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Boletín de la IACM del 18 de Noviembre de 2000

Australia: Nueva Gales del Sur contempla el uso del cannabis para fines médicos.

En Nueva Gales del Sur (NGS) se autorizará los pacientes que padezcan dolor crónico y enfermedades debilitantes o terminales utilizar cannabis, una vez sea aprobado un proyecto de reforma de las leyes sobre drogas que se está preparando

La reforma fue recomendada por un grupo de trabajo presidido por Wayne Hall, director del Centro Nacional de Investigación de Drogas y Alcohol. También formaban parte de dicho grupo médicos (clínicos y docentes), representantes de la asociación contra el cáncer de (NSW Cancer Council), la asociación contra el SIDA (AIDS Council of NSW), la asociación de abogados (Law Society of NSW), la Asociación Médica Australiana (Australian Medical Association) y organismos gubernamentales, entre otros.

A los pacientes se le concedería un permiso temporal para que puedan fumar cannabis y sembrar hasta un máximo de cinco plantas, durante el tiempo que su médico considere necesario. El primer ministro de NGS, Bob Carr, se ha mostrado en principio de acuerdo con estas medidas.

En una carta dirigida al primer ministro de NGS, el Dr. Hall dice: "(...) los cannabinoides pueden tener valor terapéutico para el tratamiento de determinadas situaciones médicas, como es el caso del síndrome de consunción por SIDA, las náuseas causadas por la quimioterapia en el cáncer, los espasmos musculares de algunas enfermedades neurológicas y el dolor que no cede con analgésicos habituales. (...) El grupo de trabajo ha llegado a la conclusión de que la prescripción de la planta en crudo, es y seguirá siendo ilegal en Australia. (...) En el mejor de los casos transcurrirán algunos años antes de que algún compuesto cannabinoide se registre para su uso médico en Australia. Dado que existe evidencia de que los pacientes con alguna de las patologías mencionadas están fumando cannabis por motivos terapéuticos actualmente, el grupo de trabajo ha recomendado la creación de un medio para que se pueda suministrar cannabis a los pacientes que se puedan beneficiar de su uso de forma compasiva y temporal."

El artículo se puede conseguir en:
www.druginfo.nsw.gov.au/druginfo/reports/medical_cannabis.html

(Fuentes: Sydney Morning Herald del 2 de Noviembre de 2000; Comunicación personal de Wayne Hall; Working Party on the Use of Cannabis for Medical Purposes: The Use of Cannabis for Medical Purposes [Grupo de Trabajo en el Uso Médico del Cannabis: el Uso del Cannabis con Fines Médicos]. Informe del Primer Ministro de Nueva Gales del Sur, Sydney 2000)

Ciencia: Los endocannabinoides inhiben el broncoespasmo y la tos.

Un grupo internacional de investigadores ha descubierto el motivo por el que la marihuana puede provocar tos en determinadas situaciones, y en otras inhibir el broncoespasmo y la tos. El hallazgo podría llevar a mejoras en el tratamiento de determinadas enfermedades respiratorias.

En un artículo aparecido en la revista Nature, científicos del Instituto de Medicina Experimental de Budapest (Hungría), de la Universidad de Nápoles (Italia) y de la Universidad de Washington (EE.UU.), explican cómo la anandamida (cannabinoide endógeno) actúa sobre las vías pulmonares. En estudios realizados sobre animales de experimentación (conejillos de indias y ratas), la anandamida ejerció un efecto dual sobre la sensibilidad bronquial. Si el músculo liso del pulmón se contrae por la acción de un irritante (la capsaicina), el endocannabinoide lo relaja, e inhibe intensamente la tos. Pero si relajamos las vías aéreas (mediante el bloqueo del nervio vago y su efecto broncoconstrictor) la anandamida desencadena una crisis de espasmo muscular y tos.

La anandamida se sintetiza en los tejidos pulmonares, y su efecto está mediado por los receptores de los cannabinoides. El antagonista de los receptores CB1 inhibió el efecto relajante de la anandamida, pero no el antagonista de los receptores CB2 Sin embargo, el antagonista de los receptores CB1 no tuvo actividad por sí solo. Así pues, la anandamida parece ser activa solamente si los músculos bronquiales están contraídos, como ocurrió durante el broncoespasmo provocado por la capsaicina.

