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Boletín de la IACM del 14 de Diciembre de 2005

Ciencia: Pomada con endocannabinoides eficaz en el tratamiento del prurito debido a enfermedades del riñón

Investigadores de la Universidad de Wroclaw, Polonia, han estudiado los efectos de un ungüento compuesto por lípidos y endocannabinoides fisiológicos en 21 pacientes con prurito por fallo terminal de la función renal. El prurito, denominado en éstos casos urémico, es un síntoma común en los enfermos con fracaso renal terminal y para cuya situación, sin embargo, no hay tratamiento eficaz. Todos los pacientes recibieron la crema dos veces al día durante un período de tres semanas. Se midió el prurito general y la sequedad de la piel antes del ensayo, en las visitas que se realizaron durante el estudio a intervalos semanales, y dos semanas después de finalizado el mismo.

Después de la terapia de 3 semanas el prurito había desaparecido por completo en 8 pacientes. La sequedad cutánea mejoró significativamente. Los investigadores afirman que "es muy probable que la disminución del prurito observada con el tratamiento probado se deba sólo a la mejoría obtenida de la sequedad de la piel, pero puede también haber jugado cierto papel haberle añadido a la pomada endocannabinoides".

(Fuente: Szepietowski JC, Szepietowski T, Reich A. Efficacy and tolerance of the cream containing structured physiological lipids with endocannabinoids in the treatment of uremic pruritus: a preliminary study. Acta Dermatovenerol Croat 2005;13(2):97-103.

Ciencia: Los que conducen con THC en sangre sólo tienen un moderado aumento del riesgo de causar accidentes

Investigadores del Instituto Nacional Francés para la Investigación del Transporte y la Seguridad, junto a otras instituciones investigadoras francesas, han publicado en el British Medical Journal los resultados del estudio más grande jamás realizado sobre cannabis y conducción. Financiado por el gobierno francés, viene a confirmar los resultados de anteriores investigaciones que afirmaban que no hay aumento, o que sólo aumenta ligeramente, el riesgo de provocar un accidente de tráfico tras consumir cannabis. El riesgo aumenta con concentraciones aumentadas en sangre de THC, como ya se observó en un ensayo australiano publicado en 2004.

El estudio, con diseño del tipo caso-control, incluyó a 10.748 conductores de diversos tipos de vehículos a motor implicados en accidentes fatales en Francia entre octubre de 2001 y septiembre de 2003. Los investigadores compararon los 6.766 conductores considerados culpables del accidente (los casos) con 3.006 conductores elegidos de los otros 3.982 (los controles). 681 conductores tenían una concentración en sangre de THC por encima de 1 ng/ml, y de ellos el 42 por ciento también una concentración de alcohol en sangre superior a 0’05 por ciento. El 60’5 por ciento de los conductores THC positivos tenían menos de 25 años, siendo del 24’5 por ciento en la totalidad de los 9.772 conductores analizados.

La presencia de THC en cualquier dosis se asoció con un aumento del riesgo de responsabilidad de provocar un accidente de 3’3. Una concentración en sangre de THC inferior a 1 ng/ml se asoció con una tasa de responsabilidad de 2’2, que aumentó a 4’7 cuando la concentración en sangre de THC fue superior a 5 ng/ml. Si se excluye el factor de confusión que representa la presencia de alcohol en sangre por encima del 0’05 por ciento, el riesgo para los conductores THC positivos disminuye de 3’3 a 2’4, y si se excluye la edad y otros factores de confusión el riesgo disminuye aún más para el grupo THC positivo, hasta el 1’8. Tras el ajuste de todos los factores de confusión, una concentración en sangre de THC inferior a 1 ng/ml se asoció con un incremento del riesgo de 1’6, que aumentó a 2’1 con una concentración en sangre de THC superior a 5 ng/ml. La edad inferior a 25 años se asoció con un aumento del riesgo de 1’9. El riesgo para una alcoholemia superior al 0’05 por ciento fue de 8’5. A partir de éstos datos, los investigadores atribuyen al cannabis el 2’5 por ciento de todos accidentes mortales y el 29 por ciento al alcohol.

En una carta al British Medical Journal el Dr. Franjo Grotenhermen del nova-Institut alemán decía: "La presentación de los resultados en el sumario están algo confusos. Las cifras de probabilidades, sin ajustar, sugieren más del triple de aumento del riesgo para todo los conductores THC positivos, e incluso más del doble de aumento para conductores con una concentración en sangre de THC menor de 1 ng/ml. Sin embargo, una lectura más detenida del estudio señala otros dos factores que contribuyen al aumento del riesgo de accidentes comparado a la cohorte entera, esto es, el consumo de alcohol y la joven edad de los conductores THC positivos. Cerca del 42 por ciento de los THC positivos dieron también positivo al alcohol, con una concentración en sangre (BAC) del 0’05 por ciento. Aunque el estudio especifica que hay un aumento del riesgo del 2’7 para un BAC inferior al 0’05 por ciento, no dice nada sobre el porcentaje de conductores positivo al THC y que, además, presentaban un BAC inferior al 0’05 por ciento. Así mismo, no hay datos sobre los conductores que sólo presentaron THC en sangre y sobre su riesgo de causar accidente, la forma estándar de presentación de resultados y usada en estudios anteriormente realizados”.

