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Boletín de la IACM del 14 de Junio de 2005

Estados Unidos: El Tribunal Supremo declara legal el procesamiento por parte de las autoridades federales a consumidores de cannabis por motivos médicos

Con un resultado de 6 a 3 el Tribunal Supremo revocó una decisión de 2003, dictada por un tribunal de apelación federal, que venía protegiendo a la ley sobre cannabis medicinal de California de 1996de las leyes federales antidrogas. El tribunal de apelación dictó afirmando que, según la constitución, el Congreso carecía de autoridad para regular el cultivo y uso no comercial del cannabis, siempre y cuando éste no cruzase las fronteras interestatales. El Tribunal Supremo no está de acuerdo con ésta sentencia.

La resolución del Tribunal Supremo es una rotunda reafirmación de la autoridad federal y pone de manifiesto una profunda fisura entre los jueces que ha hecho que la mayoría de los fallos dictados en la década pasada hayan limitado el poder del Congreso Federal y aumentado el papel de los estados. La sentencia no es necesariamente la última palabra respecto al tema del cannabis medicinal, ni de los tribunales ni de otros departamentos del gobierno.

El juez John Paul Stevens, haciendo notar que "tal vez más importante aún que estas posibilidades legales es el proceso democrático", sugirió que el poder ejecutivo podría volver a reclasificar al cannabis para uso médico o el Congreso hacerse cargo del asunto. Los abogados que defienden el cannabis medicinal, por su parte, enfatizan diciendo que las leyes estatales continúan vigente y que la influencia de la decisión federal es insignificante. Allen Hopper, abogado del American Civil Liberties Union's Drug Law Reform Project, dijo que el gobierno federal se está haciendo cargo tan sólo del uno por ciento de los juicios sobre cannabis.

Sandra Day O'Connor, uno de tres jueces que votó no, dijo que aunque no habría votado a favor de la iniciativa médica de marihuana de California y no la apoya como política pública, representa el tipo de innovación y "experimento" que entra dentro de los límites que la Constitución puede permitir a los estados. "Dentro de las competencias principales de la policía estatal siempre se ha incluido la autoridad para definir el derecho penal y para proteger la salud, la seguridad, y el bienestar de sus ciudadanos", dijo.

Angel Raich, una de las dos demandantes, dijo a los periodistas que seguiría utilizando cannabis, prescrito por su médico y cultivado para ella por unos amigos. "No tengo otra alternativa que continuar", afirmó.

(Fuentes: New York Times del 6 de junio de 2005, Reuters del 6 de junio de 2005)

2.

Inglaterra: El Sativex de GW Pharmaceuticals deberá esperar su aprobación en el RU

El 9 de junio GW Pharmaceuticals informó que las autoridades pertinentes británicas (la Medicines and Healthcare products Regulatory Agency, MHRA), había confirmado su decisión de solicitar un estudio clínico adicional para la espasticidad en pacientes con esclerosis múltiple antes de la concesión de una licencia en el R.U. para el Sativex, su extracto de cannabis. En diciembre de 2004 la MHRA había decidido que la evidencia de la eficacia del Sativex en enfermos de esclerosis múltiple no era aun lo suficientemente convincente. GW apeló esta decisión a la Comisión Médica, el organismo consultor superior a la MHRA.

El profesor Mike Barnes, Presidente de la Federación Mundial de Neuro-Rehabilitación y del Royal College of Physicians Rehabilitation Committee dijo: "desde mi punto de vista hay una evidencia clínica óptima para respaldar la aprobación legal del Sativex en el R.U. Estoy muy desilusionado porque la Comisión Médica no haya seguido la recomendación hecha por mi y por otros expertos en el tratamiento de la esclerosis múltiple. Los que padecen ésta enfermedad tiene considerables necesidades médicas no cubiertas y me siento muy triste porque los legisladores no se hayan aun posicionado a favor de la autorización de este importante producto".

En diciembre de 2004 GW anunció su intención de comenzar un estudio suplementario para la espasticidad de la esclerosis múltiple mientras continuaba con las negociaciones con el Comité Médico. Este estudio con 280 pacientes acaba de comenzar y se esperan sus primeros resultados para la primavera de 2006.

