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IACM-Bulletin du 15 Décembre 2008

Allemagne: les premiers patients bénéficient de cannabis issus du « Programme néerlandais de cannabis »

Le 27 novembre 2008, l’Institut fédéral des produits pharmaceutiques et médicaux (BfArM) du ministère de la Santé a notifié à quatre patients qu’ils recevront, dès 2009, du cannabis médical produit par le « Programme néerlandais de cannabis médical ». Depuis juillet 2007, une trentaine de patients ont reçu une autorisation spéciale par le BfArM à utiliser du cannabis médical. Pourtant, cette autorisation, qui se réfère à un extrait de cannabis liquide produit par une société allemande avec du cannabis cultivé aux Pays-Bas ne représente pas une solution satisfaisante pour certains patients.

Le 3 décembre, le comité de la Santé du Parlement allemand a rejeté, comme on s’y attendait, deux propositions assez identiques venant des Verts et du Parti de Gauche, qui auraient décriminalisé l’usage médical du cannabis quand celui-ci était prescrit par un médecin. L’usage médical du cannabis continue à être limité à des cas exceptionnels. Les partis du gouvernement justifient ce rejet en stipulant qu’une approbation régulière des médicaments à base de cannabis par la législation fédérale en matière de drogues devrait déboucher sur une solution en accord avec les besoins des patients. Une étude multicentrique en cours est destinée à obtenir l’approbation du dronabinol pour les patients atteints de sclérose en plaques qui souffrent de douleurs chroniques. Il est impossible d’obtenir des informations sur l’avancée de l’étude, car les médecins et les cliniques qui y participent sont tenus au secret.

(Source : communication personnelle)

Science: Chine : découverte de cannabis contenant du THC dans la tombe d’un shaman vieille de 2700 ans

Le Journal of Experimental Botany (magazine sur la botanique expérimentale) a récemment publié un article sur l’examen biochimique et génétique de 789 grammes de cannabis vieux de 2700 ans trouvé dans une tombe à Xinjiang en Chine. La plante avait été enterrée le long du corps d’un homme blanc aux yeux bleus et aux cheveux clairs, probablement un shaman issus de la culture Gushi près de Tupan dans la partie nord-ouest de la Chine. Les conditions extrêmement sèches et alcalines du sol ont entraîné une très bonne conservation, ce qui a permis à une équipe de scientifiques d’analyser soigneusement le cannabis, qui était toujours vert, tout en ayant perdu son odeur particulière.

L’équipe pluridisciplinaire de Chine, d’Angleterre, d’Italie, des États-Unis, et d’autres pays ont démontré que ce produit était cultivé et contenait du THC et ses métabolites, des THCA-synthétases, ces enzymes qui permettent la synthèse du THC par la plante. On peut en déduire que la civilisation Gushi utilisait le cannabis comme médicament ou comme aide à la divination. Dans un article du directeur de l’étude, le Dr. Ethan Russo, il est stipulé que « d’après nos connaissances, ces investigations fournissent la preuve la plus ancienne selon laquelle le cannabis a été utilisé comme substance pharmacologique active ».

Pour plus d’informations:
www.thestar.com/sciencetech/article/544684

L’article originel, un supplément ainsi que des photos peuvent être consultés sur jxb.oxfordjournals.org/cgi/reprint/59/15/4171
jxb.oxfordjournals.org/cgi/data/ern260/DC1/1

(Sources : communication personnelle de Ethan Russo ; Canadian Press, du 27 novembre 2008 ; Russo EB, Jiang HE, Li X, Sutton A, Carboni A, Del Bianco F, Mandolino G, Potter DJ, Zhao YX, Bera S, Zhang YB, Lü EG, Ferguson DK, Hueber F, Zhao LC, Liu CJ, Wang YF, Li CS.Phytochemical and genetic analyses of ancient cannabis from Central Asia. J Exp Bot 2008;59(15):4171-82.)

Hollande: constitution d’une nouvelle association pour l’usage médical du cannabis

Une « Association pour le cannabis légal et ses constituants comme médicament » (en néerlandais : Nederlandse Associatie voor legale Cannabis en haar Stoffen als Medicatie ou NCSM) s’est récemment créée pour répondre aux développements positifs du « Programme néerlandais de cannabis médical ». C’est une organisation à but non lucratif financée exclusivement par des dons.

La NCSM est une plateforme de connaissances et un forum de discussions sur l’usage médical du cannabis. Sa mission est d’améliorer l’acceptation du cannabis médicinal par le dialogue en utilisant une approche scientifique. Simultanément, il y a l’intention d’écouter les opinions et les expériences des patients et de ceux qui en prennent soin. La NCSM ne travaille qu’avec des professionnels dans le domaine du cannabis médical. L’association participera activement à la législation, la recherche et l’enseignement sur le cannabis.

