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Bollettino IACM del 30 Gennaio 2002

Gran Bretagna: GW espande gli studi sugli effetti nel dolore da cancro

La GW Pharmaceuticals ha dichiarato il 16 Gennaio che sta espandendo gli studi clinici per alleviare il dolore nei malati di cancro. Gli studi sui pazienti con sclerosi multipla e lesioni del midollo spinale hanno già avuto successo.

La GW ha detto che più di 100 pazienti con cancro terminale e con dolore che non risponde all'attuale terapia, prenderanno parte agli studi in più di 20 centri nel Regno Unito. I pazienti riceveranno un estratto di cannabis come spray sublinguale. Il Direttore esecutivo Dr. Geoffrey Guy ha detto: "Restiamo fiduciosi di poter presentare i risultati alle autorità di controllo inglesi nel 2003, e - se ci sarà l'approvazione - di portare i primi farmaci prescrivibili a base di cannabis sul mercato all'inizio del 2004."

(Fonte: Reuters del 16 Gennaio 2002)

USA: Un "cannabis club" californiano chiede una revisione del processo

Gli avvocati dell'Oakland Cannabis Buyers' Cooperative (OCBC) hanno chiesto a un Tribunale distrettuale di modificare la sua ingiunzione del 1998, che ordinava al club di cessare la distribuzione di marijuana a malati gravi. La mossa arriva otto mesi dopo che la più alta Corte federale ha detto che la cooperativa non poteva distribuire cannabis ai pazienti.

La OCBC sostiene che l'ingiunzione del 1998 era incostituzionale perché la distribuzione di marijuana da parte dell'OCBC riguarda il commercio intrastatale e non interstatale.

Inoltre, l'OCBC chiede al tribunale di decidere se il governo federale può interferire lecitamente con la sovranità statale o ha un interesse preminente nel limitare l'esercizio di diritti fondamentali, come il sollievo dal dolore o il prolungamento della vita. Gli avvocati si aspettano che il nuovo caso venga anch'esso portato davanti alla Corte Suprema.

Nel maggio 2001, la Corte Suprema aveva deciso che i dispensari di marijuana medica non possono utilizzare lo stato di necessità medica a propria difesa contro accuse federali di preparare e distribuire marijuana. Altri aspetti sulla costituzionalità delle leggi federali sulla marijuana non erano stati decisi dalla Corte nella sentenza precedente.

(Fonti: Associated Press dell'8 Gennaio 2002, NORML del 10 Gennaio 2002)

Notizie in breve

Francia: Dibattito sulla legalizzazione
Il Ministro della Giustizia Marylise Lebranchu vuole iniziare un dibattito sulla legalizzazione della cannabis. Secondo il recente rapporto nazionale sulle droghe, l'immagine della cannabis è cambiata, avvicinandosi a quella delle droghe accettate, come alcool e tabacco. Nel 2000, per la prima volta, più del 50 per cento dei francesi adulti ha usato cannabis almeno una volta nella vita. (Fonte: dpa del 17 Gennaio 2002).

Scienza: Attacchi di cuore
Sei casi di possibile morte dovuta a attacco di cuore dopo uso di cannabis in giovani adulti sono stati osservati in uno studio norvegese. Essi si presentavano con 2-22 ng/ml di THC nel sangue. In 35 casi su un totale di 10.000 autopsie, per lo più a seguito di incidenti o suicidi, il THC è stato il principale reperto tossicologico. 6 dei 35 risultarono morti per cause sconosciute, e in maggioranza presentavano segni di malattia cardiaca all'autopsia. (Fonte: Bachs L, Morland H. Forensic Sci Int 2001 Dec 27;124(2-3):200-3)

Canada: Distribuzione di marijuana
Ci vorranno probabilmente 2 o 3 mesi prima che le persone con autorizzazione per l'uso di cannabis a scopo medico abbiano accesso alla cannabis, perché il Ministero della Salute deve ancora decidere come la marijuana dovrà essere confezionata e distribuita, ha detto Brent Zettl, presidente della Prairie Plant Systems che produce la droga. (Fonte: Edmonton Sun del 10 Gennaio 2002)

Scienza: Peso alla nascita
Secondo uno studio pubblicato nel British Journal of Obstetrics and Gynaecology, l'uso di cannabis durante la gravidanza può risultare in un minor peso alla nascita. Circa il 5 per cento delle 12.000 donne incluse nello studio hanno ammesso di aver usato cannabis prima della gravidanza, e una percentuale lievemente minore ha detto di averla usata durante la gravidanza. L'uso di cannabis risulterebbe in una piccola riduzione media del peso alla nascita, pari a 90 grammi. (Fonte: BBC News del 7 Gennaio 2002)

Germania: Campagna per la canapa
Una Campagna per la Canapa è stata lanciata da "akzept" (Associazione Federale per l'Accettazione delle Droghe e per una Politica Umana sulla Droga) nel 2001. Mira a mettere insieme persone e gruppi a supporto della decriminalizzazione dell'uso e possesso di cannabis. (Fonte: www.DieCannabisKampagne.de/)

Scienza: Funzione immune
Si è dimostrato che il THC induce la produzione della citochina immunosuppressiva TGF-beta da parte dei linfociti del sangue periferico nell'uomo. Questa capacità del THC è bloccata da un antagonista del recettore CB2 ma non da un antagonista specifico del CB1. (Fonte: Gardner B, et al. Biochem Biophys Res Commun 2002 Jan 11;290(1):91-6)

Scienza: Dolore
In un modello animale per il dolore neuropatico sono stati studiati gli effetti delle lesioni nervose sull'attivazione dei recettori dei cannabinoidi. Lesioni di un nervo spinale nei ratti sono risultati in alterazioni funzionali, con diminuzione degli effetti di un potente cannabinoide (HU-210). (Fonte: Chapman V. Neuropharmacology 2001 Dec;41(7):870-7)

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