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Boletín de la IACM del 28 de Junio de 2005

Canadá: El Sativex ya está disponible en las farmacias

Desde el 20 de junio el Sativex, extracto de cannabis elaborado por GW Pharmaceuticals y distribuido por Bayer Health Care, está disponible en Canadá bajo prescripción facultativa para el tratamiento del dolor neurológico en adultos con esclerosis múltiple. Canadá fue el primer país del mundo en aprobar el Sativex en abril de 2005.

El precio del Sativex por frasco es de 124’95 dólares canadienses (unos 83 EURos o 101 dólares americanos), con un contenido de aproximadamente 51 pulsaciones cada uno. Los componentes activos del Sativex son THC y cannabidiol (CBD), en proporción de 2’7 mg: 2’5 mg respectivamente por nebulización. Un miligramo de THC costaría unos 0’90 dólares canadienses (0’60 EURos o 0’73 dólares americanos). El precio del Marinol (THC) en los EE.UU. depende del tamaño del envase y ronda los 2’20 dólares americanos por mg (1’82 EURos). El precio del THC (dronabinol) en Alemania es de unos 0’80 EURos por mg. El del THC en su variedad Bedrobinol (con un contenido de THC del 18 por ciento y a 9 EURos por gramo) de venta en las farmacias holandesas es de 0’05 EURos/mg.

(Fuentes: Comunicado de prensa de Bayer Health Care Canada del 20 de junio de 2005, comentario de la Multiple Sclerosis Society of Canada del 20 de junio de 2005)

Ciencia: Un grupo internacional investiga la eficacia del cannabis en la migraña y ciertos procesos reumáticos

La Unión EURopea financia con 1’5 millones de EURos (cerca de 1’8 millones de dólares americanos) un proyecto de investigación internacional sobre la eficacia del cannabis en la migraña y la artritis reumatoidea.

Participan en el proyecto laboratorios universitarios y compañías farmacéuticas del Reino Unido, Alemania, España, Holanda, Italia, Suiza y Finlandia, entre ellos las universidades de Londres, Córdoba, Novara, Freiburg y Berne, así como la Dutch Organisation for Applied Scientific Research (TNO), la Office for Medicinal Cannabis dependiente del Ministerio de Sanidad holandés, y las compañías Cerebricon, VivaCell Biotechnology y William Rescatan & Son. El proyecto está coordinado por el Dr. Michael Heinrich, profesor de la Facultad de Farmacia de Londres.

El grupo se reunió por primera vez en Freiburg (Alemania) entre los días 15 y 17 de junio, desde su encuentro inicial en Londres al comienzo del estudio, para intercambiar los primeros resultados. Los investigadores piensan estudiar tres variedades de cannabis, entre ellas las dos que están disponibles en la actualidad en las farmacias holandesas. En un plazo de dos años los científicos planean desarrollar un extracto de cannabis con el que llevar a cabo ensayos clínicos y que también pondrán a disposición de otros investigadores.

(Fuentes: Comunicado de prensa del University Hospital of Freiburg del 16 de junio de 2005, comunicaciones personales)

Estados Unidos: Agentes federales asaltan dispensarios de cannabis medicinal en San Francisco

El pasado 22 de junio agentes federales asaltaron tres dispensarios de marihuana medicinal, dentro de una campaña de lucha contra el tráfico de ésta planta en San Francisco, confirmándose los temores entre los abogados relacionados con el cannabis medicinal que pensaban que había comenzado una campaña federal contra el uso de cannabis por enfermos.

Además registraron unas 20 viviendas, negocios y lugares donde se cultiva, lo que provocó numerosos arrestos, según afirmaron las autoridades responsables. En otro proceso independiente, un tribunal federal de Sacramento ha acusado a la Dra. Marion P. Fry, y a su marido, Dale C. Schafer, por repartir cannabis en su consulta. Ambos ya habían sido declarados inocentes de una imputación de producción y distribución de, al menos, 100 plantas de marihuana.

Las redadas y los arrestos son las primeras acciones a gran escala contra los clubes y proveedores de marihuana desde que el 6 de junio el Tribunal Supremo diera su apoyo a las autoridades federales en temas relacionados con la marihuana, aún en estados como California donde su uso con fines médicos es legal desde 1996. Las redadas las realizaron agentes federales que incluían miembros de la Drug Enforcement Administration y de los Servicios Secretos.

