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Boletín de la IACM del 09 de Marzo de 2005

Ciencia: Los cannabinoides disminuyen la progresión del Alzheimer en animales

En un estudio publicado en el Journal of Neuroscience, científicos de la Universidad Complutense de Madrid y del Instituto Cajal han demostrado que los cannabinoides pueden reducir los procesos patológicos asociados al Alzheimer. Esperan que los cannabinoides puedan ser utilizados para desarrollar fármacos nuevos contra ésta enfermedad.

En un primer experimento compararon el tejido cerebral de pacientes que murieron de Alzheimer con el de personas sanas que habían muerto a similar edad. Encontraron un funcionamiento espectacularmente reducido de los receptores cannabinoides en los primeros, así como de los marcadores de la actividad de la microglía. La microglía activa la respuesta inmunológica del cerebro y se encuentra próxima a los depósitos en placa asociados con el Alzheimer. Cuando la microglía se activa provoca una respuesta inflamatoria. Las células nerviosas con receptores cannabinoides 1 (CB1), presentes en número elevado en los sujetos control, estaban considerablemente reducidas en las áreas de actividad microglial.

En una segunda fase inyectaron el péptido beta-amiloide a ratas, proteína que juega un importante papel en el Alzheimer ya que se cree que los niveles aumentados de la misma en el cerebro dan lugar, por agregación, a la formación de sus características placas. Los animales a los que se les administró además los cannabinoides dieron mejores respuestas a las pruebas sobre función mental. Los análisis mostraron que los cannabinoides habían prevenido la activación microglial y, como consecuencia, reducido inflamación. También vieron que dichos efectos están producidos por los cannabinoides que sólo se acoplan a los receptores CB2.

Los investigadores concluyen: "Nuestros resultados indican que los receptores cannabinoides son importante en el proceso patológico del Alzheimer y que los cannabinoides consiguen prevenir el proceso neuro-degenerativo que ocurre en la enfermedad".

Científicos británicos han descubierto que la fosforilación de la proteina beta-amiloide aumenta su neuro-toxicidad y que los cannabinoides protegen a las células nerviosas del daño del beta-amiloide fosforilizado. Dicho estudio ha sido publicado en la revista Sub-Cellular Biochemistry.

(Fuentes: Ramirez BG, et al. Prevention of Alzheimer's disease pathology by cannabinoids: neuroprotection mediated by blockade of microglial activation. J Neurosci 2005;25(8):1904-13; Milton NG. Phosphorylated amyloid-beta: the toxic
intermediate in alzheimer's disease neurodegeneration. Subcell Biochem 2005;38:381-402; BBC News of 22 February 2005)

Estados Unidos/Inglaterra: GW Pharmaceuticals acelera sus planes para comercializar el Sativex en los EE.UU.

La compañía británica GW Pharmaceuticals dijo el pasado 28 de febrero que acelera los planes para introducir su medicamento basado en el cannabis en los EE.UU. Afirman haber conseguido el compromiso del norteamericano Upjohn Group, formado por 10 de las mayores compañías farmacéuticas de dicho país, con amplia experiencia tanto en asuntos clínicos como administrativo y políticos.

GW consiguió en diciembre de 2004 la aprobación de su Sativex en Canadá para el tratamiento del dolor neurológico de la esclerosis múltiple, pero la aceptación en Gran Bretaña para la espasticidad en la misma enfermedad se ha demorado repetidas veces. El Sativex es un nebulizador sub-lingual que contiene THC y CBD en igual proporción.

(Fuente: Reuters del 28 de febrero de 2005)

Noticias breves

Canadá: Desgravación fiscal para el cannabis medicinal
Los canadienses podrán obtener desgravación fiscal del cannabis comprado con fines terapéuticos, según los presupuestos federales presentados por el ministro de
economía Ralph Goodale. La marihuana comprada para uso médico, bien al Ministerio de Sanidad canadiense o a un cultivador designado, tendrá derecho a desgravación fiscal si los gastos médicos anuales del declarante exceden el 3 por ciento de sus ingresos o 1.844 dólares canadienses. (Fuente: Toronto Star del 24 de febrero de 2005)

Austria: Nuevo centro de investigación
Va a ser abierto en Innsbruck un nuevo centro de investigación sobre medicamentos basados en las plantas. Los objetivos principales de Bionorica serán la investigación de técnicas de inhalación para derivados herbales terapéuticos, y la investigación de elaborados del cannabis para uso médico. Una compañía filial de Bionorica en Alemania, la Delta 9 Pharma, ya viene comercializando con fines terapéuticos el dronabinol (THC), componente del cannabis. (Fuente: Der Standard del 28 de febrero de 2005)

Estados Unidos: Nuevo México
El Senado del estado de Nuevo México ha aprobado tres propuestas independientes que permitirían el uso médico del cannabis, pero no ésta claro si el Parlamento las apoyará. Según una de ellas el cannabis sería cultivado bajo licencia, garantizándose así su seguridad, y distribuido a los pacientes previamente registrados y permitidos a poseerlo y fumarlo. Una propuesta alternativa plantea que la marihuana médica deba ser manufacturada por una compañía farmacéutica. La tercera aprobada por el Senado permitiría el uso de la marihuana sólo por vía tópica, como en forma de ungüento. (Fuente: Associated Press del 2 de marzo de 2005)

Australia: Australian Capital Territory
El 6 de marzo entró en vigor cambios en las leyes sobre drogas en una de las provincias australianas, el Australian Capital Territory (ACT). Queda reducido el límite legal para cultivar plantas de cannabis de cinco a dos. El derecho penal permite a una persona poseer hasta 25 gramos de cannabis seco para uso personal. (Fuente: Government of ACT del 1 de marzo de 2005, http: //www.cmd.act.gov.au)

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