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Boletín de la IACM del 18 de Diciembre de 2000

Ciencia: La mayoría de pacientes de un estudio británico obtienen alivio del cannabis.

Siete de cada 10 pacientes estudiados en el Hospital Jame Paget de Norfolk (Reino Unido) en el marco de un proyecto que investigaba las propiedades analgésicas del cannabis, han obtenido un efecto beneficioso, según declaró el 8 de Diciembre el doctor William Notcutt, director del estudio clínico. El ensayo fue aprobado en abril de 2000.

El doctor Notcutt afirmó que los resultados han sido "muy aceptables". "Hasta ahora, entre el 70 y 80 % de los pacientes han obtenido alivio."

"Son unos resultados excelentes para casos de dolor crónico, aunque no todos los beneficios tienen que ver con el alivio del dolor, sino también con la calidad de vida." Notcutt añadió: "Si uno trata a pacientes con dolor crónico y se encuentra con un fármaco que beneficia al 30% de ellos, es que va por buen camino."

Los pacientes toman diferentes fármacos basados en el cannabis, siendo el spray aplicado vía sublingual el método de administración.

(Fuente: PA News del 8 de Diciembre de 2000)

Estados Unidos: El Tribunal Supremo dictaminará sobre el uso médico de la marihuana

El pasado 27 de noviembre, el Tribunal Supremo de los EE.UU. anunció que decidirá sobre si la marihuana se puede suministrar con fines médicos a pacientes graves, en un caso que enfrenta al Gobierno Federal con la Cooperativa de Compradores de Cannabis de Oakland. El Alto Tribunal escuchará una apelación del Departamento de Justicia Federal sobre una decisión que permitiría a las cooperativas de marihuana de California reanudar el suministro de cannabis a aquellos pacientes que puedan demostrar una necesidad médica.

La decisión del Tribunal es el último episodio de un conflicto entre las leyes federales sobre drogas, que prohíben la distribución de marihuana, y la iniciativa aprobada por los votantes de California en 1996, conocida como la Proposición 215, que autoriza a los pacientes gravemente enfermos el cultivo y el uso de marihuana bajo prescripción médica.

En 1998, el Departamento de Justicia de EE.UU. ganó un interdicto presentado por Charles Breyer, juez del distrito de California por San Francisco, mediante el cual se prohibía la distribución de marihuana medicinal a la Cooperativa de Oakland y a otras asociaciones similares. Sin embargo, un tribunal de apelación dio la razón al Club en 1999. En julio de 2000, Breyer dictaminó que el Club podía suministrar marihuana a enfermos graves expuestos a "daño inminente". El Departamento Federal de Justicia apeló al Tribunal Supremo. En agosto de 2000, el Tribunal Supremo votó por 7 contra 1 a favor de prohibir la distribución de cannabis por parte del club hasta que no se haya resuelto el recurso.

El Tribunal Supremo escuchará a las partes enfrentadas el próximo año, y dictaminará a finales de junio de 2001

(Fuente: Reuters del 27 de noviembre, AP del 27 de noviembre de 2000, New York Times del 27 de noviembre de 2000).

Ciencia: Los cannabinoides pueden ser útiles en algunos tipos de diarrea

Los cannabinoides disminuyen la secreción del intestino delgado. Así, "pueden tener indicaciones terapéuticas en aquellos casos de diarrea rebelde a los tratamientos actuales", según afirman investigadores de la Fundación de Oklahoma para la Investigación Digestiva (Oklahoma Foundation for Digestive Research) de EE.UU., en un artículo aparecido en el EURopean Journal of Pharmacology (Revista EURopea de Farmacología) publicado el 8 de diciembre.

La estimulación eléctrica in vitro produjo secreción del intestino delgado en ratas. La secreción fue inhibida por el cannabinoide WIN 55212-2. Esta inhibición se bloquea mediante el SR 141716A, un antagonista de los receptores cannabinoides-1. La secreción estimulada por la acetilcolina no se vio afectadapor el cannabinoide.

Estos resultados muestran que los cannabinoides producen una inhibición neural de la secreción mediada por los receptores CB1, lo que puede tener utilidad en el tratamiento de algunos tipos de diarrea.

(Fuente: Tyler K, et al: Inhibition of small intestinal secretion by cannabinoids is CB(1) receptor-mediated in rats [La inhibición de la secreción del intestino delgado por los cannabinoides está mediada por los receptores CB(1) en ratas]. EUR J Pharmacol 2000;409:207-211)

Noticias breves

Estados Unidos:
Un lote de videos de 13 horas de duración recoge las intervenciones de los participantes en la Primera Conferencia Clínica Nacional sobre Terapia con Cannabis en EE.UU., organizada por la Universidad de Iowa y celebrada los día 7 y 8 de abril de 2000. El lote completo cuesta 175 dólares, y cada exposición individual 15 dólares. Se puede pedir en patients@medicalcannabis.com o en www.medicalcannabis.com pinchando en "Iowa conference" y después en "video order form".

Ciencia:
Un nuevo estudio de la Escuela de Salud Pública John Hopkins de Baltimore (EE.UU.), publicado en el número de diciembre del Journal of Addictive Diseases (Revista sobre Enfermedades Adictivas), muestra al tabaco como droga puente hacia otras más peligrosas, si se le aplicaran los criterios que normalmente se utilizan para la marihuana. Los participantes que habían fumado tabaco en alguna ocasión, tenían 7 veces más probabilidades de haber probado marihuana, 7 veces la cocaína y 16 la heroína. El estudio se efectuó mediante encuestas personales en los domicilios de 17.809 participantes. (Fuente: U.S. Newsire del 6 de diciembre de 2000).

Nueva Zelanda:
Nueva Zelanda está revisando oficialmente su política respecto al cannabis. Un subcomité parlamentario, el Health Select Committee (Comité Seleccionado para la Salud) va a llevar a cabo una investigación en 2001, con la que se invita a colaborar a expertos y grupos interesados en el tema. La solicitud se debe dirigir a:
The Clerk
The Health Select Committee
Parliamente Buildings,
Wellington, Nueva Zelanda,
antes del día 7 de Febrero de 2001. En la carta se debe incluir esta referencia: "Para investigar las estrategias más eficaces de salud pública y de promoción de la salud a fin de reducir al mínimo el uso y los daños asociados con el cannabis, y como consecuencia buscar un nuevo marco jurídico más apropiado para este". Puede consultar la información en:
www.clerk.parliament.govt.nz/publications/.

Ciencia:
Se ha analizado el contenido de THC en semillas de cáñamo psicoactivo e industrial. Las semillas de cáñamo psicoactivo contenían niveles mucho más altos de THC (35.6-124 microgramos/gramo) que las de cáñamo industrial (0-12 microgramos/gramo). La mayoría del THC se encontró en la superficie de las semillas. Los núcleos de las semillas psicoactivas e industriales contenían niveles inferiores de THC, 2 y 0.5 microgramos por gramo respectivamente. (Fuente: Ross SA, et al.: GC-MS analysis of the total delta9-THC content of both drug- and fibre-type cannabis seeds [Análisis GC-MS del total de delta-9-THC contenido en las semillas de cáñamo psicoactivo e industrial]. J Anal Toxicol 2000;24:715-717.)

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