(Fuente: New York Times del 23 de junio de 2005)

Canadá/Estados Unidos: Renee Boje se enfrenta en septiembre a una vista judicial

El 16 de junio el ministro canadiense de justicia Irwin Cotler rechazó una apelación de Renee Boje, activista del cannabis de California, que intenta conseguir el estado de refugiado en Canadá, mediante un decreto que obliga a Boje a entregarse a las autoridades federales para afrontarse a una posible extradición a los Estados Unidos.

Boje estaba en Canadá en libertad bajo fianza mientras esperaba la resolución de una apelación, presentada en febrero de 2000, contra una sentencia del Tribunal Supremo de Columbia que la obligaba a ser expulsada a los Estados Unidos para enfrentarse en California a una acusación de 1997 por posesión de más de 1.000 plantas de marihuana. En los Estados Unidos Boje podría ser sentenciada a una pena de prisión superior a diez años.

El 17 de junio se entregó a las autoridades canadienses sin saber si la orden de extradición norteamericana entraría en vigor y si sería separada de su marido, hijo y amigos de Vancouver, donde lleva viviendo casi ocho años. Sin embargo Borje no ha ingresado en prisión y ha salido en libertad bajo fianza tras declarar ante un tribunal federal de Vancouver. Un juez dictaminó que la decisión del ministro Cotler debía ser revisada por el sistema judicial canadiense en septiembre.

(Fuente: Cannabis Culture del 17 de junio de 2005, http: //www.cannabisculture.com)

Noticias breves

Estados Unidos: La Cámara de Representantes contra el uso médico
El 15 de junio la Cámara de Representantes de Estados Unidos denegó el permiso a enfermos graves a utilizar cannabis. Por un voto de 264 a 161 la Cámara rechazó una propuesta que hubiese impedido a las autoridades judiciales federales procesar a los consumidores de marihuana por motivos médicos en los 10 estados que lo permiten con receta médica. Es la tercera vez desde 2003 que la Cámara echa para atrás dicha iniciativa. Sin embargo el número de partidarios de la misma aumenta constantemente, esta vez fueron 13 votos. (Fuente: Reuters del 15 de junio de 2005)

Estados Unidos: Rhode Island
El 22 de junio, y por una votación de 52 a 10, fue aceptada a trámite por la Cámara de Representantes una propuesta que permitiría a los enfermos graves utilizar y cultivar cannabis. Si llega a ser aprobada, Rhode Island se convertiría en el estado norteamericano undécimo en autorizar el uso médico del cannabis. Aunque el Gobernador Don Carcieri ha amenazado con vetar la resolución, los partidarios de la misma esperan que cuente con los suficientes votos para que dicho veto no afecte al proceso. "Esperamos que el gobernador se dé cuenta de que los ciudadanos de Rhode Island apoyan ésta propuesta", afirmó su principal responsable Thomas Slater. (Fuente: Associated Press del 22 de junio de 2005)

Ciencia: Depresión
Según una encuesta realizada a través de internet por investigadores de la University of Southern California, y contestada por más de 4.000 adultos, el cannabis se asocia con una disminución de la depresión. Aquellos que consumían cannabis una vez por semana o menos presentaban menos ánimo depresivo, más afecto positivo, y menos somatizaciones que lo no consumidores. Los que consumían a diario menos ánimo depresivo y más afecto positivo que los no consumidores. Los investigadores concluyen afirmando que "estos datos sugieren que, aparentemente, los adultos no aumentan su riesgo de depresión al consumir marihuana." (Fuente: Denson TF, Earleywine M. Addict Behav 2005 Jun 17; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Antagonista de los receptores cannabinoides
Se ha investigado en un experimento con ratas el efecto sobre la alimentación del AM 251, antagonista de los receptores CB1. De forma dosis-dependiente el fármaco disminuyó la ingesta de alimentos e indujo náuseas. Los investigadores concluyen afirmando que el antagonista "puede reducir la toma de alimento en parte induciendo nausea y malestar". (Fuente: McLaughlin PJ, et al. Psychopharmacology (Berl) 2005;180(2):286-93.)

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