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Boletín de la IACM del 09 de Agosto de 2005

Ciencia: Los pacientes con enfermedad intestinal inflamatoria podrían beneficiarse de los cannabinoides

Según creen investigadores del Reino Unido, los pacientes con enfermedad intestinal inflamatoria podrían obtener beneficios de medicamentos derivados del cannabis. El equipo de la Bath University ha encontrado un gran número de receptores cannabinoides tipo 2 en ciertos tejidos del intestino de éstos enfermos. Creen que forma parte de un intento del cuerpo de mitigar la inflamación, por lo que la administración de un fármaco que se acople a dichos receptores podría aumentar dicho efecto.

El Dr. Karen Wright y su grupo examinaron muestras de intestino de personas sanas y de pacientes con inflamación intestinal. Hallaron receptores CB1 y CB2 en tejidos del intestino grueso en ambos grupos. Sin embargo, los enfermos presentaban un número mayor de receptores CB2 en el característico epitelio de la enfermedad. La activación de los receptores CB2 por los cannabinoides aumentó la curación del tejido. Esta observación proporciona una base para el tratamiento de enfermedades inflamatorias intestinales, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, con productos a base de cannabis.

Cuando un individuo sufre de enfermedad inflamatoria intestinal su sistema inmunitario produce inflamación en determinadas zonas del tracto digestivo, lo que da lugar a síntomas como dolor y tenesmos diarreicos. Según informes anecdóticos, los pacientes con enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa afirman que sus síntomas mejoran cuando consumen cannabis. Los primero ensayos clínicos con extractos de cannabis para la enfermedad de Crohn ya están en marcha, los lleva a cabo la Universidad de Munich (con Cannador) y la compañía británica GW Pharmaceuticals (con Sativex).

(Fuentes: BBC News del 31 de julio de 2005; Wright K, Rooney N, Feeney M, Tate J, Robertson D, Welham M, Ward S. Differential expression of cannabinoid receptors in the human colon: cannabinoids promote epithelial wound healing. Gastroenterology 2005;129(2):437-53)

Canadá/Estados Unidos: La policía canadiense asalta la sede del British Columbia Marijuana Party

El pasado 22 de julio la policía canadiense, actuando bajo las órdenes de funcionarios de los Estados Unidos, asaltó la sede del British Columbia Marijuana Party (Partido de la Marihuana de la Columbia Británica, BCMP) en Vancouver y detuvo a su líder, Marc Emery, que junto a otros dos detenidos han sido acusados por los norteamericanos de conspiración para la producción de cannabis, la distribución de sus semillas a los EE.UU., y el lavado dinero. Piden su extradición.

El 2 de agosto el juez Patrick Dohm dejó libre a Emery después de que éste pagara una fianza de 50.000 dólares, diciendo que podía continuar con sus actividades políticas para el Marijuana Party. A Emery también se le permitía seguir regentando su librería, donde vendía las semillas de cannabis, y continuar con su participación en la revista Cannabis Culture (la Cultura de Cannabis).

Su abogado John Conroy dijo que, en el caso contra Emery, se ha cometido una injusticia porque durante los nueve años que lleva vendiendo públicamente semillas de cannabis en ningún momento la policía canadiense ha presentado cargo contra él. "Todavía el Ministerio de Sanidad de Canadá continúa remitiendo a los pacientes que solicitan la compra de semillas a páginas de Internet como la de Emery. Y ahora están ayudando a los americanos”, dijo en una rueda de prensa.

(Fuentes: Canadian Press del 2 de agosto de 2005, Cannabis Culture del 29 de julio de 2005)

Noticias breves

España: Estudios clínicos con Sativex
El próximo otoño unos 600 enfermos comenzarán varios estudios clínicos con el extracto de cannabis Sativex para el tratamiento de ciertas enfermedades, como cáncer, determinados trastornos neurológicos y SIDA, procedentes de los seis hospitales catalanes que participarán en el proyecto. Piensan incluir 65 pacientes con dolor neurológico por esclerosis múltiple, 65 con espasticidad por la misma enfermedad, 130 con otro tipo de trastorno neurológicos, 40 con SIDA y pérdida de apetito, y 60 con cáncer en régimen de quimioterapia. Importarán el Sativex de Canadá y, si el tratamiento de las náuseas y vómitos inducidos por la quimioterapia resulta eficaz, piensan tratar con dicho fármaco a otros 240 pacientes más. (Fuente: El País del 28 de julio de 2005)

Argentina: El Ministro de Sanidad apoya el uso médico
El Ministro de Sanidad Ginés González García ha dicho que apoya el uso médico del cannabis, pero que está en contra de la legalización de las drogas. Señaló que la morfina también se usa para el tratamiento del dolor. (Fuente: Inforegion del 24 de julio de 2005)

Ciencia: Esquizofrenia
Científicos israelitas proponen que la asociación entre el uso del cannabis y el aumento del riesgo de padecer esquizofrenia, observado en recientes estudios realizados en Suecia, Holanda, Nueva Zelanda e Israel, puede que no sea causal. Varios estudios afirman que hay una relación entre los genes que codifican los receptores cannabinoides y la esquizofrenia. Los investigadores afirman: "Una explicación alternativa a la asociación entre el uso de cannabis y la esquizofrenia puede que sea que el trastorno del sistema cannabinoide en los pacientes con esquizofrenia esté asociado con ambos hechos, tanto con el aumento del riesgo de consumir cannabis como con el aumento del riesgo de padecer esquizofrenia, sin que el cannabis sea un factor causal para dicha enfermedad." (Fuente: Weiser M, Noy S. Dialogues Clin Neurosci. 2005;7(1):81-5.)

Ciencia: Consumo de cannabis y riesgo de cáncer
Científicos de la International Agency for Research on Cancer (Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, IARC) y de la Organización Mundial de la Salud (OMS), han llevado a cabo una revisión de los datos epidemiológicos en relación al consumo de cannabis y el cáncer. Analizaron dos estudios de cohorte y 14 de tipo caso-control. Los resultados eran contradictorios y en la mayoría de ellos no encontraron una asociación clara entre el consumo de cannabis y el cáncer. Sin embargo, los científicos advierten que "aún no hay suficientes estudios para poder evaluar adecuadamente el impacto del consumo de marihuana en el riesgo de padecer cáncer. Hemos encontrado algunos defectos en los ensayos realizados, como son el posible falseamiento de los datos en los lugares donde el uso de la marihuana es ilegal, muestras de pequeño tamaño, y escasa representatividad de grandes consumidores en dichos muestreos estudiados." (Fuente: Hashibe M, et al. Alcohol 2005;35(3):265-75.)

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