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Boletín de la IACM del 15 de Noviembre de 2004

Estados Unidos: Montana, décimo estado que legaliza el uso médico del cannabis

El pasado 2 de noviembre Montana aprobó en refrendo por 62% contra 38% una ley que autoriza el uso médico del cannabis, convirtiéndose en el décimo estado de EE.UU. con éste tipo de normativa. Además de Montana, los otros nueve que protegen legalmente al paciente que consume marihuana por motivos médicos son: Alaska, California, Colorado, Hawaii, Maine, Nevada, Oregon, Vermont, y Washington. Una ordenanza de Maryland decretada en 2003 impide a los pacientes de éste estado ir a la cárcel, pero no de ser acusados de delito, ya que allí aún el uso médico del cannabis es ilegal.

Así, casi las tres cuartas partes de los estados occidentales ya tiene leyes de éste tipo, mientras que del resto de los 37 sólo dos. Esto puede responder a dos posibles motivos: primero, los habitantes del oeste son menos partidarios que otros americanos a decir a sus vecinos lo que pueden o no pueden hacer; y segundo, es más fácil conseguir incluir en referéndum temas relacionados con el cannabis en estados occidentales, porque en la mayoría de ellos sus leyes lo permiten. En todo el país, sólo 24 estados autorizan incluir en referéndum consultas a instancia de la propia ciudadanía, acortando de ésta forma todo el proceso legal. Once de estos 24 estados están en el oeste.

Otras dos propuestas estatales, también votadas el 2 de noviembre, no tuvieron éxito. La de Alaska, que pretendía la despenalización del uso personal y por adultos de cannabis, perdió por 43% a 57%. La de Oregon, que proponía que fuesen las farmacias estatales oficiales las que se encargasen de suministrar cannabis a los pacientes ya autorizados, fue derrotada por 42% a 58%. En todo el país han sido votadas otras 17 iniciativas locales de reforma de las leyes sobre cannabis en diversas ciudades y distritos, de las que 16 han sido aprobadas. De ellas, incluían propuestas sobre uso médico de la marihuana las realizadas en Ann Arbor, Michigan, y Columbia, Missouri.

(Fuentes: Associated Press del 3 de noviembre de 2004, The Oregonian del 10 de noviembre de 2004)

Canadá: Legalización del cannabis para uso personal

El 1 de noviembre el Gobierno canadiense anunció que la posesión de pequeñas cantidades de cannabis no volverá a ser delito, y que su castigo se reduce a una simple multa. La reforma presentada por el Ministro de Justicia Irwin Cotler es casi idéntica a la que ya diseñó el Primer Ministro Jean Crétien en 2003. Su sucesor, Paul Martín, anunció en diciembre 2003 que continuaría con la idea de despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de cannabis. Y que no se consigue “absolutamente nada cargando de antecedentes penales a los jóvenes que sorprendemos con cantidades mínimas”. Por su parte, el Ministro Cotler dijo que “el uso del cannabis es perjudicial para la salud y seguirá siendo ilegal en Canadá. Lo que cambiaría es la estrategia a seguir.”

Si la nueva ley es aprobada, sólo será sancionada la posesión y uso de más de 15 gramos de cannabis y/o el cultivo de tres plantas. Sin embargo, los acusados por cantidades superiores tendrán mayores penas con la nueva ley en comparación con la actual.

Otra propuesta permitiría a la policía solicitar una muestra de orina o saliva a un conductor para "determinar si hay presencia de droga en su cuerpo,"siempre que el agente tenga "motivo razonable" para creer que el automovilista está bajo la influencia de una sustancia prohibida.

