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Boletín de la IACM del 30 de Noviembre de 2004

Estados Unidos: El Senado norteamericano presenta una propuesta que protege a los pacientes que usan marihuana medicinal

El pasado 17 de noviembre los senadores Richard Durbin (de Illinois), Patrick Leahy y Jim Jeffords (ambos de Vermont) presentaron una propuesta, la primera realizada por el Senado, encaminada a asegurar que en juicios contra pacientes que consuma marihuana por razones médicas y sus suministradores en estados donde sea legal hacerlo, los jueces de los tribunales federales oigan todas las circunstancias que rodearon el hecho que estén juzgando.

Esta propuesta (la S. 2989) es semejante a la conocida como la "Verdad en los Procesos Judiciales" introducida en la Cámara de Representantes el año pasado e inspirada, en parte, por el caso de Ed Rosenthal. En enero de 2003 Rosenthal fue declarado culpable de cultivo ilegal de marihuana por un jurado al que no se le permitió informar que el cannabis era para uso médico por pacientes graves, y que lo hacía con la autorización del Ayuntamiento de Oakland, California.

Cuándo los miembros del jurados que condenaron a Rosenthal supieron la verdad, repudiaron públicamente su propia decisión, lo disculparon, y afirmaron que, engañados, habían condenado a un hombre inocente. En el texto Durbin dice que "esta es una propuesta hecho a la medida... Bajo esta legislación, los acusados en los diez estados con leyes sobre marihuana medicinal podrán ser declarados no culpables de violar la ley federal si sus actos se realizan conforme a sus respectivas leyes estatales."

(Fuente: Marijuana Policy Project del 18 de noviembre 2004)

Italia: Dificultades para la obtención de medicamentos basados en el cannabis

Aunque el cannabis aún se encuentra en el listado de Farmacopea Italiana, no existe disponible ningún medicamento basado en el cannabis en ése país. Los pacientes con esclerosis múltiple u otras patologías donde el cannabis o sus derivados pueden ofrecer algún beneficio, deben conseguirlo mediante un permiso especial de importación del Ministerio de Sanidad para cada una de las prescripciones que le realice su médico.

Los medicamentos comercializados en otros países, como la nabilona y el dronabinol (Marinol®), o el cannabis disponible en las farmacias holandesas, pueden ser prescritos por cualquier médico italiano, pero el procedimiento para importarlos es muy complejo. Desde que éstos medicamentos están bajo control al tratarse de sustancias consideradas (narcóticas), una sola receta sólo permite un tratamiento de 30 días de duración. Además, dichos fármacos no se pueden obtener en una farmacia normal, sino sólo en las pertenecientes a las denominadas “agencias locales sanitarias”, generalmente próximas a los hospitales. Asimismo, los médicos italianos son muy reacios a recetar unos medicamentos tan controvertidos como éstos.

Según la Asociación Italiana por el Cannabis como Medicamento (Associazione por Cannabis de la Terapeutica, ACT) hay sólo unos pocos pacientes en Italia que están consiguiendo nabilona (la mayoría de ellos con esclerosis múltiple) y, probablemente, sólo uno con permiso para importar cannabis medicinal de Holanda. Muchos de ellos no han sido capaces de seguir su tratamiento de forma regular debido a los problemas antes descritos.

(Fuente: Associazione por Cannabis de la Terapeutica, www.medicalcannabis.it)

Noticias breves

Inglaterra: Congreso sobre Cannabis y salud mental
Durante los días 2 y 3 de diciembre se celebrará un congreso internacional sobre cannabis y salud mental en el Instituto Psiquiátrico de Londres. Al final del mismo habrá un debate que tratará la moción titulada “Éste foro cree que la legalización de cannabis reduciría el riesgo de enfermedades mentales”. El congreso está organizado por los Drs. Zerrin Atakan, Robin Murray y Jim van Os. Entre los participantes Raphael Mechoulam, Wayle Hall, Don Liszen, Richard Doll, Nadia Solowij y Les Iversen, entre otros. Más información en: www.iop.kcl.ac.uk/iopweb/events/?event=136

Estados Unidos: Texas
Según una reciente encuesta, la mayoría de los habitantes de Texas están a favor de la legalización del uso médico de la marihuana. El 75 por ciento dijo que los pacientes con cáncer u otra enfermedad grave deberían tener permiso legal para utilizar cannabis con fines terapéuticos, siempre que lo autorice su médico, según la encuesta realizada por Scripps Howard Texans para la Medical Marijuana Texas. El 19 por ciento se oponen a tal idea. (Fuente: Houston Chronicle del 18 de noviembre de 2004)

Estados Unidos: Vermont
Unos 30 ciudadanos de Vermont ha mostrado interés en utilizar cannabis como tratamiento médico para sus enfermedades desde que el estado aprobó su uso el 28 de octubre de 2004. El Departamento de Seguridad Pública ha enviado por correo unos 30 certificados para aquellos que han solicitado permiso para utilizar legalmente la planta para aliviar los síntomas de sus enfermedades crónicas. La pasada primavera, la Autoridades aprobaron una resolución que permitía el uso médico de la marihuana, siendo Vermont el noveno estado con éste tipo de normativa. La ley exime de persecución legal y arresto por uso de pequeñas cantidades de marihuana a aquellos pacientes con enfermedades graves. El paciente y su cuidador deben registrarse en dicho Departamento y pagar 100$ en concepto de inscripción (Fuente: Time Argus del 13 de noviembre de 2004)

Ciencia: Secreción ácida del estómago
Había sido descrito con anterioridad que los cannabinoides reducen la secreción ácida gástrica. Nuevos estudios en animales de investigadores italianos afirman que se produce principalmente por la activación de los receptores cannabinoides periféricos tipo 1 (CB1). (Fuente: Adami M, et al. Brain Res Bull 2004;64(4):357-61)

Ciencia: Estrés
Nuevas investigaciones muestran que los endocannabinoides, o el aumento de la concentración de los mismos, podrían representar un novedoso enfoque para el tratamiento de trastornos relacionados con la ansiedad. Los endocannabinoides reducen la activación inducida por el estrés de la unidad funcional denominada eje hipotálamo-pituitario-suprarrenal. Los cannabinoides que se acoplan a los receptores CB1 reducen los niveles plasmáticos de corticoides en ratones estresados, mientras que un antagonista de los receptor CB1 los aumenta. (Fuente: Patel S, et al. Endocrinology 2004;145(12):5431-8)

Ciencia: Cannabis y dolor
El estudio de Berman y colaboradores con 48 pacientes con dolor neuropático por lesión del plexo braquial, publicado con anterioridad como resumen en Anaesthesia en 2003, ya está disponible como artículo en la revista Pain. Los pacientes habían recibido dos extractos diferentes de cannabis en un ensayo cruzado a doble ciego distribuidos en tres períodos de 2 semanas. Ambos extractos disminuyeron el dolor y mejoraron el sueño. Los beneficios fueron moderados, aunque en su mayor parte estadísticamente significativos. (Fuente: Berman JS, et al. Pain 2004; 112(3):299-306)

Ciencia: Efecto de la Echinacea sobre los receptores cannabinoides
Investigadores suizos han descubierto que determinados componentes de la planta Echinacea, las denominadas alquilamidas, modulan la síntesis del factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa), y que dicho efecto está mediado por los receptores CB2. El TNF-alfa es un compuesto sintetizado por el cuerpo que juega un importante papel en el sistema inmunitario. (Fuente: Gertsch J, et al. FEBS Lett 2004;577(3):563-9)

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