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Boletín de la IACM del 11 de Enero de 2005

Ciencia: El THC mejora la espasticidad de la esclerosis múltiple en un estudio a largo plazo

Han sido publicados los primeros resultados del ensayo clínico de seguimiento más largo jamás realizado hasta ahora con THC y cannabis en la esclerosis múltiple, conocido como el estudio británico CAMS (siglas de Cannabinoids in Multiple Sclerosis). Las conclusiones del ensayo previo de 15 semanas de duración con 630 pacientes seleccionados habían sido publicadas en noviembre de 2003 en The Lancet. El 80 por ciento de la población original del estudio pasó a formar parte después en un segundo de 12 meses de duración.

Mientras que en el estudio a corto plazo en el grupo de THC no hubo efecto significativo de los cannabinoides en cuanto a mejoría objetiva de la espasticidad según la escala de Ashworth, el seguimiento a largo plazo sí los mostró. De igual forma, en el estudio a corto plazo no había mejoría objetiva significativa de la espasticidad en el grupo tratado con cannabis comparado con el que recibió placebo.

El ensayo de 15 semana se realizó con 657 pacientes con esclerosis múltiple estable y espasticidad, los cuales recibieron un extracto de cannabis en cápsula, THC o un placebo. La dosis máxima que llegaron a tomar fue de 10-25 mg de THC al día. Se eligieron los resultados de 630 de ellos para la realización del análisis estadístico. Aunque no hubo evidencia objetiva de alivio con el cannabis de la espasticidad y la rigidez muscular causada por la enfermedad, los pacientes afirmaron que notaron mejoría subjetiva el dolor y la espasticidad. También hubo mejora de la motilidad. Los dispares resultados del estudio provocó que los expertos no se pusiesen de acuerdo a la hora de sacar conclusiones respecto a los beneficios terapéuticos de los cannabinoides en la esclerosis múltiple.

Del estudio de 12 meses de duración hasta ahora sólo están disponible los resultados preliminares. No está claro el motivo por el que el THC y el cannabis obtuvo semejantes resultados en la prueba de Ashworth. Basándose en sus datos, los autores concluyen afirmando: "Los resultados iniciales sugieren que tal vez encontremos más beneficio a largo plazo que los hallados en la primera parte del estudio."

(Fuentes: Comunicado de prensa de Cannabinoids in Multiple Sclerosis Trial del 9 de octubre de 2004; Zajicek J. The cannabinoids in MS study-final results from 12 months follow-up. Mult.Scler 2004; 10 (suppl 2): 115.)

Noticias breves

Estados Unidos: Missouri
Según una encuesta realizada por la Universidad de Missouri parece que crece el apoyo a la legalización del cannabis para su uso médico. La mayoría de los 720 ciudadanos de dicho estado que fueron preguntados por teléfono afirmaron que la marihuana medicinal debe estar disponible para aquellos pacientes que posean la prescripción de un médico. El 79 por ciento cree también que el cannabis es adictivo. "Nos sorprendió que aparentemente los participantes ven la marihuana como cualquier otro fármaco legal con alto potencial de abuso – como los opiáceos, la cocaína, las anfetaminas, los barbitúricos, etc.," dijo el Dr. Gary Brinker, uno de los profesores responsables de la encuesta. (Fuente: Associated Press del 30 de diciembre de 2004).

Ciencia: Inflamación del cerebro
Investigaciones básicas con células cerebrales mostraron que los cannabinoides inhiben ciertos mediadores generados en la inflamación. Un número de ellos, como el óxido nítrico (un radical libre), las citoquinas y las quimoquinas, intervienen en el proceso de la lesión cerebral. Se estudió el efecto de un cannabinoide sintético en la producción de varios mediadores inflamatorios claves producidos por los astrocitos, un tipo de células de la glía, la cual rellena el espacio entre las neuronas del cerebro. El cannabinoide, que actúa de igual forma que el THC, inhibió la producción de óxido nítrico y de varias quimoquinas (las CXCL10, CCL2 y CCL5). Los científicos concluyen afirmando que "los agentes estudiados pueden tener potencial terapéutico para el tratamiento de la inflamación cerebral." (Fuente: Sheng W, et al. Glia 2005;49(2):211-9)

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