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Boletín de la IACM del 19 de Abril de 2005

Ciencia: El THC disminuye la progresión de la aterosclerosis en un estudio en animales

El THC protege a las arterias contra los cambios perjudiciales que llevan a su endurecimiento (proceso denominado aterosclerosis), según un estudio realizado en ratones y llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Ginebra, Suiza. La aterosclerosis es la principal causa de infarto cerebral y cardiaco. El estudio, publicado en la revista Nature, afirma que el THC puede bloquear el proceso de inflamación, responsable en gran parte de los cambios que ocurren en los vasos sanguíneos. La inflamación, junto con los depósitos grasos, son los que llevan al estrechamiento de las arterias.

Los científicos estudiaron una raza de ratones susceptibles a la aterosclerosis y que fueron alimentados con una dieta con alto contenido en colesterol para que desarrollaran depósitos ateroscleróticos. El THC, añadido a la dieta, provocó tras 11 meses que el proceso de obstrucción de las arterias disminuyera notablemente. Las dosis de THC fue relativamente bajas (1 mg/kg de peso), demasiado pequeña para que causara efectos psíquicos en los ratones. Cantidades menores y mayores no produjeron efecto protector. La dosis eficaz en humanos sería pequeña. Sin embargo, no se sabe actualmente si estos resultados son extrapolables a los humanos.

El efecto protector estaba mediado por la acción del THC sobre el sistema inmunitario. Los investigadores suizos encontraron que en los ratones tratados con THC ciertas células sanguíneas (las células linfoides) segregan menos interferón gamma, molécula pro-inflamatoria, y que presentan una inhibición de la migración de determinadas células inmunitarias (los macrófagos) a la pared de los vasos sanguíneos. Los ratones a los que se les administró también un antagonista del receptor CB2, que bloquea los efectos del THC sobre el mismo, continuaron desarrollando rápidamente aterosclerosis. El receptor CB2 se encuentra sobretodo en las células del sistema inmunitario. Los autores afirman que "los cannabinoides con actividad sobre los receptores CB2, como el THC, pueden ser importantes objetivos terapéuticos contra la aterosclerosis".

El THC ha demostrado ser eficaz para reducir la inflamación en otras muchas enfermedades al disminuir ciertos mediadores pro-inflamatorios (las citoquinas), como el interferón gamma (IFN-gamma), el factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa) y varias interleuquinas. El THC redujo la inflamación en varios modelos de enfermedades animales, como la artritis y la esclerosis múltiple.

(Fuentes: Times Online del 7 de abril de 2005, Associated Press del 6 de abril de 2005, Steffens S, et al. Low dose oral cannabinoid therapy reduces progression of atherosclerosis in mice. Nature 2005;434(7034):782-6)

Noticias breves

España: Absolución
Un juez ha absuelto a dos acusados de tráfico de drogas porque uno de ellos utilizó el cannabis confiscado para tratar su dolor lumbar crónico que no responde suficientemente bien con los medicamentos actualmente disponibles. En septiembre de 2003 la policía encontró 17 plantas en su jardín, que después de secadas pesaron 1'43 kg, con un contenido del 3'1 por ciento de THC. Es la primera sentencia de este tipo en Asturias, región autónoma de España con capital en Oviedo. (Fuente: La Nueva España del 13 de abril 2005)

Ciencia: Glaucoma
Investigadores italianos han descubierto que la cantidad de endocannabinoides en el cuerpo ciliar de los ojos de los pacientes con glaucoma es más baja que en los de los individuos sanas. Los hallazgos sugieren que estos cannabinoides endógenos pueden jugar un papel en esta enfermedad, en especial con respecto a regulación de la presión intraocular. (Fuente: Chen J, et al. Biochem Biophys Res Commun 2005;330(4):1062-7)

Ciencia: Éxtasis y cannabis
Investigadores británicos informan que los consumidores de éxtasis que no fuman cannabis son más agresivos y sufren más síntomas somáticos comparados con los que lo hacen con una regularidad mensual o semanal. El uso de grandes cantidades de cannabis ha sido asociado en el pasado con un aumento de síntomas paranoicos. Los científicos concluyen afirmando que "el uso moderado de cannabis puede ayudar a mejorar o enmascarar la agresividad inducida por el MDMA y sus síntomas somáticos asociados. Sin embargo, el mismo estudio confirma que el uso de grandes cantidades de cannabis y éxtasis se asocia a varios problemas de tipo psicobiológicos, que pueden surgir incluso después de un período de abstinencia a ambas drogas". (Fuente: Milani RM, et al. Hum Psychopharmacol. 2005 Apr 7; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: Tumores cerebrales
Se ha encontrado un nivel masivamente aumentado de endocannabinoides en el tejido de dos tipos de tumores cerebrales (glioblastoma y meningioma) comparado con el tejido de cerebro humano sano. Los investigadores concluyen diciendo que dichos niveles aumentados de endocannabinoides, "detectados en el tejido de los dos tipos de tumores, es posible que actúen como mediadores anti-tumorales endógenos mediante un doble mecanismo de estímulo tanto sobre vías cannabinoides como no dependiente de receptores cannabinoides". (Fuente: Petersen G, et al. J Neurochem 2005;93(2):299-309)

Ciencia: Esquizofrenia
Investigadores hawaianos han estudiado si el comienzo de los síntomas de esquizotipia en consumidores regulares de cannabis precedieron el uso del mismo, o si dichos síntomas comenzaron después del inicio del consumo. El estudio, que incluyó una muestra grande de estudiantes (N=189), encontró que generalmente los síntomas estaban presentes antes del comienzo del uso de cannabis, observación que no apoya la tesis de una conexión causal entre el uso de cannabis y la esquizofrenia. (Fuente: Schiffman J, et al. Psychiatry Res 2005;134(1):37-42)

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