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Boletín de la IACM del 14 de Octubre de 2005

Ciencia: Según un estudio clínico el cannabis reduce el dolor neurológico de la esclerosis múltiple

Investigadores ingleses del Centro Walton de Neurología y Neurocirugía de Liverpool han demostrado que el extracto de cannabis Sativex de GW Pharmaceuticals es eficaz para reducir la neuropatía dolorosa central y mejorar los trastornos del sueño en los enfermos con esclerosis múltiple (EM). "El dolor neurológico central es frecuencia en personas con EM. Puede llegar a ser muy debilitante y resistente a los fármacos actualmente en el mercado", dijo la Dra. Carolyn Young, principal responsable del estudio.

El ensayo, de 5 semanas de duración y controlado con placebo, incluyó a 66 pacientes de EM con dolor neurológico crónico. 64 de ellos completaron el estudio, de los cuales 32 recibieron extracto de cannabis y 32 placebo. El Sativex contiene cantidades iguales de THC y cannabidiol (CBD) y se administra bajo la lengua mediante un nebulizador. La dosis media máxima de THC fue de 25 mg (con un rango entre 5 y 65 mg). Fueron registrados diariamente mediante una escala numérica dividida en 11 grados el estado del dolor y del sueño. El cannabis provocó una reducción significativa media del dolor de 2’7 puntos (sobre una puntuación basal de 6’5) comparada con los 1’4 (sobre una basal de 6’4) del placebo. El sueño se mejoró notablemente en 2’5 puntos con cannabis comparado con los 0’8 del placebo. El extracto del cannabis fue generalmente bien tolerado, aunque en el grupo tratado con cannabis fueron más frecuentes los casos de mareo, sequedad de boca, y somnolencia, que en el grupo placebo.

Basándose en los resultados de éstos estudios, publicados en la revista Neurology, el Sativex ha sido aprobado como medicamento de prescripción en Canadá para el alivio sintomático del dolor neurológico en adultos con EM y está disponible en las farmacias desde el pasado 20 de junio de 2005.

(Fuentes: Rog DJ, Nurmikko TJ, Friede T, Young CA. Randomized, controlled trial of cannabis-based medicine in central pain in multiple sclerosis. Neurology 2005;65(6):812-9; comunicado de prensa de GW Pharmaceuticals del 27 de septiembre de 2005)

Ciencia: Encuesta sobre el uso médico del cannabis en la enfermedad por células falciformes

El Central Middlesex Hospital de Londres ha realizado una encuesta anónima entre adultos con enfermedad por células falciformes (ECF), en el que participaron 86 individuos entre 23 y 39 años. 31 habían consumido cannabis en los 12 meses previos para aliviar los síntomas asociados con la ECF. Salvo en dos casos, la vía principal de uso fue la fumada. Las razones principales para el consumo fue reducir el dolor en el 52 por ciento, y relajar o aliviar la ansiedad y la depresión en el 39 por ciento.

La ECF es una patología sanguínea causada por una mutación celular, que suele observarse en personas de África y la India. También se dan casos, aunque con menos frecuencia, en el Mediterráneo y en Oriente Medio. La mutación causa cambios en la hemoglobina, la proteína de los glóbulos rojos encargada de transportar el oxígeno. Uno de los síntomas capitales de la ECF es el dolor. Puede ser tan intenso que requiera para su alivio analgésicos de tipo opiáceos, es de carácter recurrente con reagudizaciones de frecuencia imprevista, se asocia con procesos inflamatorios y puede llegar a cronificarse.

(Fuente: Howard J, Anie KA, Holdcroft A, Korn S, Davies SC. Cannabis use in sickle cell disease: a questionnaire study. Br J Haematol 2005;131(1):123-8.)