"Creemos que actuando sobre los receptores cannabinoides de las vías aéreas superiores podemos controlar la tos en determinadas situaciones clínicas", afirmó en una entrevista el Dr. Daniele Piomelli, uno de los investigadores del equipo y farmacólogo de la Universidad de California. "Esto es importante porque la mayoría de los medicamentos que utilizamos en la actualidad, como la codeína y sustancias similares, actúan básicamente en el centro de la tos, una pequeña región del cerebro". El grupo espera empezar pronto con ensayos en humanos.

(Fuente: Reuters del 1 de noviembre de 2000, Calignano A, et al: Bidirectional control by airway responsiveness by endogenous cannabinoids [Control bidireccional de la sensibilidad al flujo aéreo por los cannabinoides endógenos]. Nature 2000;408:96-101)

Estados Unidos: Aprobadas sendas iniciativas por el uso médico de la marihuana en Colorado y Nevada.

Las leyes federales contra la marihuana no han podido impedir que en dos estados, Colorado y Nevada, los votantes se mostraran a favor del uso médico de esta planta en las pasadas elecciones del 7 de Noviembre. En los últimos cuatro años iniciativas parecidas sobre la marihuana medicinal han sido aprobadas en California, Oregon, Washington, Alaska, Maine y Hawai.

En Nevada, el 67 % de los votantes dijo sí a la "Question 9", que legaliza el uso médico de la marihuana. Hace dos años los votantes aprobaron la misma iniciativa con el 59 % de los votos. Por tanto, la medida fue aprobada en dos ocasiones. Al tratarse de una ley estatal, los pacientes deberán estar empadronados en Nevada para poder beneficiarse de dicha normativa.

El 54% de los votantes de Colorado aprobaron la enmienda número 20 (Amendment 20) que, como en el caso de la iniciativa de Nevada, permite a los pacientes que padezcan cáncer, glaucoma, VIH/SIDA, esclerosis múltiple y enfermedades crónicas del sistema nervioso, utilizar marihuana bajo la prescripción de un médico. Los pacientes de Colorado podrán poseer hasta dos onzas (unos 50 grs.) de marihuana o cultivar hasta seis plantas de cannabis.

Los votantes de California aprobaron la proposición número 36 (Proposition 36 ) con el 61% de los votos. Esto significa que los delincuentes acusados de delitos no-violentos relacionado con la droga, incluso en caso de reincidencia, serán tratados en programas de desintoxicación, eliminándose así la amenaza de la cárcel.

(Fuente: Associated press del 8 de Noviembre de 2000, NORML del 9 de Noviembre de 2000)

Noticias breves

Ciencia:
Pharmos Corporation comenzará a seleccionar pacientes para la Fase III de un estudio clínico sobre el Dexanabinol para el tratamiento de las lesiones cerebrales traumáticas en siete países EURopeos e Israel, tras la pertinente autorización por parte de las autoridades. La compañía patrocinó recientemente un encuentro al que asistieron más de 100 representantes de los distintos centros EURopeos que participan en el estudio. Se espera la participación de unos 40 centros en EURopa e Israel. El Dexanabinol, un cannabinoide sintético no psicoactivo, ha demostrado poseer una significativa acción anti-inflamatoria y neuroprotectora en muchos estudios. Un reciente estudio en Fase II demostró que el dexanabinol es seguro y bien tolerado en pacientes con grave traumatismo craneal. (Fuente: PR Newswire del 7 de noviembre de 2000)

Inglaterra:
Gran Bretaña podría legalizar el uso del cannabis para determinadas enfermedades en el plazo de dos años, aunque ha sido rechazada cualquier medida más liberalizadora en cuestión de drogas blandas, según declararon representantes del gobierno el 7 de Noviembre. La ministra Mo Mowlan dijo que se estaban llevando a cabo estudios para evaluar la eficacia de la marihuana en varias enfermedades. "Esperamos que estén terminados para finales del próximo año" declaró a la BBC, y agregó que el gobierno los utilizará para delimitar el uso del cannabis. Sin embargo, Keith Hellawell, delegado del gobierno contra las drogas, descartó la posibilidad de una política más liberal respecto al cannabis. (Fuente: Reuters del 7 noviembre de 2000).

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