Pour plus d’informations:
www.ncsm.nl

(Source : communication personnelle de Arno Hazekamp)

Science: le THC et les douleurs chroniques

Une étude clinique ouverte a étudié l’efficacité et les effets indésirables du THC oral (dronabinol) sur 13 patients qui souffraient de douleurs chroniques que la pharmacothérapie conventionnelle ne pouvait soulager.

Cinq des treize patients ont répondu positivement au traitement, alors que huit patients n’ont pas amené de réponse ou seulement une réponse inappropriée. Sept des patients n’ont éprouvé aucun effet indésirable, six des effets indésirables, dont deux d’entre eux ont dû abandonner le traitement. À partir de leurs observations, les chercheurs américains (États-Unis) ont conclu que « le traitement oral par le THC peut être une option thérapeutique valable pour certains patients atteints de douleurs chroniques non malignes, qui n’ont pu être soulagés par des traitements antérieurs ».

(Source : Haroutiunian S, Rosen G, Shouval R, Davidson E. Open-Label, Add-on Study of Tetrahydrocannabinol for Chronic Nonmalignant Pain. J Pain Palliat Care Pharmacother 2008;22(3):213-217.)

En bref

Suisse: pas de légalisation
Le 30 novembre, les électeurs suisses ont rejeté une initiative destinée à la légalisation de la culture et la possession de cannabis. 36,8 % des électeurs ont voté en faveur de cette initiative et 63,2 % contre. Un amendement de la loi sur les narcotiques a été accepté à une large majorité (68 %). Elle doit entre autres faciliter l’usage du dronabinol. Il existe toutefois une incertitude relative aux effets concrets de cet amendement sur cette question. (Sources : Swissinfo.ch, communications personnelles)

Etats-Unis: Hawaii
Ces deux dernières années, le nombre des patients faisant un usage médical du cannabis a progressé de 87 %, (pour une population de 1,3 million d’habitants). Selon le ministère de la Sécurité intérieure, 4200 patients ont été enregistrés en juin 2008. Une raison de cette tendance est l’augmentation du nombre de médecins (85 médecins en plus en 2008) qui ont inscrits des patients au programme afin qu’ils puissent bénéficier du programme. (Source : Honolulu Advertiser, du 24 novembre 2008)

Etats-Unis: Californie
Le 1er décembre, la Cour Suprême des États-Unis a rejeté sans commentaire un appel d’une ville de Californie qui demandait à la justice de renverser une décision statuant que la police devait retourner le cannabis médical saisi à un patient. Un représentant de l’association Americans for Safe Access a déclaré : « Il est maintenant établi que les officiers de la police de l’État ne peuvent arrêter les patients faisant usage de cannabis médical ou se saisir de leur médicament ». (Source : San Francisco Chronicle, du 2 décembre 2008)

Science: cannabidiol
Selon la recherche sur le modèle animal, le cannabidiol (CBD), un cannabinoïde non psychotrope, est une substance qui favorise la réaction d’alerte et active les cellules nerveuses dans les zones correspondantes dans le cerveau. (Source : Murillo-Rodríguez E, et al. Behav Neurosci 2008;122(6):1378-82.)

Etats-Unis: mort en prison
La mère d’un détenu paraplégique, qui est mort en 2004 à la une prison de Washington D.C. s’est entendue avec l’administration du district sur des indemnités de dédommagement. Cet arrangement a été obtenu après le mort controversée de Jonathan Magbie, un citoyen du Maryland âgé de 27 ans et qui était paralysé à partir du cou. J. Magbie est mort le 4ème jour de sa détention à la suite d’une condamnation de 10 jours pour possession de cannabis qu’il consommait à des fins médicales. La prison n’était pas équipée d’un appareil d’assistance respiratoire dont il avait besoin pendant son sommeil et c’est ce qui a finalement causé sa mort. (Source : Washington Post, du 3 décembre 2008)

Etats-Unis: Californie
Le 24 novembre, la Cour Suprême a décidé que la personne qui fournit de la drogue à un patient qui a l’approbation d’un médecin peut être poursuivie pour trafic de drogue. Les avocats des deux parties se sont mis d’accord sur le fait que cela encouragerait les Californiens à obtenir du cannabis médical auprès des coopératives des patients qui sont autorisées par la loi de l’État de Californie depuis 2003, plutôt qu’auprès de trafiquants. (Source : San Francisco Chronicle, du 24 novembre 2008)

Science: cannabis et nicotine
Une étude jumelée s’est intéressée à la relation de dépendance entre la nicotine et le cannabis. Les chercheurs ont conclu que les personnes qui consommaient du cannabis quand ils étaient jeunes présentent un risque plus élevé de développer une dépendance à la nicotine, mais que le risque restait surtout attribuable à une vulnérabilité génétique commune. « Il n’y a pas d’évidence de relation entre l’usage du cannabis et la dépendance à la nicotine », ont conclu les chercheurs dans un rapport. (Source : Agrawal A, et al. Addiction 2008;103(11):1896-904.)

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