Noticias breves

Estados Unidos: Encuesta en Wisconsin
Según un sondeo realizado en todo el estado el pasado 14 de septiembre, los residentes de Wisconsin están a favor del uso médico del cannabis. La encuesta telefónica se hizo de forma aleatoria a 600 ciudadanos de Wisconsin, y fue llevada a cabo en julio de 2005 por Chamberlain Research Consultants dentro de las encuestas trimestrales que el Chamberlain realiza para el Wisconsin Trends. El sondeo sobre uso médico del cannabis se realizó por iniciativa del Marijuana Policy Project (MPP). El 75’7 por ciento dijo que apoyaría los cambios legales que permitiesen a los pacientes con cáncer, esclerosis múltiple, u otras enfermedades graves utilizar marihuana con fines medicinales bajo prescripción médica. Los republicanos apoyan la iniciativa en un 68 por ciento, mientras que entre los demócratas lo hacen el 83’9 por ciento. (Fuentes: comunicado de prensa de MPP del 14 de septiembre de 2005, Oshkosh Northwestrn del 28 de septiembre de 2005)

Ciencia: La actitud de los médicos
960 médicos de la familia, internistas, ginecólogos, psiquiatras, y especialistas en adicciones de EE.UU. se han manifestado sobre la posibilidad de prescripción legal de cannabis para uso médico. El 36 por ciento cree que la marihuana debería poder prescribirse legalmente y el 26 por ciento no se posicionó en ningún sentido. Medicina interna y ginecología fueron las especialidades más asociada al apoyo para uso médico del cannabis, mientras que la oposición más frecuente se da entre psiquiatras y especialistas en adicciones. Los autores dicen que "los médicos están, en conjunto, menos a favor de apoyar el uso médico de la marihuana que el público general norteamericano". Sin embargo, el estudio se basa en datos de hace más de cuatro años. (Fuentes: Charuvastra A, et al. J Addict Dis 2005;24(3):87-93; Reuters del 23 de abril de 2001)

Ciencia: Cannabis y conducción de vehículos
Según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Maryland, el consumo de cannabis no está asociado con riesgo de causar accidente de tráfico. Se analizaron 6.581 conductores que necesitaron hospitalización en un centro de traumatología entre los años 1997 y 2001. Los resultados sobre la presencia de alcohol y drogas ilegales obtenidos de los pacientes fueron cruzados con los informes policiales sobre el accidente. La culpabilidad del choque se asoció de forma rotunda con el uso de alcohol. Por el contrario, este estudio no encontró asociación alguna entre la culpabilidad de accidente y el consumo de cannabis. Se desconoce si los conductores estaban realmente bajo el efecto del cannabis ya que para la detección de cannabinoides sólo se realizaron analíticas de orina. (Fuente: Soderstrom CA, et al. Annu Proc Assoc Adv Automot Med 2005;49:315-30.)

Ciencia: Endocannabinoides y obesidad
Según un estudio realizado en el Hospital Charité de Berlín, el nivel de los endocannabinoides (anandamida y 2-AG) en sangre muestran concentraciones notablemente mayores en mujeres obesas comparado con las delgadas. Por otro lado, la expresión del receptor CB1 y de la enzima amido hidrolasa de los ácidos grasos (más conocida por sus siglas en inglés FAAH), principal responsable de la degradación de la anandamida, estaban apreciablemente aumentados en el tejido graso de los sujetos obesos comparados a los controles. Los investigadores afirman que su "descubrimiento apoya la hipótesis de la presencia de un sistema endocannabinoide periférico que se encuentra sobre-extimulado en los casos de obesidad humana." (Fuente: Engeli S, et al. Diabetes 2005;54(10):2838-43.)

Ciencia: Índice de masa corporal
Investigadores Norteamericanos han estudiado la correlación entre el consumo de cannabis y el índice de masa corporal (IMC). El IMC es una medida que relaciona el peso y la altura. Los sujetos obesos presentan un IMC alto. El estudio, que incluyó a 297 mujeres, mostró que a pesar de que es sabido que el cannabis aumenta el apetito, su consumo en el año previo al estudio fue más frecuente en aquellos con un IMC bajo, es decir, en mujeres delgadas. (Fuente: Warren M, et al. J Addict Dis 2005;24(3):95-100.)

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