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Boletín de la IACM del 29 de Diciembre de 2000

Canadá: Una mina situada en Manitoba abastecerá de marihuana legal

Según en una sentencia emitida el día 11 de diciembre por un juez de Calgary, cualquier canadiense que use marihuana para controlar los síntomas de la esclerosis múltiple, podrá cultivar sus propias plantas.

Grant Krieger, de 46 años, fue acusado, tanto de cultivo como de hacerlo con finalidad de traficar. La juez Darlene Acton afirmó que los derechos de Krieger podrían ser violados si no se le permitía cultivar marihuana para su propio uso terapéutico.

La ley vigente en Canadá permite a los pacientes solicitar al Ministerio de Sanidad una excepción legal que les autorice la posesión de marihuana. Sin embargo, la juez Acton criticó esta ley calificándola de "absurda", y añadió que, sin vías oficiales para adquirir la marihuana, los pacientes se ven forzados a recurrir al mercado ilegal.

Mientras tanto, el gobierno canadiense ha elegido una empresa que abastecerá al país de marihuana legal para fines médicos y de investigación. Según anunció el Departamento de Sanidad el 21 de diciembre, Prairie Plant Systems, de Saskatoon, consiguió un contrato por cinco años y 3.780.000 de dólares americanos para suministrarla. El contrato exige que dentro de un año debe estar disponible la primera cosecha con unos mínimos de calidad.

La marihuana se cultivará, se procesará y se empaquetará bajo tierra en una zona sin uso de una mina de cobre en el norte de Manitoba, según manifestó Brent Zettl, presidente de Prairie Plant Systems. "El propósito de utilizar compartimentos subterráneos para la producción de plantas bio-farmacéuticas es doble", dijo Zetti, "La primera es el control genético, y la segunda, la seguridad".

"Esta marihuana se pondrá a disposición de aquéllas personas que participen en programas de investigación protocolizados, y de los canadienses autorizados que la usen con fines terapéuticos, siempre y cuando estén dispuestos a suministrar a este departamento la información necesaria para su seguimiento e investigación", dijo el Ministro de Sanidad, Allan Rock.

(Fuentes: Reuters del 11 y 22 de diciembre de 2000, Associated Press del 23 de diciembre)

Holanda: Creación de un departamento sobre el cannabis terapéutico

El Ministerio holandés de Sanidad, Bienestar y Deportes ha creado un departamento de cannabis medicinal (Bureau voor Medicinale Cannabis). Los objetivos de este departamento son determinar si el cannabis se puede utilizar como medicina y en qué casos concretos. En un comunicado oficial dirigido al Departamento Internacional de Control de Narcóticos de las Naciones Unidas (International Narcotics Control Board, INCB), el ministro Els Borst-Eilers afirma: "muchos informes indican que el cannabis puede ser útil como medicina, aunque aún no tenemos evidencias concluyentes".

Según dicho comunicado a la INCB "si los estudios clínicos están dando resultados positivos, deberíamos habilitar una fuente de suministro de cannabis destinado al mercado farmacéutico. Una vez dispongamos de ella, esta será otra de las funciones de este departamento, que actuará como organismo regulador en el proceso de cultivo del cannabis y de la elaboración de resina de cannabis y sus preparados para los ensayos clínicos con esta sustancia, tal y como determina la Convención Única sobre estupefacientes. También apoyará ensayos rigurosos que se podrían llevar a cabo con distintas formas de dosificación y para diversas indicaciones terapéuticas".

Más información en: www.minvws.nl

(Fuentes: Comunicado de Els Borst-Eilers a la INCB del 14 de Diciembre de 2000, comunicación personal de Willem K. Scholten)

Noticias breves

Estados Unidos:
El 19 de diciembre, Hawai hizo pública la normativa que regulará el uso médico de la marihuana. Los pacientes autorizados por los médicos podrán poseer hasta tres onzas de marihuana y cultivar hasta siete plantas. la norma entrará en vigor el 28 de diciembre. (Fuente: AP del 19 de diciembre de 2000)

Ciencia:
El profesor Roger Pertwee de la Universidad de Aberdeen (Escocia) y sus colaboradores han desarrollado un agonista hidrosoluble de los receptores cannábicos, el O-1057. Pertwee dirigió un equipo de investigadores que intentaban desarrollar un derivado del cannabis que se pudiera utilizar en inyectables o aerosoles. El nuevo compuesto actúa como un potente agonista de los receptores CB1 y CB2, y según los científicos permite la investigación adicional de su potencial terapéutico. (Fuentes: PA News del 10 de diciembre de 2000; Pertwee RG, e al.: O-1057, a potent water-soluble cannabinoid receptor agonist with antinociceptive properties [El O-1057, un potente agonista hidro-soluble de los receptores cannabinoides con propiedades antinociceptivas]. Br J Pharmacol 2000 Apr;129(8):1577-84)

Ciencia:
Un equipo internacional de investigadores ha demostrado que los niveles de endocannabinoides aumentan en caso de espasticidad. En un modelo de esclerosis múltiple, la CREAE en ratones, la espasticidad era controlada por el sistema cannabinoide. Mientras que los niveles de endocannabinoides eran normales en ratones sanos y en los que padecían CREAE sin espasticidad, se dio un considerable aumento de dichos cannabinoides en los ratones con CREAE y espasticidad. Así pues, los desórdenes espásticos podrían ser tratados modulando el sistema endocannabinoide. (Fuente: Baker D, et al.: Endocannabinoids control spasticity in a multiple sclerosis model [El control de la espasticidad por los endocannabinoides en un modelo de esclerosis múltiple]. FASEB J, publicado on-line el 8 de diciembre de 2000)

Estados Unidos:
Según un informe del gobierno publicado el 14 de diciembre, el consumo de marihuana entre adolescentes no ha variado en el último año. El 15,6 por ciento entre 13 y 14 años, el 32,2 por ciento entre los 15 y 16 años, y el 36,5 por ciento entre los 17 y 18, afirmaron haber consumido cannabis el año pasado. (Fuente: Reuters del 14 de diciembre de 2000).

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