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Boletín de la IACM del 23 de Marzo de 2005

Inglaterra: Encuesta sobre uso médico del cannabis

Una encuesta realizada a pacientes que utilizan cannabis por motivos médicos en Gran Bretaña dice que el 16 por ciento lo hace por recomendación de sus médicos. El estudio, que se llevó a cabo entre 1998 y 2002, ha sido publicado en el número de Marzo del International Journal of Clinical Practice.

Se repartieron 3.663 cuestionarios de los que fueron devueltos contestados 2.969. El 60’9 por ciento de los participantes eran mujeres, con una media de edad de 52’7 años. El cannabis es usado por un considerable número de enfermos. El 25% de los que padecen dolor crónico lo consumen. Otras enfermedades referidas son: esclerosis múltiple (22%), depresión (22%), artritis (21%) y diversas neuropatías (19%). El uso médico del cannabis esta asociado con la edad joven, el género masculino y el consumo previo lúdico del mismo.

Más de la tercera parte (35%) de los consumidores de cannabis por motivos médicos afirma que lo hacen seis o siete días a la semana. La mayoría (68%) dice que alivia considerablemente sus síntomas. "Los resultados de nuestra encuesta realizada en el Reino Unido, incluidos los datos referentes a la amplitud del uso y los efectos conseguidos, son un apoyo más para el posterior desarrollo de medicinas seguras y eficaces basadas en el cannabis", dijo su responsable el Dr. Mark Ware de la Universidad McGill de Montreal (Canadá).

(Fuentes: United Press International del 17 de marzo de 2005, Ware MA, et al. The medicinal use of cannabis in the UK: results of a nationwide survey. IJCP 2005;59(3):291)

Holanda: Comparación entre el cannabis de los coffee-shops y el de la Oficina para el Cannabis Medicinal

Investigadores de la Universidad de Leiden, en colaboración con los laboratorios Farmalyse (Zaandam) y Bactimm (Nijmegen), han comparado la calidad y el precio del cannabis vendido por los coffee-shops y el de la Oficina para el Cannabis Medicinal (Office of Medicinal Cannabis, OCM), distribuido por el Ministerio de Sanidad a través de las farmacias.

Han encontrado que el de los coffee-shops puede estar contaminado por bacteria y hongos, lo que representaría un peligroso para personas enfermas ya de por sí debilitadas. Entre los microorganismos encontrados se haya la bacteria Coli y varias especies de Aspergillus. La primera es una bacteria fecal que puede llegar hasta el cannabis a partir de cualquiera que lo manipule sin haberse lavado antes las manos. “En individuos sanos puede que no sea un problema, pero es peligroso en los que lo utilizan como medicamento”, afirmó el responsable del estudio Dr. Rob Verpoorte. En el cannabis distribuido por la OMC no se encontró microorganismo alguno.

Había sólo pequeñas diferencias de precio entre el cannabis de las farmacias, el de las asociaciones de enfermos y el de los coffee-shops, basándose en la cantidad de THC del cannabis. El precio medio en los coffee-shops estaba entre 6 y 7 € el gramo. El cannabis de las farmacias es entre un 10 y un 40% más caro, pero los coffee-shops suelen vender más del 5 % de menos. Uno vendió 7’5 gramos en lugar de los 10 pedidos y ya pagados.

(Fuente: Boletín de la Office of Medicinal Cannabis)

Noticias breves

Ciencia: Uso médico en Holanda
Ha sido publicada en la revista Neurology una encuesta sobre uso médico del cannabis realizada antes de que el Ministerio de Sanidad Holandés comenzase la distribución de marihuana. Maripharm, empresa encargada del suministro de cannabis a las farmacias, repartió 300 cuestionarios de los cuales fueron contestados 107. El periodo de tiempo medio de uso del cannabis era de 5’4 meses. La principal indicación terapéutica para la que fue prescrito era para los trastornos neurológicos, como la esclerosis múltiple y las lesiones de médula espinal, y el cáncer. El 18’4 % afirmó no encontrar mejoría con el cannabis, mientras que para el 64’1% la mejora fue calificada como buena o excelente. (Fuente: Gorter RW, et al. Neurology 2005;64(5):917-9)

