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IACM-Bulletin du 27 Janvier 2001

Belgique: Légalisation du cannabis pour usage personnel

Le gouvernement belge a effectivement dépénalisé la possession de cannabis pour usage personnel le 19 janvier. La législation doit être approuvée par le parlement au début de cette année.

Le Premier Ministre Guy Verhofstadt a déclaré qu'un décret royal serait promulgué pour informer les procureurs de ne pas lancer de poursuites pour possession. La production, l'approvisionnement, la vente et la possession de quantités plus importantes resteront toujours activement réprimées, de même que l'usage de cannabis aboutissant à un comportement marginal. "Nous ne pénalisons pas les usagers individuels de cannabis, nous nous concentrons sur la production, la distribution ou l'usage problématique," a-t-il déclaré aux journalistes.

"Le juge pénal n'interviendra plus dans la vie des personnes qui font un usage de cannabis limité à leur personne et qui ne créent pas de problèmes ou ne deviennent pas dépendants," a déclaré la Ministre de la Santé Magda Alvoet. La nouvelle réglementation amènera alors la Belgique au même niveau que l'Italie, l'Espagne et le Portugal, qui sont tous en train d'assouplir leur lois sur l'usage personnel de cannabis.

Les nouvelles mesures traitent le cannabis à égalité avec l'alcool et la nicotine en termes de risques pour la santé. Le décret royal qui formalisera l'annonce n'indiquera pas les quantités de cannabis considérées pour usage personnel.

(Sources : AP du 19 janvier 2001, Reuters du 19 janvier 2001)

Science: Une étude montre que les vaporisateurs réduisent les toxines présentes dans la fumée du cannabis

Les patients usagers de marijuana médicale vont pouvoir se protéger contre les toxines nocives présentes dans la fumée de marijuana en inhalant leur produit avec un vaporisateur électrique, selon les premiers résultats d'une étude menée par California NORML (National Organization for the Reform of Marijuana Laws) et MAPS (Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies).

L'étude a montré qu'il est possible de vaporiser du THC médicalement actif en chauffant la marijuana jusqu'à une température avant le point de combustion, ce qui élimine ainsi ou réduit substantiellement les toxines nocives normalement présentes dans la fumée de marijuana.

Le vaporisateur testé a produit du THC à une température de 185° Celsius (365° Fahrenheit) tout en éliminant complètement les trois toxines mesurées (benzène, toluène et naphtalène). L'oxyde de carbone et les goudrons issus de la fumée ont été qualitativement réduits par le vaporisateur, mais des essais supplémentaires sont nécessaires pour quantifier la diminution.

Des quantités importantes de benzène ont commencé à apparaître à des températures de 200° C (392° F), alors que la combustion débutait à environ 230° C (446° F) ou au-delà. Des traces de THC ont été mises en évidence dès 140° C (284° F).

(Source : California NORML du 7 janvier 2001)

Science: Un essai clinique avec des patients atteints de SEP a débuté au Royaume-Uni

Des patients souffrant de sclérose en plaques participant à un essai clinique en Grande-Bretagne sur les effets du cannabis sur la sclérose en plaques ont reçu leur première dose. Vingt patients ont commencé les tests à l'hôpital Derriford de Plymouth.

Les 20 patients font partie de la première phase de l'étude, prévue pour durer trois ans. Un tiers des patients reçoit des capsules contenant de l'huile de cannabis, un autre tiers prend du THC et le dernier tiers un placebo. Les 20 patients atteints de SEP seront contrôlés durant les trois prochains mois avant que l'étude ne s'étende à tout le pays pour inclure 660 participants répartis dans 40 centres différents.

L'huile de cannabis est produite en Suisse spécialement pour les essais. Les participants commenceront avec des dosages faibles, qui seront graduellement augmentés de semaine en semaine.

(Source : PA News du 18 janvier 2001)

En bref

Cameroun:
Le Cameroun, un des principaux pays producteur de cannabis, va autoriser les personnes atteintes du VIH/sida ou de cancer à utiliser cette drogue. Mais elle doit être importée du Canada. Cette décision du gouvernement est vivement critiquée par les personnes qui demandent que le cannabis soit cultivé au Cameroun. Le Ministère de la Santé devrait superviser la culture et contrôler ainsi la quantité cultivée et fournie aux hôpitaux. Mais les policiers pensent que la culture du cannabis pourrait mener à une consommation incontrôlée. (Source : BBC News du 8 janvier 2001)

Etats-Unis:
Des projets de loi autorisant l'usage médical de la marijuana ont été présentés devant la Chambre des Représentants dans les états du Texas et du Connecticut. L'Amendement 513 au Texas vise à protéger contre les poursuites pour usage de marijuana les patients qui possèdent une recommandation émanant d'un médecin patenté. L'Amendement 5666 dans le Connecticut vise à établir un registre administratif des patients ayant reçu la recommandation d'un médecin. (Source : NORML du 18 janvier 2001)

Science:
Le 10 janvier, Pharmos Corporation a annoncé que la phase III de l'essai clinique sur le dexanabinol dans le traitement des lésions cérébrales graves a débuté en EURope. Environ 40 centres EURopéens et 30 aux Etats-Unis doivent participer à l'étude. Les pays EURopéens participant à l'étude sont la Finlande, la France, l'Allemagne, les Pays-Bas, l'Italie, l'Espagne, la Belgique et le Royaume-Uni, ainsi qu'Israël. Le complexe pharmaceutique compte enrôler un total d'environ 860 patients pour l'étude. Le dexanabinol est un dérivé non psychotrope du THC. (Source : PR Newswire du 10 janvier 2001)

Etats-Unis:
Les représentants de l'état du Nevada essaient de limiter une initiative approuvée par les électeurs en novembre 2000, qui autorise l'usage de la marijuana par les victimes du cancer, du sida et du glaucome. Selon la décision des électeurs, le législateur doit mettre en place une méthode de distribution pour que les personnes atteintes de telles maladies puissent utiliser la marijuana dans un but thérapeutique. Mais un groupe d'experts médicaux recommande plutôt un programme de recherche pour permettre une distribution limitée de marijuana et éviter une confrontation avec les lois anti-marijuana du gouvernement fédéral. (Source : Associated Press du 11 janvier 2001)

Etats-Unis:
La DEA (Drug Enforcement Administration) a officiellement annoncé qu'elle a l'intention d'interdire la plupart des produits à base de chanvre aux Etats-Unis, y compris l'alimentation faite à partir de graines stérilisées de chanvre (non-psychotrope) et les produits de soins pour le corps à base de chanvre comme le shampoing. Pour plus d'informations : www.SaveHemp.org. (Source : Coalition to Save Hemp)

Un coup d'œil sur le passé

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