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Boletín de la IACM del 19 de Octubre de 2005

Ciencia: Puede que los cannabinoides induzcan desarrollo de nuevas células cerebrales

Según investigaciones en animal realizadas en la Universidad de Saskatchewan, Canadá, los cannabinoides que se acoplan a los receptores CB1 favorecen el desarrollo de nuevas células nerviosas en el hipocampo, región del cerebro muy importante para la memoria y el comportamiento. Este efecto cannabinoide puede hacer disminuir la ansiedad y la depresión.

Los científicos utilizaron el cannabinoide sintético HU210, el cual actúa de forma similar sobre los receptores CB1 del cerebro que el THC. El tratamiento con este cannabinoide, de manera crónica pero no aguda, favoreció la proliferación de células nerviosas del hipocampo de ratas adultas y ejerció un efecto parecido al de los ansiolíticos y antidepresivos.

Otras drogas legales e ilegales, incluyendo los opiáceos, el alcohol, la nicotina y la cocaína, han demostrado inhibir la formación de nuevas células del cerebro cuando se consume de forma crónica, pero el efecto del cannabis en éste sentido no estaba claro. El cannabis se muestra como "la única droga ilegal capaz de producir incremento de las neuronas, lo que se relaciona positivamente con su efecto ansiolítico y antidepresivo”, según afirman el equipo del Dr. Xia Zhang en un artículo en el número de noviembre del Journal of Clinical Investigation, disponible en Internet desde el pasado 13 de octubre.

(Fuentes: Jiang W, Zhang Y, Xiao L, Van Cleemput J, Ji SP, Bai G, Zhang X. Cannabinoids promote embryonic and adult hippocampus neurogenesis and produce anxiolytic- and antidepressant-like effects. J Clin Invest. 2005 Oct 13 [versión electrónica ya disponible]; United Press International del 13 de octubre de 2005)

Ciencia: Los ratones sin receptores CB1 muestran un deterioro cognitivo acelerado

Investigadores de la Universidad de Bonn han estudiado ratones a los que se les suprimió, de forma genética, los receptores cannabinoides 1. Los ejemplares jóvenes (de 6-7 semanas) presentaban en varias pruebas de aprendizaje y memoria calificaciones tan buenas como los ratones normales, incluso a menudo mejores. Por contra, los ratones viejos (de 3-5 meses) sin receptores CB1 dieron resultados mucho peores que los normales con la misma edad. En la mayoría de las pruebas, éste tipo de ratones se comportan como animales viejos (de 14-17 meses), lo que sugiere que el descenso del nivel cognitivo relacionado con la edad se encuentra acelerado en ausencia de los receptores CB1. Este rápido deterioro en animales sin CB1 estuvo acompañado de una pérdida de células nerviosas en el hipocampo.

"Nuestros resultados sugieren que la ausencia de receptores CB1 produce una aceleración del deterioro de las funciones cognitivas" dijo Dr. Andreas Zimmer, responsable de la investigación. E hizo notar que estos resultados pueden tener consecuencias si se usan antagonistas de los receptor CB1 como medicamentos durante largo plazo.

(Fuentes: Bilkei-Gorzo A, Racz I, Valverde O, Otto M, Michel K, Sarstre M, Zimmer A. Early age-related cognitive impairment in mice lacking cannabinoid CB1 receptors. Proc Natl Acad Sci U S A 2005 Oct 12; [versión electrónica ya disponible]; www.innovations-report.de del 12 de octubre de 2005; www.heise.de del 15 de octubre de 2005)

Australia: Encuesta sobre uso médico del cannabis

Investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur han llevado a cabo una encuesta sobre uso médico del cannabis. Han participado 128 individuos. Las patologías más frecuentes para las que se consume cannabis terapéutico a largo plazo y de forma regular incluyen dolor crónico (el 57 por ciento), depresión (56), artritis (35), náuseas persistente (27) y pérdida de peso (26).

Afirman que obtienen un “gran alivio” general con el cannabis (el 86 por ciento), y mejoría substancial de síntomas específicos tales como el dolor, las náuseas y el insomnio. También es frecuente que digan que es mejor que otras medicinas, en cuanto a efectos indeseables y acerca de la duración del alivio proporcionado. Sin embargo, casi la mitad (el 41 por ciento) padecían situaciones o síntomas que no mejoraron con el uso del cannabis. Los temas relacionados con la ilegalidad de la droga fueron los que más preocupan a los encuestados. Los participantes informaron tener apoyo completo de sus médicos y familiares.