(Fuente: Laumon B, Gadegbeku B, Martin JL, Biecheler MB. Cannabis intoxication and fatal road crashes in France: population based case-control study. BMJ 2005 Dec 2 [versión electrónica ya disponible])

Noticias breves

Italia: Estudio clínico con Sativex
En la Universidad de Roma ha comenzado un estudio clínico con el extracto de cannabis Sativex en pacientes con esclerosis múltiple. El ensayo de 10 semanas de duración, controlado con placebo, investiga el modelo de actividad cerebral asociada con el movimiento en 20 enfermos con esclerosis múltiple que sufren de espasticidad en miembros inferiores. El estudio investigará también los niveles de espasticidad y los cambios de excitabilidad en ciertas áreas del cerebro, entre ellas las responsables de los movimientos. Los datos sobre actividad cerebral serán medidos por Imagen de Resonancia Magnética Funcional, técnica para determinar qué partes del cerebro son activadas por diferentes tipos de sensación o actividad física, tales como la vista, el sonido o el movimiento de un dedos del enfermo. (Fuente: www.clinicaltrials.gov/ct/show/nct00202423)

Italia: Estudio clínico con THC para el dolor
80 pacientes con cáncer participarán en un ensayo clínico con THC (Marinol) para el tratamiento del dolor, según la profesora de neurología de la Universidad de Roma la Dra. Rosanna Cerbo, la cual presentó el protocolo del estudio en la reunión "Cannabinoides y dolor" que se celebró el 28 de octubre en Milán. La mitad de los pacientes recibirán THC y la otra mitad THC y morfina. El protocolo del estudio está disponible en el acta de la reunión "Cannabinoidi e dolore: attualità e prospettive" en medicalcannabis.it. (Fuente: comunicado de prensa de ACT del 9 de noviembre de 2005)

España: Congreso de la SEIC
La Sociedad Española de Investigación sobre Cannabinoides (SEIC) celebró su sexta reunión anual entre los días 25 y 27 de noviembre en Barcelona. Además de la exposición de comunicaciones orales sobre investigación básica, se llevó a cabo una mesa redonda sobre el uso terapéutico de los cannabinoides donde se presentó el Sativex, extracto de cannabis de la compañía inglesa GW Pharmaceuticals, que se utilizará en España en un seleccionado grupo de pacientes. El libro de resúmenes de la reunión está disponible en la página de Internet www.ucm.es/info/seic-web/libro2005.pd . (Fuente: comunicación personal de Ricardo Navarrete Varo)

Holanda: Legislación
Con el respaldo de una amplia mayoría del Parlamento holandés se ha aprobado una normativa que legaliza el cultivo de cannabis. Se cree que tal medida reducirá los actos criminales relacionados con la producción de esta planta. Tal vez se incluya el cobro de impuestos. La normativa dice que, en un programa piloto, las plantas serán cultivadas bajo control público cerca de la ciudad de Maastricht. Los coffee-shops, que venderían el cannabis de manera legal, tendran que informar a sus clientes sobre el origen y composición química del mismo, y sobre los peligros de su uso. (Fuente: Der Spiegel del 2 de diciembre de 2005)

Estados Unidos: Time Magazine
En su artículo titulado “El año en la medicina de la A a la Z” la revista Time Magazine afirma: "Marihuana: La investigación acerca de los efectos analgésicos y antiinflamatorios del cannabis continúan reforzando el uso medicinal de la marihuana, haciendo que las “leyes sobre porro terapéutico", que han entrado en vigor en 11 estados, parezcan cada vez más como una tendencia médica legítima que como un movimiento social". (Fuente: Time Magazine del 5 de diciembre de 2005)

Estados Unidos: Seattle
En 2003 los ciudadanos de Seattle aprobaron una normativa que da como prioridad más baja a los agentes policiales arrestar a usuarios adultos de cannabis. Una evaluación de dicha normativa ha demostrado que aunque el número de detenciones por consumo de cannabis había disminuido, no había aumentado su uso. Similares medidas se tomaron después en Oakland, Denver, y Columbia, Missouri. (Fuente: The Stranger del 7 de diciembre de 2005)

Mexico: Uso médico
Elías Miguel Moreno Brizuela, presidente de la Comisión del Senado sobre Salud y Seguridad Social, ha anunciado que dicha comisión discutirá la legalización del cannabis para el uso terapéutico. (Fuente: Milenio del 4 de noviembre de 2005)

Ciencia: Uso de cannabis por adolescentes
Investigadores del Colegio Médico Albert Einstein de Nueva York dijeron el pasado 30 de noviembre que el consumo elevado de cannabis en la adolescencia puede dañar estructuras cerebrales clave asociadas con el desarrollo del idioma. El scanner cerebral realizado en los adolescentes que fuman gran cantidad de marihuana pone de manifiesto anomalías microscópicas en una región del cerebro que gobierna los aspectos más elevados de las funciones del idioma y la escucha. Se encontró un daño similar en los cerebros estudiados de fumadores de cannabis y de esquizofrénicos. "Estas conclusiones sugieren que el alto consumo de marihuana en adolescentes, además de intervenir en el desarrollo normal de cerebro, también puede llevar a un comienzo más temprano de la esquizofrenia en individuos genéticamente predispuestos a padecerla”, dijo el profesor de psiquiatría Sanjiv Kumra. (Fuente: Reuters del 30 de noviembre de 2005)

Ciencia: Farmacocinética del THC y del CBD
Investigadores alemanes han estudiado las interacciones farmacocinéticas del THC y el CBD en sujetos sanos. 24 voluntarios tomaron en intervalos semanales 10 mg de THC, un extracto de cannabis con 10 mg de THC y 5’4 mg de CBD y placebo. Se analizaron, hasta 24 horas después de las tomas, las concentraciones en sangre del THC, de sus metabolitos el 11-OH-THC y el THC-COOH, y del CBD. Los investigadores observaron alguna evidencia de inhibición de la hidroxilación del THC a 11-OH-THC por el CBD. Sin embargo, el efecto del CBD sobre el THC era pequeño en comparación con la variabilidad causada por otros factores. (Fuente: Nadulski T, et al. Ther Drug Monit 2005;27(6):799-810.)

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