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Boletín de la IACM del 06 de Abril de 2005

Holanda: El Ministerio de Sanidad suspende la venta de cannabis medicinal en farmacias

El Ministro de Sanidad Han Hoogervorst ha decidido suspender el programa de venta legal de cannabis medicinal en farmacias y cerrar la Oficina para el Cannabis Medicinal. El pasado 17 de marzo, y en respuesta a las preguntas que le realizaron en el Tweede Kamer (la Cámara de Representantes del parlamento holandés), manifestó que piensa decidir sobre el futuro de dicho programa después del verano.

Las preguntas se referían a la situación actual del programa, que empezó a vender cannabis en las farmacias en septiembre de 2003 y que en 2004 perdió 400.000 EURos. Hoogervorst dijo que corren tiempos de reducción de presupuestos y que, por lo tanto, dicho proyecto debía suspenderse. Hizo notar también que los médicos no han sido muy partidarios de prescribir cannabis a sus pacientes y que los enfermos prefieren comprarlo en los coffee-shops.

Hoogervorst manifestó, así mismo, que las propiedades medicinales del cannabis nunca han sido probadas y que su uso puede causar efecto secundarios, como psicosis. A lo que la Oficina del Cannabis Medicinal ha contestado diciendo que los pacientes sí se benefician del cannabis y que las psicosis sólo ocurren raramente. El PvdA (Partij van de Arbeid, Partido Laborista) ha pedido al ministro que ponga más empeño en asegurar el éxito del programa.

(Fuentes: expatica.com del 18 de marzo de 2005, De Volkskrant del18 de marzo de 2005, NRC Handelsblad del 18 de marzo de 2005)

Ciencia: El THC y el cannabis aumentan la ingesta de alimento en individuos VIH positivo con pérdida de peso

Investigadores de la Universidad de Columbia, Nueva York, han estudiado los efectos de 10, 20, y 30 mg de THC oral y cigarros de cannabis de distinta potencia (con un 1’8, 2’8, y 3’9 por ciento de THC) en la ingesta de alimento en dos grupos de fumadores de cannabis VIH positivos, en ocho sesiones de 7 horas de duración. Un grupo consistía en 15 sujetos con pérdida significativa de masa muscular y el otro en 15 sin pérdida de masa.

Los tres cigarros de cannabis con concentraciones distintas y las dos dosis más bajas de THC (10 y 20 mg) fueron bien tolerados, con pocos síntomas físicos, y aumentos significativos en las respuestas que valoraban los "efectos buenos de la droga", mientras la dosis más alta de THC (30 mg) causó efectos secundarios significativos en algunos participantes. Tanto el THC como el cannabis aumentaron la ingesta calórica en el grupo con pérdida de peso, pero no en el grupo control. Los efectos sobre las funciones cognitivas fueron mínimos.

Los autores concluyen afirmando que "para fumadores de marihuana experimentados con pérdida de masa muscular clínicamente significativa ambos, dronabinol (en dosis agudas y, por lo menos, de cuatro a ocho veces la actualmente recomendada) y los derivados de la marihuana, aumentan de forma sustancial y comparable la ingesta de alimento sin producir efectos adversos".

(Fuente: Haney M, et al. Dronabinol and marijuana in HIV+ marijuana smokers: acute effects on caloric intake and mood. Psychopharmacology 2005 Mar 19; [ya disponible la versión electrónica])

Ciencia: Pretenden que el THC oral induce psicosis

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Lausanne, Suiza, con THC oral en ocho voluntarios sanos, de los que dos de ellos desarrollaron una reacción psicótica algunas horas después de la ingesta, ha tenido cierta repercusión en los medios de comunicación. La agencia Reuters dijo "El cannabis por vía oral a dosis baja induce psicosis". Sin embargo ni los individuos recibieron dosis baja de THC ni desarrollaron una psicosis sino una reacción psicótica, del tipo ansiedad o alucinaciones, efectos secundarios bien conocidos de la ingesta de cannabis.

Los participantes eran usuarios ocasionales de cannabis y tomaron 20 mg de THC oral (Marinol) o una solución oral de cannabis con concentración media de THC entre 15’8 y 45’7 mg. El estudio quería investigar el deterioro psicomotor y la capacidad de conducir después de consumir cannabis. Los dos casos que desarrollaron síntomas psicóticos eran hombres de 22 años que tomaron 20 mg de THC o una preparación de cannabis que contenía 16’5 mg de THC. En ambos casos los efectos psíquicos adversos desaparecieron varias horas después de la ingesta.

Los investigadores expresaron su sorpresa acerca de la ansiedad que causa de THC, efecto que sin embargo se conoce bien. Los estudios clínicos normalmente empiezan con una sola toma de 2’5 o 5 mg de THC, raramente con 10 mg, para saber la dosis apropiada y tolerada para evitar efectos secundarios severos. La dosis tolerada varía considerablemente de un individuo a otro. Sólo en consumidores regulares se puede empezar con dosis mayores. En estudios clínicos recientes la dosis tolerables osciló entre 5 y alrededor de 100 mg de THC al día.

(Fuentes: Reuters del 1 de abril de 2005, BBC News del 1 de abril de 2005, Favrat B, et al. Two cases of "cannabis acute psychosis" following the administration of oral cannabis. BMC Psychiatry 2005;5:17)

Noticias breves

Chile: Cannabis medicinal
Dos legisladores chilenos planean introducir una propuesta de ley que regule el uso médico del cannabis después de que se haya disparado el debate nacional tras conocerse el perfil de los detenidos en unos casos de cultivo de la planta por motivos médicos: una abuela adinerada y un economista jubilado. Laura Soto del Partido Demócrata, que forma parte de la coalición gobernante de central-izquierdo Concertación, y su colega de partido Antonio Leal dijeron que presentarán la propuesta en un futuro próximo y que permitirá poner cannabis a disposición en las farmacias y desaparecerán las penas para los individuos que cultiven cannabis para uso medicinal personal. Una de las detenidas es Maria Luisa Velasco, ex-esposa de un antiguo senador. (Fuente: Reuters del 28 de marzo de 2005)

Ciencia: Efectos sinérgicos en el dolor
Investigadores australianos han estudiado el posible efecto sinérgico y aditivo de un cannabinoide (el CP55,940), la morfina y la dexmedetomidina en distintos modelos agudos de dolor en ratones. Se observó una interacción sinérgica (algo más que un efecto aditivo) entre el cannabinoide y la dexmedetomidina en la prueba de la placa caliente, y entre el cannabinoide y la morfina en la misma prueba y en la del golpeo en la cola. (Fuente: Tham SM, et al. Br J Pharmacol 2005;144(6):875-84.)

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