(Fuentes: Comunicado de prensa del Gobierno canadiense del 1 de noviembre de 2004)

Ciencia: Noticias del Congreso de la Society for Neuroscience

En el Congreso de 2004 de la Society for Neuroscience (Sociedad sobre Neurociencia) celebrado los días 23-27 de octubre en San Diego, California, varios científicos presentaron los resultados de sus estudios básicos sobre posibles usos médicos de los cannabinoides, incluyendo la enfermedad de Parkinson y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

La Dra. Mary Abood, del California Pacific Medical Center de San Francisco presentó una investigación en animal con ELA. “Nuestros hallazgos nos indican que determinados componentes de la marihuana, incluyendo el THC, disminuyen de forma significativa el progreso de la enfermedad y alargan la vida media de las ratas con ELA”, según afirmó. “El único medicamento aprobado por la FDA para la ELA, el riluzone, alarga la vida una media de dos meses. La evidencia de nuestro estudio sugiere que una terapia con fármacos basados en la marihuana podría tener un efecto mucho mayor, tal vez ampliando la vida hasta tres o más años.”

Otro estudio realizado en animales también mostró que un cannabinoide puede proteger las células del cerebro del daño producido por la enfermedad de Parkinson. “En nuestra investigación por primera vez establecemos de forma clara la capacidad neuroprotectora de los compuestos derivados de la marihuana en un modelo animal de enfermedad de Parkinson”, dijo la autora del estudio Dra. Andrea Giuffrida de la Universidad de Tejas en San Antonio.

(Fuente: Comunicado de prensa de la Society for Neuroscience del 26 de octubre de 2004)

Noticias breves

Luxemburgo: Cannabis medicinal
El 26 de octubre de 2004 el Congreso de Luxemburgo propuso una ley para poner en práctica el uso de medicamentos basados en el cannabis. Sugiere que se elabore un protocolo para la distribución de los mismos, en donde se detallen las indicaciones terapéuticas para las que se pueden prescribir. (Fuente: Conseil d`Etat. Proposition de loi instaurant un programme de délivrance de médicaments à base de cannabinoïdes, 26 de octubre de 2004)

Bélgica: Revocada la reforma de la ley sobre cannabis
La reforma de la ley sobre drogas, aprobada por el parlamento de Bélgica en marzo de 2003, ha sido revocada porque su redacción era demasiado imprecisa. Hubiese legalizado la posesión de cannabis para uso privado y por adultos, siempre y cuando no causase trastornos públicos o su uso fuese problemático. El congreso revocó la reforma porque los términos "trastorno público" y "uso problemático" no estaban suficientemente bien definidos. La Corte de Justicia belga ha criticado ésta terminología, diciendo que no es clara y que sería fuente de incertidumbres legales. (Fuente: www.guidesocial.be del 22 de octubre de 2004)

Holanda: Sólo permanecerá un suministrador
La Office of Medicinal Cannabis (Oficina del Cannabis Medicinal) ha decidido no renovar el contrato, que expira en el primer semestre de 2005, con Stichting Institute of Medical Marijuana (SIMM), uno de las dos compañías de cultivadores suministradoras de cannabis medicinal. Sólo Bedrocan continuará como proveedora. (Fuente: Boletín de la Office of Medicinal Cannabis del 30 julio 2004)

Estados Unidos: Congreso clínico nacional
La asociación Patients Out of Time celebrará su Cuarto Congreso Clínico Nacional sobre Cannabis Terapéutico los días 5-8 de abril de 2006 en Santa Barbara, California.

Ciencia: Endocannabinoides y el embarazo
Investigadores ingleses han encontrado que los niveles de anandamida, un endocannabinoide, se eleva de forma brusca en la embarazada en el momento del parto. Los científicos creen que el hallazgo puede ayudar a identificar a mujeres de alto riesgo de dar a luz de forma prematura. Y también a explicar por qué fumar cannabis está relacionado con un mayor riesgo de padecer parto prematuro. El nivel de anandamida en el plasma de la embarazadas es de 0’9 nanomoles en el primer trimestre y de 0’4 en el segundo. Durante el parto se eleva hasta 2’5. (Fuente: Habayeb OM, et al. J Clin Endocrinol Metab 2004;89(11):5482-7)

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