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Boletín de la IACM del 06 de Septiembre de 2005

Estados Unidos: El NIDA se niega a colaborar en un estudio con cannabis vaporizado

El Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (National Institute on Drug Abuse, NIDA) no colaborará en un proyecto científico que debería investigar las distintas sustancias emitidas mediante la vaporización del cannabis, después de 18 meses de espera administrativa. El NIDA justifica en una carta su negativa al estudio alegando que "no añadiría nuevos datos, de manera significativa, al conocimiento científicos ya existente."

El protocolo del ensayo, que Chemic Laboratories de Massachusetts presentó al NIDA en febrero de 2004, pretendía obtener 10 gramos de marihuana de dicho Instituto para que los investigadores pudiesen realizar una evaluación química del proceso de vaporización del cannabis. Dado que el NIDA controla los únicos suministros legales de cannabis en los EE.UU., su negativa impide que el estudio sobre vaporizadores pueda llevarse a la práctica. El objetivo de los ensayos con éstos dispositivos es el desarrollo de un mecanismo de inhalación exento de humo, para los pacientes que utilicen marihuana medicinal.

En 1999 una revisión sobre la marihuana y la salud, realizada por el Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias (National Academy of Sciences Institute of Medicine), impulsó al gobierno a llevar a cabo investigaciones sobre éste sistema de administración del cannabis, no fumado y de rápido comienzo de acción de efectos, ya que los estudios demuestran que mediante la vaporización se calienta el cannabis a la temperatura a la que se suelen evaporar los cannabinoides (unos 180-190 Cº) pero inferior al punto de combustión (sobre los 230 Cº) en el que se produce el nocivo humo y las toxinas contenidas en él (como los cancerígenos hidrocarburos).

(Fuente: Comunicado de prensa de California NORML del 25 de agosto de 2005)

Estados Unidos: La policía permite a los pacientes californianos llevar cannabis en sus coches

Una nueva normativa de la Patrulla de Carretera de California (California Highway Patrol, CHP) permitirá que los pacientes que viajan por carreteras nacionales puedan transportar hasta 8 onzas (unos 225 gramos) de cannabis, si cuentan con el correspondiente carné que lo identifique como usuario o con un certificado médico que lo confirme.

Según un comunicado dirigido a las autoridades estatales del CHP, si la persona está autorizada por las leyes del estado para poseer marihuana por motivos médicos "deberá ser puesto en libertad y no se le confiscará la marihuana". También dice que los agentes "no realizarán controles de carretera que tengan como objetivo principal la intercepción de drogas”, lo que también afecta a los consumidores autorizados de cannabis medicinal. Aunque los datos sobre los arrestos son incompletos, abogados y médicos dedicados al cannabis dicen que los agentes de carretera han sido los responsables de más casos de arrestos de pacientes y cuidadores que cualquier otro cuerpo policial del estado.

El portavoz del CHP Joe Whiteford destacó que, en un principio, hubo confusión entre los agentes policiales acerca de cómo interpretar la resolución del Tribunal Supremo Americano. En junio de 2005 dicho Tribunal dictaminó que los usuarios de cannabis por motivos médicos de una docena de estados, incluido California, no están protegidos de una posible persecución legal federal. Sin embargo, los jueces no se pronunciaron sobre la ley estatal de 1996 que legalizó el cannabis medicinal.

En una rueda de prensa convocada por Americans for Safe Access, los pacientes y sus abogados calificaron el cambio de la ley de adelanto, y presagiaron que la persecución puede continuar por parte de otros cuerpos policiales.