Ciencia: Cirrosis de hígado
Según recientes investigaciones los receptores cannabinoides CB2 juegan un papel anti-fibrinogénico en la cirrosis y los cannabinoides podrían ayudar a bloquear la evolución a fibrosis hepática. Se encuentran receptores CB2 en células del hígado de pacientes con cirrosis activa, pero no en el de humanos normales. La activación de los receptores CB2 dio lugar a una intensa actividad antifibrinógena, consistente en inhibición del crecimiento de las células fibrogénicas del hígado y en apoptosis. Los autores afirman que sus investigaciones "destacan el papel antifibrogénico de los receptores CB2 en el trascurso de un daño hepático crónico”. (Fuente: Julien B, et al. Gastroenterology 2005;128(3):742-55)

Ciencia: Cáncer de próstata
Investigadores de la Universidad de Wisconsin han descubierto que los receptores CB1 y CB2 están presentes en mayor concentración en las células de próstata con cáncer que en las normales. El tratamiento con un cannabinoide (el WIN55,212-2) dio lugar a una inhibición dosis-dependiente del crecimiento celular y a una inducción de apoptosis en las células tumorales. Los investigadores además destacan otros efectos celulares antitumorales y manifiestan que a partir de los cannabinoides "podrían desarrollarse agentes terapéuticos nuevos para el tratamiento del cáncer de próstata". (Fuente: S de Sarfaraz, et al. Cancer Res 2005;65(5):1635-41)

Ciencia: Inflamación de la vejiga
Según un comunicado de prensa de Indevus Pharmaceuticals su cannabinoide sintético IP 751, más conocido como CT3 o ácido ajulémico, es eficaz en un modelo animal de cistitis intersticial. Redujo apreciablemente la hiperactividad de la vejiga asociada a la enfermedad, sin afectar al normal mecanismo de vaciado vesical. El IP 751 fue probado en un modelo animal altamente estandarizado de inflamación e hiperactividad de la vejiga por el profesor de la Universidad de Pittsburgh Dr. Michael Chancellor. "Actualmente los pacientes con cistitis intersticial tienen muy pocas opciones de tratamiento", afirmó. (Fuente: Comunicado de prensa de Indevus Pharmaceuticals del 7 de marzo de 2005)

Alemania: Patente para la producción de dronabinol
THC Pharm, compañía farmacéutico de Francfort que produce y distribuye dronabinol (THC) a las farmacias desde 1998, ha recibido una patente para la producción de dronabinol semi-sintético. El método patentado permite la producción de THC con una alta pureza a partir de la fibra de cáñamo. "Ahora somos capaces de producir un dronabinol 99% puro en lugar de la pureza requerida del 95 por ciento, un significativo añadido de seguridad para médicos, farmacéuticos y pacientes", dijo Christian Steup, responsable de la casa farmacéutica. (Fuente: ots del 10 de marzo de 2005)

ONU: Informe del INCB de 2004
El equipo internacional para el control de drogas INCB (International Narcotics Control Board) de las Naciones Unidas ha hecho algunos comentarios sobre el uso médico del cannabis en su informe anual. "Desde finales de los 90 se están llevando a cabo investigaciones científicas sobre la utilidad terapéutica del cannabis o sus extractos en varios países como Canadá, Alemania, Holanda, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos. (…) Los resultados de las investigaciones del potencial terapéutico del cannabis o sus extractos son limitados. Ante la falta de conclusiones convincentes sobre la eficacia de tal uso, el INCB desea expresar su preocupación del empleo médico del cannabis que se está haciendo en Canadá, Holanda y algunas jurisdicciones de los Estados Unidos. El INCB reitera su bienvenida a investigaciones científicas de rigor en este campo, como ya ha dicho en informes previos (…)". (Fuente: Informe de la INCB del 3 de marzo de 2005)

Alemania: Correcta absolución
El 3 de marzo la fiscalía de un caso criminal contra un paciente de esclerosis múltiple que usó cannabis para la ataxia aceptó la resolución del tribunal de Mannheim. El 19 de enero el tribunal de Mannheim absolvió a un paciente de 41 años de esclerosis múltiple que fue acusado de posesión ilegal de cannabis. Encontraron 600 gramos de cannabis en su casa. El fiscal aceptó que, en este caso, el tratamiento con cannabis era necesario. Sin embargo decidió apelar al considerar la cantidad de cannabis demasiado alta. Ahora, con su cambio de postura y la aceptación de la resolución, Michael Fischer se convierte en uno de los pocos alemanes consumidores de cannabis por motivos médicos que consigue la absolución de un tribunal. (Fuente: comunicación personal)

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