Holanda, Italia, España, Bélgica y Reino Unido, además de Israel. La compañía cuenta con la participación en el estudio de un total de 860 pacientes. El Dexanabinol es un derivado no psicoactivo del THC (Fuente: PR Newswire del 10 de enero de 2001)

Estados Unidos:
Funcionarios estatales de Nevada intentan limitar una iniciativa aprobada por los votantes en noviembre de 2000 por la que se permitiría el tratamiento con marihuana a pacientes con cáncer, SIDA y glaucoma. Según la decisión de los votantes, las autoridades deben crear un mecanismo de suministro para dichos pacientes. Sin embargo, un equipo de médicos expertos ha recomendado en su lugar la creación de un programa de investigación que permita la distribución limitada de marihuana para evitar una confrontación con las leyes anti-marihuana del gobierno federal. (Fuente: Associated Press del 11 de enero de 2001)

Estados Unidos:
La DEA (Drug Enforcement Administration) ha anunciado oficialmente que se propone prohibir la mayoría de los productos de cáñamo en Estados Unidos, incluyendo el alimento elaborado con cañamones (no psicoactivos) estériles y los productos a base de cáñamo para el aseo personal como el champú. Para más información: www.savehemp.org. (Fuente: Coalition to Save Hemp)

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