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Boletín de la IACM del 22 de Marzo de 2006

Ciencia/Inglaterra: Resultados contradictorios en un estudio con Sativex para la espasticidad originada por la esclerosis múltiple

El 17 de marzo GW Pharmaceuticals publicó los resultados contradictorios de un ensayo en Fase III con el extracto de cannabis Sativex con 335 pacientes con espasticidad secundaria a esclerosis múltiple. La compañía dijo que los enfermos de esclerosis múltiple que cumplieron con el protocolo del ensayo obtuvieron beneficio. Pero un análisis de todos los participantes en el estudio, hubiesen completado o no dicho protocolo, no encontró diferencia estadísticamente significativa de eficacia comparado con el grupo placebo.

A tenor de éstos resultados, puede que ahora GW se replantee su petición para conseguir una licencia de comercialización para el Sativex en el R.U. "Ante esta perspectiva legal nos vemos en la necesidad de hacer una pausa para respirar hondo y decidir si continuamos insistiendo con todas nuestras fuerzas para conseguir la aprobación en ésta indicación, o si es mejor desde un punto de vista estratégico esperar para su solicitud los resultados de los estudios sobre beneficios en el dolor neuropático", dijo a Reuters su director gerente Justin Gover.

Según la nota hecha pública el pasado 17 de marzo, todos los pacientes que habían participado en el ensayo tomaban, además, la mejor medicación antiespástica existente en el mercado y continuaron tomándola a lo largo del mismo. Por lo tanto, cualquier mejoría obtenida fue un añadido a la derivada del tratamiento actualmente disponible. Lo que se pretendía medir originalmente era la mejoría de la espasticidad según una escala enumerada del 0 al 10. La duración del tratamiento en el estudio fue de 14 semanas.

(Fuentes: Nota de prensa de GW Pharmaceuticals del 17 de marzo de 2006, Reuters 17 de marzo de 2006)

Ciencia: El THC reduce la agitación nocturnal en pacientes con enfermedad de Alzheimer

Científicos de la Charité de Berlín han presentado un pequeño estudio con efectos positivos del THC en la agitación nocturnal en seis pacientes con demencia avanzada, entre ellos cinco con enfermedad de Alzheimer. Los participantes recibieron 2’5 mg. de THC por la tarde durante dos semanas. El fármaco dio lugar a una reducción objetiva de la actividad motora nocturna, medida por un dispositivo fijado en un brazo que registra el número y la intensidad de los movimientos, los cuales se redujeron en un 59 % sobre el valor basal medio.

Además los investigadores midieron los síntomas neuropsicológicos acompañantes usando un cuestionario estandardizado, el Neuropsychiatric Inventory (NPI), y comprobaron una influencia positiva del THC en el comportamiento motor, la agitación, la irritabilidad, y las alteraciones del apetito. No se observaron efectos secundarios. Éste nuevo estudio confirma los resultados de investigaciones previas realizadas en 1997 y 2003, que demostraban un reducción de la agitación con THC en pacientes que sufrían de enfermedad de Alzheimer.

El tratamiento de la agitación es, a menudo, difícil de controlar con los fármacos actualmente en el mercado, entre los que se encuentran los neurolépticos. Los autores del presente estudio destacan que el THC puede ser una nueva opción terapéutica para estos pacientes y podría ayudar a prevenir caras y prolongadas hospitalizaciones. Dosis más alta puede que, posiblemente, den lugar a niveles más altos de eficacia terapéutica.

(Fuente: Walther S, Mahlberg R, Eichmann U, Kunz D. Delta-9-tetrahydrocannabinol for nighttime agitation in severe dementia. Psychopharmacology (Berl) 7 March 2006; [ versión electrónica ya disponible])

Ciencia: El uso habitual moderado de cannabis no deteriora la memoria ni la atención

Investigadores de la Universidad de Utrecht, en Holanda, no han encontrado ninguna diferencia entre consumidores habituales moderados de cannabis tras una semana de abstinencia al mismo en comparación con los no consumidores, ni en los resultados de pruebas sobre trabajos de memorización ni en los de atención selectiva. Tampoco encontraron discrepancias en el patrón total de la actividad cerebral medida por imagen de resonancia magnética funcional (IRMf). Sin embargo, un análisis más exhaustivo de la actividad del cerebro reveló una significativa alteración en una pequeña área de la corteza izquierda.