(Fuentes: Associated Press del 28 de agosto de 2005, New York Times del 30 de agosto de 2005)

Noticias breves

Estados Unidos: JAMA pide la reclasificación
Un editorial de la revista JAMA (Journal of the American Medical Association) pide la reclasificación del cannabis para que sea legalizado su uso médico. "La regulación de la marihuana medicinal requeriría del gobierno un punto de vista más global, basado en la salud pública, en una rigurosa agenda de investigación, en la privacidad de la relación entre médico y paciente, y en un respeto a los enfermos que buscan la mejoría de su sufrimiento", dijo el comentarista. "Un primer paso sería volver a clasificar la marihuana como droga del Tipo II porque, como ocurre con otras sustancias de ésta misma categoría como la cocaína y la morfina, su reglamentación quedaría bien definida para que podamos contar con... 'un uso médico ya aceptado y con restricciones severas'. Tendría en cuenta, por tanto, prescripciones médicas sujetas a una estricta regulación, sin interferir de forma negativa con la política federal sobre drogas". (Fuente: Lawrence O. Gostin, JD. JAMA 2005;294:842-844)

Estados Unidos: Extracto de cannabis
El 25 de agosto Brian Bayley, abogado de la Agencia Antidrogas (Drug Enforcement Administration, DEA), dijo durante una visita a la sede de dicha agencia en Arlington, Virginia, que la DEA le ha concedido al Dr. Mahmoud ElSohly, responsable del cultivo de cannabis que posee la Universidad de Misisipi, un permiso para extraer cannabinoides de cannabis procedente de la NIDA. Trabajará en colaboración con Mallinckrodt Pharmaceuticals. Bayley dijo que tienen la intención de elaborar un extracto, con el que Mallinckrodt realizará investigaciones clínicas, y "lanzar un producto que, a falta de una mejor definición, yo lo denominaría como dronabinol natural". (Fuente: Trascripción de los comentarios de Brian Bayley del 25 de agosto de 2005, en el Matter of Lyle E. Craker)

Inglaterra: Arrestos en el THC4MS
Tres miembros del THC4MS, grupo que suministra un preparado a base de cannabis a enfermos con esclerosis múltiple, han sido detenidas y acusadas de conspiración para el tráfico de cannabis. Según afirma el THC4MS, durante los últimos 10 años han repartido unas 33.000 tabletas de Chocolate CannaBiz a más de 1.600 pacientes de esclerosis múltiple. Lezley Gibson, Mark Gibson y Marcus Davies se enfrentan a posibles penas de 1 a 4 años de prisión. (Fuente: www.thc4ms.org)

Estados Unidos: Tribunal Supremo
El juez del Tribunal Supremo John Paul Stevens ha calificado de "poco acertada" la última resolución de junio de 2005 de dicho tribunal sobre el cannabis medicinal. Durante la convención del colegio de abogados celebrada en Las Vegas dijo que, no obstante, se vieron obligados por ley a aprobarla. Tuvo que dictaminar a favor del derecho del gobierno federal a perseguir a los pacientes que utilizan cannabis por motivos médicos en aquellos estados donde sus leyes estatales sí lo permiten. Hizo notar que los jueces, a menudo, suelen enfrentarse a contradicciones entre sus preferencias políticas y las decisiones que se ven obligados a tomar presionados por la ley. (Fuente: New York Times del 25 de agosto de 2005)

Ciencia: Dolor
Investigadores de la Universidad de Georgia han demostrado que el bloqueo de la degradación de los endocannabinoides aumenta la analgesia inducida por el estrés. Inhibieron la FAAH (siglas en inglés de la amido-hidrolasa de ácidos grasos), enzima que destruye los endocannabinoides. Este efecto fue suprimido con la administración de un antagonista de los receptores CB1, lo que sugiere que ésta forma de analgesia está mediada por los receptores CB1. (Fuente: Suplita RL 2nd et al. Neuropharmacology 2005 Aug 26; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: THC mediante inhalación
Investigadores holandeses de la Universidad de Groningen han desarrollado un polvo de THC apto para ser inhalado. Utilizaron una mezcla de THC e inulina en una solución helada y seca de butanol terciario y agua, en un nebulizador. Vieron que "altas tasas de refrigeración durante el proceso de congelación dan como resultado una eficaz estabilización del THC. El polvo puede ser dispersado dentro de un aerosol en partículas con el tamaño adecuado para ser inhaladas". (Fuente: van Drooge DJ et al. EUR J Pharm Sci 2005;26(2):231-40)

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