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Boletín de la IACM del 30 de Mayo de 2006

Ciencia: Una combinación de THC y proclorperacina es eficaz en la reducción de las náuseas y los vómitos en mujeres intervenidas de mama

Investigadores de la Universidad de Arkansas y del Central Arkansas Veterans Hospital System han estudiado el efecto de 5 mg de THC oral junto con 25 mg de proclorperacina rectal para las nauseas y los vómitos en mujeres que habían padecido una intervención quirúrgica de mama con anestesia general. La presencia de las nauseas descendió del 59 al 15 por ciento y la de los vómitos del 29 al 3, comparado con los pacientes no tratados.

Se realizó una revisión retrospectiva de 242 pacientes seleccionadas a las que se les había practicado intervención quirúrgica entre julio de 2001 y marzo de 2003. 127 lo fueron antes de septiembre de 2002 y no recibieron profilaxis alguna. 115 después de dicha fecha y tratadas antes con THC oral (dronabinol) y proclorperacina rectal. Los datos fueron recogidos de los historiales hospitalarios. Los investigadores concluyen afirmando que las náuseas y vómitos postoperatorios (NVPO) es un “importante problema en pacientes quirúrgicas de mama. El tratamiento preoperatorio con dronabinol y proclorperacina redujo significativamente el número y la intensidad de los episodios de NVPO”.

(Fuente: Layeeque R, Siegel E, Kass R, Henry-Tillman RS, Colvert M, Mancino A, Klimberg VS. Prevention of nausea and vomiting following breast surgery. Am J Surg 2006;191(6):767-72)

Ciencia: Según un amplio estudio no existe asociación alguna entre el cáncer de pulmón y fumar cannabis

Un amplio estudio llevado a cabo sobre la asociación entre fumar cannabis y el cáncer de pulmón, y ya presentado con anterioridad en el Congreso de 2005 de la International Cannabinoid Research Society, lo ha hecho ahora en el de la American Thoracic Society realizado en San Diego, provocando una gran repercusión en los medios de comunicación. En el estudio participaron 611 pacientes con cáncer de pulmón y 1.040 controles sanos, así como 601 con cáncer en la región aéreo-digestiva de la cabeza y el cuello, no encontrando ningún aumento de riesgo para el desarrollo de cáncer de pulmón con el cannabis, incluso después de un uso prolongado e intenso.

“Esperábamos encontrar que una historia de alto consumo de marihuana (entre 500 a 1.000 usos), aumentaría el riesgo de cáncer a los años o décadas de la exposición a la marihuana”, dijo al Scientific American el principal responsable del estudio el Dr. Donald Tashkin de la Universidad de California, Los Angeles. Pero han visto que incluso los que fumaron más de 20.000 a lo largo de toda la vida tampoco tenían aumento de riesgo de padecer cáncer de pulmón.

(Fuentes: Scientific American del 24 de mayo de 2006; Morgenstern H, et al. Marijuana use and cancers of the lung and upper aerodigestive tract: results of a case-control study. Presentado en el Congreso sobre Cannabinoides de la ICRS, 24-27 de junio, Clearwater, EE.UU.)

Ciencia: El cannabidiol reduce el desarrollo de diabetes según un estudio realizado en animales

Investigadores del Hospital Universidad de Hadassah en Jerusalén han estudiado el efecto del cannabidiol (CBD), cannabinoide de la plantade cannabis, en la presencia de diabetes en determinados ratones que deberían desarrollarla por causas genéticas. Los llamados ratones NOD presentan insulinitis a las 4-5 semanas de vida y posteriormente diabetes a las 14 semanas de media. La insulinitis es una inflamación de las células del páncreas encargadas de producir insulina, y la diabetes es el resultado de la destrucción de dichas células.

Los ratones NOD, tratados a las 6-12 semanas de vida con 10-20 inyecciones de CBD (5 mg por kilo de peso), presentaron una significativa reducción en la incidencia de diabetes, concretamente del 30 por ciento, comparados con el 86 por ciento en el grupo control de los ratones no tratados. Además, los que desarrollaron diabetes en el grupo tratado lo hicieron significativamente más tarde. Los niveles en sangre de dos citoquinas que promueven la inflamación, la gamma-IFNI y la alfa-TFN, se encuentran normalmente aumentadas en los ratones NOD. El tratamiento con CBD provocó una significativa reducción (de más del 70 por ciento) en los niveles de ambas. En otro experimento fueron seguidos durante 26 semanas ratones tratados con CBD. Mientras que todos los 5 ratones controles desarrollaron diabetes, 3 de 5 de los tratados con CBD seguían sin diabetes tras éste periodo de tiempo.

