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Boletín de la IACM del 08 de Junio de 2004

Ciencia: Fumar cannabis no aumenta el riesgo de padecer cáncer oral

En contra de los resultados hallados por investigadores con anterioridad, un nuevo y amplio estudio realizado en Norteamérica no ha encontrado grandes evidencias de un vínculo entre fumar cannabis y un aumento en el riesgo de desarrollar cáncer oral. La investigación, publicada recientemente en el número de junio del Cancer Research, ha sido realizada por el Dr. Karin A. Rosenblatt y colaboradores, los cuales no han hallado relación entre el uso del cannabis y un aumento del riesgo de padecer cáncer oral, sea cual sea el tiempo, la cantidad, y la frecuencia de dicho uso.

"Ante la pregunta de si cualquier uso de marihuana pone al individuo en una situación aumentada de riesgo de padecer cáncer oral, nuestro estudio es rotundo al afirmar que no hay nada al respecto," dijo el Dr. Stephen M. Schwartz, uno de sus autores. Pero, dado que la incidencia del uso intenso y a largo plazo del cannabis fue baja entre la población estudiada, el estudio es poco concluyente respecto a si dicho uso importante y continuado durante muchos años está relacionado con un aumento del riesgo de contraer cáncer oral, dijo Schwartz. En el estudio participaron 407 casos de cáncer oral y 615 sujetos sanos controles del estado de Washington, los cuales fueron entrevistado con todo detalle acerca de su historial de uso de marihuana, entre otros factores de estilo de vida. Los participantes tenían edades comprendidas entre los 18 y 65 años.

Este nuevo estudio contradice los hallazgos de una investigación más pequeña realizada con 173 pacientes con cáncer oral, publicado en 1999, que sugería que los individuos consumidores de cualquier cantidad de marihuana tienen, al menos, el doble de riesgo de contraer cáncer de cabeza y cuello en comparación con los no consumidores. Éste estudio anterior tuvo varias limitaciones, la más importante el hecho de que el grupo control, utilizado en la comparación, estaba formado por individuos que habían ido a donar sangre al mismo hospital donde se habían tratado los casos de cáncer oral. Los donantes de sangre tienden a tener menos hábitos de alto riesgo que la población general.

(Fuentes: Rosenblatt KA, et al. Marijuana use and risk of oral squamous cell carcinoma. Cancer Res 2004;64:4049-54. Rueda de prensa del Fred Hutchinson Cancer Research Center del 1 de junio de 2004)

Noticias breves

Holanda: Encuesta
A petición del Ministerio de Sanidad Holandés, Pharmo Instituut ha realizado una encuesta entre 200 pacientes que vienen obteniendo cannabis medicinal de las farmacias. Dos terceras partes eran mujeres. El 71 por ciento tenían entre 40 y 70 años. Las indicaciones más frecuentes eran dolores crónicas (72’5 por ciento) y espasticidad (53’0). El 42 por ciento sufrían esclerosis múltiples y el 11 artritis. El 40 por ciento pudieron reducir la dosis de los demás medicamentos al emplear cannabis. (Fuente: Pharmo Instituut. Medicinale gebruik van cannabis. April 2004. Abril 2004; comunicado de prensa de Pharmo Instituut del 2 de junio de 2004)

Canadá: Cannabis medicinal
Canada Post se sigue negando a repartir marihuana medicinal a los pacientes con permiso, y no está muy claro si piensan cambiar de actitud. La oficina de correos se acoge a una ley que dice que el trasporte de cualquier tipo de marihuana está prohibido. (Fuente: Globe and Mail del 4 de junio de 2004)

Canadá: Asalto a centro cannábico
El 27 de mayo la policía decomisó una plantación de cannabis a la Vancouver Island Compassion Society. Esto significa que 390 enfermos tendrán ahora que depender del mercado negro para su suministro, afirmó el presidente de dicho centro Phillippe Lucas. La policía detuvo a dos hombres, acusados de cultivo y tráfico de marihuana. (Fuente: Victoria Times-Colonist del 30 de mayo de 2004)

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