El uso habitual de cannabis supone un consumo de entre 675 y 5.400 cigarrillos durante toda la vida, y entre 75 y 900 (media de 350) en el último año. Se consideraron como no consumidores lo que consumen entre 0 y 15 cigarrillos durante toda su vida. En la prueba sobre memoria, los participantes tuvieron que recordar cinco consonantes. Después se iban presentando a los participantes distintas consonantes y éstos tenían que apretar un botón cuando alguna de ellas coincidía con la lista memorizada. Parar medir la atención selectiva se pidió a los participantes que escuchasen una serie de sonidos de frecuencia superior o inferior al de un tono basal previo y que mediante puntuaciones dijesen cuanto se distanciaban, por encima o por debajo, de la frecuencia sonora original.

Los investigadores concluyen afirmando que "no encontramos evidencia de un grave déficit a largo plazo ni sobre la memoria ni sobre la atención selectiva en usuarios de cannabis habituales, pero con consumo relativamente moderado, después de 1 semana de abstinencia". Sin embargo, observaron que "no puede descartarse totalmente que el cannabis produzca efectos sobre la función cerebral", dada las diferencias encontradas en la actividad de una región cerebral implicada en las funciones de memorización. Según los autores, los estudios realizados previamente se realizaron con grandes consumidores no representativos de la mayoría de los consumidores de cannabis por motivos recreativos.

(Fuente: Jager G, Kahn RS, Van Den Brink W, Van Ree JM, Ramsey NF. Long-term effects of frequent cannabis use on working memory and attention: an fMRI study. Psychopharmacology (Berl) 2006 Mar 7; [versión electrónica ya disponible])

Noticias breves

Argentina: Uso médico
Por primera vez la justicia de Argentina ha considerado que la posesión de cannabis para uso personal puede estar justificada si es por motivos terapéuticos. El tribunal de apelación ha revocado la condena de una mujer acusada de posesión de cannabis dictada por un tribunal inferior, porque no había tenido en cuenta las motivaciones que llevaron a la acusada al consumo. María Romilda Servini de Cubría dijo que consumía cannabis para aliviar el dolor que presenta como secuela de una enfermedad de la médula espinal, y para mejorar su sueño. (Fuente: EL País del 13 de marzo de 2006)

Alemania: Estudio sobre procesamiento criminal
Según un estudio llevado a cabo por el Instituto Max Planck para el Derecho Penal Extranjero e Internacional (Max Planck Institute for Foreign and International Criminal Law), hay importantes diferencias entre los distintos estados alemanes con respecto a cómo se resuelven las denuncias contra la Ley Federal de Narcótico. La investigación, encargada por el Ministerio Federal de Sanidad, demuestra que "en Baviera, hasta el 60% de los procesos penales relacionados con el consumo de cannabis han sido archivados sin que se dictara sentencia alguna, comparado con Schleswig-Holstein y Berlín donde la cifra se eleva hasta el 90%. A la luz de los requisitos fijados por el Tribunal Supremo Federal, estas diferencias no están exentas de problemas". En 1994 la Corte había solicitado que los legisladores asegurasen una práctica judicial más uniforme. (Fuente: Comunicado de prensa del Max Planck Institute del 9 de marzo de 2006)

Estados Unidos: Encuesta sobre legalización
Según una encuesta realizada por Zogby International, el 46 por ciento de los ciudadanos de los EE.UU. apoyaría una reforma de la ley federal para "permitir que sean los propios estados los que regulen las leyes y la recaudación de impuestos en el tema de la marihuana, como ya hacen con el alcohol y el juego”. El 49 por ciento de los que contestaron se oponen a dicha reforma y el 5 por ciento se manifestaron indecisos. Zogby entrevistó a 1.004 adultos. (Fuente: NORML del 16 de marzo de 2006)

Ciencia: Artritis
Investigadores británicos han realizado un estudios con tejido celular del cartílago, para investigar los efectos de dos cannabinoides sintéticos en la degradación de los componentes del cartílago inducida por la alfa-1-interleuquina, proteína implicada en los procesos inflamatorios. Los cannabinoides protegieron al cartílago frente a dicha degradación, efecto posiblemente mediado por los receptores cannabinoides. (Fuente: Mbvundula EC, et al. J Pharm Pharmacol 2006;58(3):351-8)

Estados Unidos: Steve Kubby
Steve Kubby, activista del uso médico del cannabis de California y que fue forzado a volver a los Estados Unidos a principios de año, ha sido puesto en libertad tras cumplir tres de los cuatro meses de cárcel a los que fue condenado, según han manifestado los funcionarios responsables. El motivo de su liberación tras 40 días de prisión ha sido su buena conducta y la necesidad de disminuir la masificación que hay en las cárceles. Huyó a Canadá tras una sentencia condenatoria de 2001 por posesión de alucinógenos. (Fuente: Associated Press del 7 de marzo de 2006)

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