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Boletín de la IACM del 11 de Enero de 2006

Estados Unidos: Rhode Island, undécimo estado que legaliza el uso médico del cannabis

El 3 de enero Rhode Island legalizó el uso médico del cannabis, convirtiéndose en el undécimo estado norteamericano en hacerlo. Por 59 votos a favor, 13 en contra y una abstención, la Cámara de Representantes aprobó invalidar un veto presentado por el Gobernador Don Carcieri, y permitir a los enfermos con determinadas patologías (como cáncer y SIDA) poder cultivar hasta 12 plantas de cannabis o comprar 2’5 onzas (unos 70 gramos) de marihuana para aliviar sus síntomas. La ley les exige registrarse en un censo estatal que les suministrará una tarjeta de identificación con su correspondiente foto.

La ley federal prohíbe cualquier uso del cannabis, pero los estados de Maine, Vermont, Alaska, California, Colorado, Hawaii, Montana, Nevada, Oregon y Washington aprobaron sendas leyes para permitir que pueda ser cultivado y usado para fines terapéuticos. La ley de Rhode Island sobre cannabis medicinal es la tercero que es decretada por un poder legislativo estatal. Los otros ocho estados la ratificaron tras votación popular.

El pasado 7 de junio de 2005 los legisladores de Rhode Island aprobaron la propuesta de uso médico del cannabis. Carcieri presentó un veto a dicha propuesta pero el Senado del estado, al día siguiente de que lo presentara, votó a favor de anularlo. Para poder anular un veto presentado por el gobernador se requiere, al menos, los votos de las tres quintas parte de los legisladores de ambas cámaras. De ésta forma la Cámara de Representantes, de manera automática, continúa permitiendo que la ley siga en vigor.

(Fuente: Associated Press del 3 de enero de 2006)

Estados Unidos/Inglaterra: GW recibe el visto bueno para la realizar de estudios clínicos en los Estados Unidos

GW Pharmaceuticals han obtenido la aprobación por parte de las autoridades de EE.UU. para llevar a cabo un estudio en Fase III con el Sativex, su extracto de cannabis, en el tratamiento del dolor provocado por el cáncer, según hizo público la compañía inglesa el 4 de enero. GW espera comenzar el ensayo en pacientes norteamericanos con cáncer en estadio avanzado con su producto, un nebulizador de utilización oro-bucal, a lo largo de éste año. El estudio clínico, de tipo aleatorio, incluirá a 250 enfermos y es probable que dure entre 24 y 36 meses, lo que hace pensar que el Sativex no estará listo para su comercialización en el mercado de EE.UU. hasta finales de ésta década.

Geoffrey Guy, presidente ejecutivo de GW, dijo que la aprobación del estudio en Fase III por parte de la pertinente autoridad norteamericana (la Food and Drug Administration) era un logro significativo para la compañía, pues permite acortar el plazo de tiempo que generalmente se necesita para obtener la aprobación de EE.UU., evitando la necesidad de realización de ensayos previos.

(Fuente: Reuters del 4 de enero de 2006)

Noticias breves

Estados Unidos: Oregon
El 1 de enero entró en vigor una ley que permite a los pacientes registrados en el programa de cannabis medicinal de Oregon aumentar el número de plantas de cannabis que pueden cultivar y la cantidad que pueden poseer. A partir de ahora podrán cultivar hasta seis plantas maduras y 18 esquejes, y tener 24 onzas (unos 700 gramos) de cannabis. (Fuente: Associated Press del 26 de diciembre de 2005)

Suiza: Recogida de firmas para una reforma
El 13 de enero se presentará al gobierno 135.000 firmas a favor de la realización de un referéndum que pretende reformar las leyes sobre droga, para lo que son necesarias al menos 100.000. La iniciativa pretende que se legalice la posesión, compra y cultivo de cannabis para uso personal, así como que los legisladores redacten una normativa que regule el cultivo y comercio del cannabis. Se espera que el referendo se realice dentro de dos años. (Fuente: www.projugendschutz.ch)

Ciencia: Dolor post-operatorio
Un ensayo clínico realizado en la Universidad de Ulm, Alemania, con 100 pacientes sometidos a cirugía (extirpación de la próstata) ha estudiado el posible efecto sinérgico entre el opióide piritramida y el THC en el dolor post-operatorio. A los pacientes se les trató con ocho dosis orales de 5 mg de THC o con placebo desde la tarde antes de la operación hasta la mañana del segundo día después de la misma. Los que tomaron THC necesitaron de media 54 mg del opióide comparado con los 74 mg en el grupo placebo. Ésta diferencia no resultó ser estadísticamente significativa. En sus conclusiones los investigadores afirman que no han hallado "ni efecto sinérgico ni sumatorio" en la interacción del THC y el opióide en el dolor post-operatorio agudo. (Fuente: Seeling W, et al. Anaesthesist. 2006 Jan 3, [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Dolor
Científicos de la Universidad de Virginia en Richmond han hallado un efecto sinérgico entre el THC y la morfina en la reducción del dolor en sujetos sanos. Todos los participantes recibieron los siguiente cuatro tratamientos en cuatro etapas sucesivas: 5 mg de THC oral o placebo y, 90 minutos después, 0’02 mg/kg de morfina por vía intravenosa o placebo. A los 15 minutos los participantes valoraron el dolor asociado con la aplicación de estímulos térmicos en la piel. Mientras que no hubo efecto con la combinación de THC y morfina en el componente sensitivo del dolor, es decir, la intensidad del dolor, sí hubo una reducción significativa del componente afectivo, o sea, del estrés asociado al dolor. (Fuente: Roberts JD, et al. EUR J Pharmacol 2005 Dec 20; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Inflamación del cerebro
Científicos alemanes han demostrado que durante la inflamación del cerebro el nivel del endocannabinoide anandamida se eleva y protege a las células neuronales del daño provocado por las células microgliales, un tipo de células inmunitarias de sistema nervioso. Su actividad se redujo y fue controlada por la anandamida. (Fuente: Eljaschewitsch E, et al. Neuron 2006;49(1):67-79)

Ciencia: Enfermedad de Alzheimer
Investigadores italianos han estudiado el mecanismo por el cuál el cannabidiol (CBD) inhibe la toxicidad del péptido beta-amiloide en determinadas células (las denominadas PC12). Se cree que la acumulación masiva del beta-amiloide juega un papel causal en la enfermedad de Alzheimer. Los científicos afirman en sus conclusiones que sus resultados "proporciona una nueva visión molecular del efecto neuroprotector del cannabidiol y apunta hacia un nuevo campo en el manejo farmacológico de la enfermedad de Alzheimer". (Fuente: Esposito G, et al. J Mol Med 2005 Dec 31, [versión electrónica ya disponible])

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