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Boletín de la IACM del 25 de Mayo de 2004

Estados Unidos: Vermont, noveno estado que autoriza el uso médico del cannabis

El 19 de mayo el Senado dio la aprobación legislativa final para permitir el uso médico de la marihuana. Posteriormente el gobernador James Douglas manifestó que, aunque sin su consentimiento, permitiría que se convierta en ley. Vermont es el noveno estado que capacita a determinados pacientes a cultivar, tener, y utilizar cannabis con fines médicos sin el temor de ser perseguidos por las autoridades estatales, y el segundo después de Hawaii en hacerlo mediante una ley estatal antes de que sea aprobado por votación popular. Alaska, Arizona, California, Colorado, Hawaii, Maine, Nevada, Oregon y el Estado de Washington ya tienen leyes similares.

La promulgación de la propuesta de Vermont culmina un esfuerzo de tres año. A pesar del mayoritario apoyo popular, la medida se enfrentó a los poderes públicos electos, incluidos el anterior Gobernador Howard Dean y su sucesor James Douglas.

A diferencia de otros estados, el responsable de dicha ley será el Departamento de Seguridad Pública, que incluye a la Policía Estatal, y no el de Sanidad. La ley permitirá a los pacientes a cultivar hasta un máximo de tres plantas de cannabis. Además, será necesario la inclusión del paciente y de un cuidador en un registro del Departamento de Seguridad Pública. También será necesario que la marihuana esté en un espacio cerrado accesible sólo por el enfermo y su cuidador.

Douglas dijo que cree que los "mecanismos establecidos para prevenir la desviación de la droga" han ayudado a convencer "a la mayoría de los representantes del pueblo - y a los propios habitantes de Vermont - de que es conveniente que la propuesta se convierta en ley."

(Fuentes: Associated Press del 19 de mayo de 2004, MPP del 20 de mayo de 2004)

Ciencia: Según un nuevo estudio, no hay evidencia suficiente de que el uso del cannabis cause problemas psicológicos

Según varios informes, los jóvenes que consumen cannabis tienden a presentar problemas psicológicos y sociales. Sin embargo, no hay evidencia de que dicho uso esté relacionado directamente con tales problemas, a juzgar por los resultados de un estudio publicado el 15 de mayo en The Lancet.

"La evidencia con la que contamos no apoya totalmente una relación causal importante entre el uso de cannabis por los jóvenes y los problemas psicosociales, aunque no podemos descartar por completo la posibilidad de que tal relación exista", según dice el estudio del Dr. John Macleod y colaboradores de la Universidad de Birmingham del Reino Unido.

"Hay mucha evidencia de que el uso de cannabis se asocia con éstos inconvenientes, pero dicha asociación podría tener varias explicaciones," manifestó a Reuters, y citó otros factores adversos propios de la adolescencia, que pueden estar relacionados con el uso del cannabis y los problemas psicosociales. Macleod y su equipo hicieron una revisión de 48 estudios a largo plazo, de los cuales 16 proporcionaron información de gran calidad acerca de la asociación entre el uso ilegal de dicha droga por adolescentes y adultos jóvenes, y posteriores problemas psicológicos o sociales.

"A menudo los informes exageran sobre los peligros del cannabis," comentó el Dr. Franjo Grotenhermen del Instituto Nova de Alemania. Pero "hay motivos para pensar que el cannabis puede causar daños psicosociales a los jóvenes, incluso si la asociación causal no esté establecida aún," dijo a Reuters. De todas formas, "existen pocas razones para creer que la ilegalidad del cannabis tenga un efecto importante en la difusión de su uso entre los jóvenes."

(Fuentes: Reuters del 17 de mayo de 2004, Macleod J, et al. Lancet 2004;363(9421):1579-88; Grotenhermen F. Lancet 2004;363(9421):1568-9.)

Noticias breves

Canadá: Bayer solicita la comercialización del Sativex
La compañía farmacéutica Bayer ha solicitado la comercialización en Canadá de un medicamento basado en el cannabis. Bayer y la británica GW Pharmaceuticals anunciaron el 11 de mayo que han pedido una licencia al Ministerio de Sanidad para el Sativex, un nebulizador oral. Un portavoz de dicho Ministerio canadiense dijo que, normalmente, una decisión de éste tipo tarda en tramitarse unos 18 meses. Representantes de Bayer dijeron que ambas compañías están seguras de que la autorización se llevará a la práctica, en base a las negociaciones que ya han mantenido con dicho departamento. (Fuente: Canadian Press del 11 de mayo de 2004)

Ciencia: Esclerosis múltiples
Se ha llevado a cabo una encuesta anónima por Internet dirigida por investigadores australianos, en la que fueron preguntados a pacientes con esclerosis múltiple acerca de cómo influyen en su enfermedad diversos factores. Un total de 2.529 personas completaron el cuestionario, que duró de septiembre de 2001 a julio de 2002. Los factores más frecuentemente citados como beneficioso fueron el uso de cannabis, los baños fríos, la meditación y los dietéticos. Y los más citados como agravantes resultaron ser el estrés, la exposición a temperaturas altas y las infecciones víricas. (Fuente: Simmons RD, et al. Mult Scler 2004;10(2):202-11)

Rusia: Despenalización de pequeñas cantidades
El pasado 12 de mayo entró en vigor una nueva ley sobre drogas, quedando despenalizada la posesión de pequeñas cantidades de drogas. Bajo la anterior ley, la tenencia de incluso un sólo cigarro de cannabis podía acarrear pena de prisión de tres años. Según la nueva ley, aquellos que posean hasta 10 veces la cantidad de "una dosis media" no podrán ser acusados por vía penal, aunque sí podrán ser castigados con una multa. El límite para la marihuana es de 20 gramos y para el hachís de 5. La tenencia de entre 10 y 50 veces de la dosis media es punible mediante una multa mayor. (Fuente: Drug War Chronicle del 14 de mayo de 2004)

Hace un año - Hace dos años

Hace un año

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