Los investigadores concluyen afirmando que la confirmación de los efectos inmunomoduladores observados en el CBD “pueden dar lugar a un uso clínico de este agente en la prevención de la diabetes tipo 1” y posiblemente de otras enfermedades de carácter autoinmune. Destacan que a muchos pacientes se les diagnostica la diabetes tipo 1 cuando aún tienen suficientes células residuales para producir insulina, lo que les sitúan como posibles candidatos a un tratamiento immunomodulador.

(Fuente: Weiss L, Zeira M, Reich S, Har-Noy M, Mechoulam R, Slavin S, Gallily R. Cannabidiol lowers incidence of diabetes in non-obese diabetic mice. Autoimmunity 2006;39(2):143-51)

Economía: La nabilona de nuevo disponible en los EE.UU.

Diecisiete años después de que la nabilona, derivado sintético del THC que fue retirada del mercado de los EE.UU., volverá a venderse bajo prescripción médica para el tratamiento de las náuseas y vómitos de la quimioterapia según han manifestado sus fabricantes el pasado 16 de mayo. La nabilona se presenta bajo el nombre comercial de Cesamet y está fabricada por Valeant Pharmaceuticals International, compañía con sede en Costa Mesa, California. Valeant le compró a Eli Lilly la patente en 2004 y actualmente la vende en Canadá.

En principio Eli Lilly recibió la aprobación para la nabilona en 1985 de la FDA (Food and Drug Administration), agencia americana para el control de medicamentos, pero la retiró del mercado en 1989, según ha dicho Valeant. El fármaco competirá con el dronabinol (THC), el principal compuesto activo del cannabis, disponible bajo el nombre comercial de Marinol y fabricado por la belga Solvay Pharmaceuticals. El dronabinol, denominación internacional genérica de éste componente del cannabis, es llamado frecuentemente de manera errónea como THC sintético dado que el dronabinol del Marinol es de origen sintético y fue precisamente el Marinol el primer medicamento con dronabinol disponible en farmacias. Los efectos secundarios de la nabilona son similares a los del dronabinol.

(Fuentes: Rueda de prensa de la presentación de Valeant Pharmaceuticals International del 16 de mayo de 2006, Associated Press del 16 de mayo de 2006)

Noticias breves

Suiza: Berna
El consejo de la ciudad de Berna, capital de Suiza, ha decidido comenzar un proyecto piloto de venta controlada de cannabis, con la oposición de los gobiernos federales y cantones. La intención es que se pueda vender cannabis dentro de unos límites establecidos, como por ejemplo la prohibición de los anuncios, la venta a menores y una cantidad máxima de provisión al día. El año pasado el parlamento suizo rechazó una normativa en apoyo de la venta controlada de cannabis. (Fuente: 20min.ch del 23 de mayo de 2006)

Italia: Cambios legales
El 9 de mayo entró en vigor una modificación legal aprobada por el anterior gobierno que aumenta las sanciones para la posesión de cantidades pequeñas de drogas. Sin embargo, desde que fuese elegido en mayo el nuevo presidente, han sido presentadas cuatro nuevas propuestas para despenalizar la posesión de cannabis y facilitar las posibilidades de su uso terapéutico. (Fuentes: dire del 5 y 8 de mayo de 2006)

Ciencia: Fibrosis del hígado
Investigadores franceses han publicado un estudio en ratones en el que un tratamiento con un antagonista de los receptores CB1 disminuyó la respuesta curativa a un daño agudo provocado al hígado e inhibió la progresión a fibrosis en tres modelos de lesión crónica de hígado. Concluyen afirmando que “nuestro estudio demuestra que los antagonistas de los receptores CB1 se mantienen como promesa de tratamiento para la cirrosis de hígado”. (Fuente: Teixeira-Clerc F, et al. Nat Med. 2006 May 21; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Depresión
Científicos canadienses han descubierto que el sistema cannabinoide está implicado en la eficacia del tratamiento a largo plazo con antidepresivos tricíclico para suprimir el estrés inducido por el aumento de corticosterona en ratones. La administración durante tres semanas del antidepresivo tricíclico desipramina dio lugar a un aumento significativo de la densidad de receptores CB1 en ciertas áreas del cerebro (hipocampo e hipotálamo) sin alterar de manera notoria los niveles de endocannabinoides. La reducción del estrés inducido por la secreción de corticosterona fue bloqueada por un antagonista de los receptores CB1. (Fuente: Hill MN, et al. Neuropsychopharmacology. 2006 May 10; [versión electrónica ya disponible])

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