(Fuente: Comunicado de prensa de GW Pharmaceuticals del 10 de junio de 2005)

Noticias breves

Ciencia: Receptores cannabinoides en la piel
Investigadores alemanes han estudiado la presencia de receptores cannabinoides en células de la piel humana. Han encontrado receptores CB1 y CB2 en muchas, entre ellas en fibras nerviosas de la dermis, ciertas células de la piel (los queratocitos), células de los folículos pilosos, y en las glándulas sudoríparas. Los autores afirman que "la abundante presencia de receptores cannabinoides en fibras nerviosas y en importantes células de la piel tendría implicaciones para el uso de agonistas de los receptores cannabinoides por su efecto anti-inflamatorio y anti-nociceptivo”. (Fuente: Stander S, et al. J Dermatol Sci 2005;38(3):177-88.)

Estados Unidos: Rhode Island y Connecticut
El 4 y el 7 de junio los Senados de Connecticut y Rhode Island, respectivamente, aprobaron sendas resoluciones que legalizarían el uso médico del
cannabis en ambos estados. Pero no es probable que dichas propuestas lleguen a convertirse en ley debido a la fuerte oposición existente. En Rhode Island el Gobernador Don Carcieri ya ha dicho que si llega hasta su despacho la vetará. (Fuentes: The Stamford Advocate del 5 de junio de 2005, Associated Press del 7 de junio de 2005)

Inglaterra: Scotland Yard
El nuevo responsable de Scotland yard, Ian Blair, opuesto a los planes del gobierno de volver a aumentar las penas por posesión de cannabis a un delito sujeto a arresto. "Detener a un individuo por pequeñas cantidades es una perdida de tiempo y de recursos”, ha manifestado. (Fuente: Independient del 20 de mayo de 2005)

Ciencia: Depresión
El cannabinoide sintético HU-210 y el inhibidor de la recaptación de endocannabinoides AM404 mostraron efectos antidepresivos en un modelo de depresión en ratas. Dicho efecto fue bloqueado por un antagonista del receptor CB1, lo que sugiere que esta acción está mediada por dichos receptores CB1. (Fuente: Hill MN and Gorzalka BB. EUR Neuropsychopharmacol 2005 May 22; [versión electrónica ya disponible])

Estados Unidos: Debate sobre la regulación del cannabis
El profesor de economía de la Universidad de Harvard Dr. Jeffrey Miron, en un informe publicado el 2 de junio, estima que sustituyendo la prohibición de la marihuana por un sistema de impuestos y leyes semejante al ya utilizado para las bebidas alcohólicas se conseguiría, entre el ahorro y la recaudación de impuestos, entre 10 y 14 mil millones de dólares. En respuesta un grupo de más de 500 economistas, encabezados por el premio Nóbel Dr. Milton Friedman, ha firmado una carta abierta al Presidente Bush pidiendo "un debate abierto y honesto sobre la prohibición de la marihuana". El informe está disponible en: http: //www.prohibitioncosts.org. (Fuente: Comunicado de prensa de Marijuana Policy Project del 2 de junio de 2005)

Ciencia: Sistema inmunitario en la esclerosis múltiple
Durante el estudio CAMS (Cannabis in Multiple Sclerosis), que dirigió el Dr. John Zajicek en el R.U., se investigó el efecto del THC y el cannabis en los parámetros inmunulógicos de 100 de los participantes. No hubo evidencia de influencia de los cannabinoides en los niveles en sangre del interferón-gamma, la interleuquina-10, la interleuquina-12, ni la proteína C-reactiva. (Fuente: Katona S, et al. Clin Exp Immunol 2005;140(3):580-5.)

Ciencia: Ácido ajulémico
Ha sido investigado el cannabinoide sintético ácido ajulémico, también conocido como IP-751 o CT-3, en modelos animales de dolor neurológico. Ha demostrado reducir el dolor sin provocar la típica merma en la capacidad motora tras la administración de THC u otro agonista de los receptores CB1. (Fuente: Mitchell VA, et al. Neurosci Lett 2005;382(3):231-5.)

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