(Fuente: Swift W, Gates P, Dillon P. Survey of Australians using cannabis for medical purposes. Harm Reduct J 2005;2(1):18.)

Ciencia/Francia: El mayor estudio jamás realizado sobre cannabis y conducción de vehículos dice que sólo hay un ligero aumento de riesgo de sufrir accidente

Los que conducen bajo los efectos del cannabis tienen mucha menor probabilidad de ser culpables de un accidente de tráfico que los que lo hacen en estado de embriaguez. Según el periódico "Libération", los resultados de un estudio epidemiológico de unos 8.000 accidentes se publicarán dentro de unas semanas en el British Medical Journal.

Los investigadores del Instituto Nacional Francés para la Investigación en el Transporte y la Seguridad han encontrado que, como factores atribuibles a accidentes mortales, el alcohol y la velocidad son casi diez veces superiores al uso del cannabis. En términos generales, estiman que el deterioro psicomotor provocado por el cannabis es semejante al que presentan los conductores con tasas de alcohol de sangre (TAS) que va desde los 0’02 a 0’05 por ciento. El riesgo relativo de provocar un accidente fatal fue de 1’8-2’2 para el cannabis, semejante al presentado con TAS inferiores a 0’05. Y de 20 cuando la TAS fue superior al 0’05 y hubo exceso de velocidad.

Los resultados del estudio han provocando un gran desconcierto entre las autoridades gubernamentales ya que siempre habían afirmado que "las drogas al volante causan más muertes que el exceso de velocidad”. Bajo la ley francesa, los conductores que den positivo al THC, aun en cantidades mínimas, se enfrentan a dos años de prisión.

(Fuente: Libération del 3 de octubre de 2005)

Noticias breves

Canadá: Náuseas en el embarazo
Según una encuesta realizada por varias instituciones canadienses, incluida la Vancouver Island Compassion Society y la Universidad de Vancouver, el 92 por ciento de las embarazadas que consumen cannabis afirman que les mejora las náuseas y los vómitos. La encuesta será publicada por el Journal of Complementary Therapies in Clinical Practice, probablemente en 2006. (Fuente: The Province del 6 de octubre de 2005)

Ciencia: Osteoporosis
Investigadores de la Universidad de Bonn han demostrado que el gen que codifica el receptor CB2 está asociado con la osteoporosis. Analizaron los genes de los receptores CB1 y CB2 en mujeres posmenopáusicas con osteoporosis. Comparado con el grupo control, los científicos encontraron en las pacientes con osteoporosis un mayor número de variaciones en los genes de los receptor CB2. Concluyen afirmando que estos resultados "demuestran una papel de la expresión de los receptores periféricos CB2 en la etiología de la osteoporosis". (Fuente: Karsak M, et al. Hum Mol Genet. 2005 Oct 4; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Esclerosis lateral amiotrófica
En un modelo en ratón de esclerosis lateral amiotrófica (ELA) el uso de cannabinol (CBN) retrasó de manera notable el comienzo de la enfermedad, mientras no afectado a la supervivencia. Los ratones, genéticamente modificados para desarrollar una enfermedad parecida a la ELA, recibieron CBN durante más de doce semanas y presentaron un retraso en el comienzo de la enfermedad de más de dos semanas. (Fuente: Weydt P, et al. Amyotroph Lateral Scler Other Motor Neuron Disord 2005;6(3):182-4)

Ciencia: Haloperidol y receptores CB1
En un estudio en animales, el tratamiento con haloperidol dio como resultado un aumento del nivel de acople de un cannabinoide sintético en determinadas áreas cerebrales (el estriado y la sustancia negra). Este aumento del nivel de acople se normaliza 1-4 semanas después de terminar el tratamiento con haloperidol. Los autores dicen que "éstos resultados ayudan a aclarar el mecanismo bioquímico base del aumento de sensibilidad de los receptores CB(1) tras un tratamiento con haloperidol”. (Fuente: Andersson M, et al. J Neurosci Res 2005;82(2):264-72)

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