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Boletín de la IACM del 26 de Julio de 2005

Ciencia: Sólo ha habido un moderado aumento de la potencia del cannabis en EURopa en los últimos diez años

Según un editorial de la revista Addiction, los datos disponibles sugieren "que la potencia de la resina de cannabis y de la propia hierba importada a EURopa no ha cambiado, o lo ha hecho muy poco, al menos en los últimos diez años". Los autores también cuestionan ciertas declaraciones que afirman que el incremento de la potencia de algunas formas de cannabis (la denominada sinsemilla) tienen como resultado un aumento de los problemas de salud.

En EURopa el contenido en THC del cannabis importado ha permanecido, por lo general, entre el 2 y el 8 por ciento. Sin embargo, el del cultivado en interior ha aumentado debido a la técnica de sinsemilla, donde se evita la fecundación de las plantas femeninas. Sólo un pequeño porcentaje del cannabis disponible en el Reino Unido, Alemania, Irlanda y Portugal es de la variedad sinsemilla. Holanda es el único país donde predomina la sinsemilla, con una concentraciones en THC superior al 12 por ciento. Los autores hacen notar que "incluso en este último país, observadores locales sostienen que hasta ahora no hay evidencias que sugieran que esto lleva parejo un aumento de problemas detectados".

Hacen notar que "las consecuencias sanitarias del consumo de alcohol no están en función de la potencia de la bebida consumida: sea cerveza, vino o licores. Por contra, y a nivel de población general, las investigaciones sugieren que la cantidad total de alcohol consumida es más importante que las concentraciones a las que se venden dichas bebidas". Se desconoce hasta donde llega este paralelismo con el cannabis. Los autores consideran probable que la edad de comienzo y la frecuencia de uso sean factores más influyentes, para determinar el grado de consumo, que los cambios en la potencia. "Concluyendo, no debemos alarmarnos innecesariamente por los pequeños cambios que se han dado en la potencia media del cannabis; pero tampoco debemos confiarnos, sobretodo porque la evidencia tiene una base relativamente débil y porque aun queda pobremente explicada la relación entre potencia, dosis y problemas".

(Fuente: King LA, Carpentier C, Griffiths P. Cannabis potency in EURope. Addiction 2005;100(7):884-6)

Alemania: El Tribunal Constitucional Federal se inhibe en un recurso

El 30 de junio el Tribunal Constitucional Federal decidió inhibirse en un recurso de una denuncia contra un hombre que había consumido cannabis para tratar el dolor crónico que padece consecuencia de un accidente de moto. Tribunales de menor rango lo habían multado por importar cannabis de Holanda. Su médico le había recomendado su uso por escrito.

En un comunicado de prensa del 12 de julio, el Tribunal Constitucional Federal dijo que el hombre no había agotado aun los medios legales. Debería primero de haber tratado de obtener una exención para el uso terapéutico de derivados del cannabis del Instituto Federal de Productos Farmacéuticos y Médicos. El tribunal hace saber también que, en Alemania, la prohibición general del cannabis incluye la de su uso como auto-medicamento.

Sin embargo, el paciente sí había solicitado una exención al Instituto Federal de Productos Farmacéuticos y Médicos hace tres años, la cual fue rechazada. El enfermo ha presentado un recurso contra dicha decisión, pero el Instituto aun no se ha manifestado al respecto. Hasta ahora ninguno de los más de 100 solicitantes de una exención han recibido aprobación por parte del Instituto, por lo que la exigencia del Tribunal Constitucional Federal es una posibilidad que tiene más de teórica que de realista. La cuestión legal y moral no queda aclarada, si está justificada o no la demanda de enfermos graves que llevan pleiteando en los juzgados durante muchos años para que se les reconozca el derecho a consumir cannabis con fines médicos y a que no les sigan negando un eficaz medicamento, mientras corren el riesgo de ser perseguidos como delincuentes.

(Fuente: Comunicado de prensa del Tribunal Constitucional Federal del 12 de julio de 2005)

Noticias breves

Canadá: PhytoCan Pharmaceuticals
Una nueva compañía denominada PhytoCan Pharmaceuticals ha recibido la aprobación del Ministerio de Sanidad de Canadá para la elaboración de fármacos derivados del cannabis. Un portavoz de la compañía ha dicho que investigarán en los próximos 12-18 meses si el medicamento debe ser un nebulizador, en forma líquida o sólida, y cómo estandardizar su composición. En su página de Internet PhytoCan Pharmaceuticals afirma que utilizan "cannabis médico, ecológico y certificado" cultivado en Canadá: "Nuestra meta es desarrollar y poner a disposición del mercado farmacéutico una gama de eficaces medicamentos derivados del cannabis. (…) Apoyamos la idea de que los pacientes tengan total accesibilidad a todas las formas de medicamentos naturales a partir del cannabis, incluyendo al de la propia planta en bruto". (Fuentes: Globe and Mail del 9 de julio de 2005, www.medicalmarihuana.ca/phytocan/)

Estados Unidos: California/Alaska
El pasado 18 de julio las autoridades estatales revisaron el programa de tarjetas de identificación de cannabis medicinal de California, y llegaron a la conclusión de que los funcionarios estatales no infringen la ley federal al distribuirlas. "El ministro de justicia del estado ha revisado este punto y dice que California puede adjudicar tarjetas de identificación a consumidores de marihuana por motivos médicos sin peligro de que sus funcionarios sufran persecución policial por presunta participación en la comisión de un delito federal", declaró la Directora de Salud del estado Sandra Shewry. El departamento de Shewry clausuró el programa piloto el 8 de julio, basándose en una reciente sentencia del Tribunal Supremo de EE.UU. que permitiría el procesamiento, por parte de las autoridades federales, de violación de las leyes federales sobre droga, a los pacientes que consuman cannabis. El ministro de justicia del estado de Alaska, el pasado 21 de julio, también advertía al Departamento de Sanidad y Servicios Sociales de dicho estado que la decisión judicial del 6 de junio no prohíbe a las autoridades llevar un registro de consumidores de cannabis por motivos médicos. (Fuentes: Associated Press del 18 de julio de 2005, Anchorage Daily News del 22 de julio de 2005)

Ciencia: Disquinesia y convulsiones
Investigadores de la Universidad de California han utilizado un modelo animal de encefalopatía vírica, con movimientos hiperquinéticos espontáneos y susceptibilidad a sufrir convulsiones, para demostrar que los endocannabinoides juegan un papel clave en el mantenimiento de un tono equilibrado de actividad en los circuitos extrapiramidales y límbicos. Sus "descubrimientos son compatibles con el de un papel anticonvulsivo de los endocannabinoides, contrarrestando las descargas aberrantes producidas por los diversos agentes convulsivos". (Fuente: Solbrig MV, et al. Exp Neurol 2005;194(2):355-62.)

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