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Boletín de la IACM del 23 de Febrero de 2005

Ciencia: El cannabis es eficaz para el dolor provocado por el cáncer

Según un comunicado de prensa de GW Pharmaceuticals, el extracto de cannabis que contiene cantidades iguales de THC y CBD (denominado Sativex) es eficaz para el dolor provocado por el cáncer, según los resultados de un ensayo clínico en fase III. El extracto rico en THC no resultó mejor que el placebo.

El estudio, diseñado a doble ciego, incluyó a 177 pacientes con dolor severo de origen neoplásico y que no respondía totalmente a potentes medicamentos opiáceos (como la morfina). La tercera parte recibió Sativex, otra tercera el extracto rico en THC y el resto el placebo. Los medicamentos se administraron mediante un nebulizador bucal. Además de los fármacos a estudio, los pacientes continuaron tomando su medicación analgésica habitual.

El Sativex logró una mejoría estadísticamente significativa con respecto al placebo en el dolor (p=0.014). Aproximadamente el 40% de los pacientes incluidos en el grupo tratado con Sativex mostró una mejora analgésica de más del 30%. El otro compuesto estudiado, el extracto de THC de GW, no mostró efecto significativo (p=0.24). Por tanto los datos sugieren que de los productos estudiados en éste ensayo el Sativex es el más eficaz para el dolor provocado por el cáncer. Respecto a los efectos secundarios, los resultados mostraron que los principios analizados en general son bien tolerados.

“Estudiaremos a conciencia nuestros próximos pasos a dar, incluida la posibilidad de repetir un nuevo ensayo clínico en fase III que confirme los datos obtenidos por ahora, hasta asegurar la aprobación legal para el uso del Sativex en el dolor oncológico,” dijo el Dr. Stephen Wright, director del departamento de investigación y desarrollo de GW.

(Fuente: Comunicado de prensa de GW Pharmaceuticals del 19 de enero de 2005, www.gwpharm.com)

Ciencia: El consumo elevado de cannabis puede afectar al flujo de sangre del cerebro

El consumo de cannabis puede afectar al flujo de sangre en el cerebro. Según un estudio realizado por investigadores del norteamericano National Institute on Drug Abuse estos efectos pueden durar más de un mes en los casos de grandes consumidores. Los autores dicen en la revista Neurology que "estos hallazgos quizás nos proporcionen una explicación parcial para los déficit cognitivos observados en un grupo similar de consumidores de marihuana."

Midieron el flujo sanguíneo cerebral en 54 fumadores de marihuana, definidos como fumadores leves los que consumían un promedio de 11 porros a la semana, moderados los que llegaban a 44, y grandes consumidores con un promedio de 131 por semana. Los fumadores de cannabis presentaron un flujo de sangre cerebral mayor que los no fumadores. La resistencia al flujo sanguíneo también era mayor.

La medición se repitió pasado un mes tras el abandono del consumo de cannabis. En ése momento la resistencia al flujo sanguíneo de los consumidores leves y moderados comienza a volver a la normalidad, mientras aún permanece en aumento en los grandes consumidores.

Los estudios han demostrado en los últimos años que los déficit cognitivos que se dan en usuarios de cannabis vuelven a la normalidad pasado algunos días o semanas tras dejar el consumo, aunque dicha normalización puede que requiera más de un mes en los grandes consumidores. En éste nuevo estudio el participante que más consumía fumaba 50 porros al día.

(Fuentes: New Scientist of 7 February 2005; Herning RI, et al. Cerebrovascular perfusion in marijuana users during a month of monitored abstinence. Neurology 2005;64(3):488-93.)

Noticias breves

Estados Unidos: Tarjetas identificativas en California
El sistema público sanitario de California, según manifestaron sus representantes el pasado 15 de febrero, planea imprimir tarjetas de identificación para los consumidores de marihuana por motivos médicos. Quien posea una de ellas se vería protegido de posibles redadas en su domicilio así como de persecución legal por parte de las autoridades estatales y locales. Las tarjetas estarán disponibles este verano para, por lo menos, los pacientes de 10 condados, y a disposición de todo el estado a finales de año, dijo la portavoz del Departamento estatal de Servicios Sanitarios Norma Arceo. Otros cinco estados - Alaska, Hawai, Nevada, Oregon y Washington – ya cuentan con tarjetas parecidas. (Fuente: San Francisco Chronicle del 16 de febrero de 2005)

Bélgica: Cambios en la ley sobre el cannabis
En octubre de 2004 el Tribunal de Justicia belga anuló la ley sobre drogas de 2003, que despenalizaba la posesión de cannabis para uso privado por adultos, por estar su texto redactado de forma demasiado imprecisa. El gobierno ya la ha modificado, el nuevo texto dice que cualquier individuo de más de 18 años puede poseer para uso personal hasta 3 gramos de marihuana o una planta. Los demás casos (la distribución, venta y tráfico, así como el consumo por menores de 18 años, en la cárcel, en la cercanía de escuelas, en lugares públicos, o en compañía de menores) están prohibidos. La ley entró en vigor el 1 de febrero. (Fuente: Directiva del Ministerio de la Justicia del 31 de enero de 2005)

Holanda: Cannabis medicinal
Desde el 14 de febrero 2005 la Oficina para el Medicinal Cannabis (OMC) oferta una nueva variedad medicinal de cannabis a través de las farmacias. La nueva variedad (Cannabis flos, variedad Bedrobinol) la produce Bedrocan y reemplaza a la recientemente retirada, la SIMM 18. Tiene casi la misma potencia (aprox. el 18% de dronabinol y el 0’2% de cannabidiol). (Fuente: Comunicado de prensa de la OMC del 11 de febrero de 2005)

Ciencia: Receptores CB2 y dolor
Investigadores norteamericanos han estudiado los mecanismos por el que la activación del receptor cannabinoide 2 hace disminuir el dolor. Sus resultados sugieren que dicha activación estimula la liberación del opióide endógeno beta-endorfina, el cual actúa a su vez sobre los receptores locales opiáceos que hacen disminuir la percepción dolorosa. (Fuente: Ibrahim MM, et al. Proc Natl Acad Sci U S A 2005 Feb 10; [versión electrónica ya disponible])

Ciencia: El cannabidiol y los tumores
En un experimento realizado con tejidos celulares el cannabidiol (CBD), un cannabinoide no psicoactivo, inhibió la migración de células tumorales. El CBD provocó una inhibición de la migración de células de glioma de forma dosis-dependiente. Los gliomas son tumores cerebrales malignos. Dichas propiedades anti tumorales del CBD no estaban mediadas por los receptores cannabinoides. (Fuente: Vaccani A, et al. Br J Pharmacol 2005 Feb 07; [versión electrónica ya disponible])

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