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IACM-Bulletin du 19 Mai 2004

Science: La dépénalisation n’augmente pas la consommation de cannabis

Des chercheurs de l’université de Californie et de l’université d’Amsterdam ont analysé l’effet de lois pénalisant la consommation de cannabis et conclurent que « les politiques sur les drogues pourraient avoir moins d’impact sur la consommation du cannabis qu’on le pense ». Leurs recherches ont été publiées dans l’édition de mai du American Journal of Public Health.

Les chercheurs ont comparé des groupes de consommateurs réguliers de cannabis dans des villes comparables, aux politiques sur le cannabis opposées –Amsterdam, Pays-Bas (dépénalisé), et San Francisco, USA (pénalisé). Outre une plus forte consommation à San Francisco, les chercheurs ont trouvé de fortes similitudes entre les utilisateurs des deux villes. Il n’y eu « aucune preuve qui soutienne que la pénalisation puisse diminuer la consommation ou que la dépénalisation puisse l’augmenter».

« Malgré l’accès fortement répandu et légal du cannabis à Amsterdam, il n’y eu aucune différence entre les deux villes en terme d’age de première consommation, d’age de consommation régulière ou d’age de consommation maximale… Nous avons également trouvé de fortes similitudes dans les modèles de consommation dans les différents contextes politiques. »

(Source : Reinarman C, Cohen PD, Kaal HL. The limited relevance of drug policy: cannabis in Amsterdam and in San Francisco. Am J Public Health 2004;94(5):836-42)

Science: Chez les personnes atteintes d’hépatite C chronique, l’usage quotidien de cannabis pourrait favoriser le développement de fibrose du foie

Des chercheurs français ont étudié l’impact de la consommation de cannabis sur le développement de fibrose chez 195 patients atteints d’hépatite C chronique. Dans une analyse à multi variables il y eu une progression liée (de façon indépendante d’un facteur à l’autre) à la consommation quotidienne de cannabis, à la consommation de plus de 30 grammes d’alcool par jour, à l’âge de contamination au dessus de 25 ans et à l’activité physique. En revanche une consommation modérée de cannabis n’a pas d’effet sur le développement de fibrose.

Leur recherche a été présentée à une conférence à Berlin, en Avril. 51 pourcent des participants étaient des non consommateurs de cannabis, 17 pourcent étaient des usagers occasionnels (7 cigarettes de cannabis par mois) et 32 pourcent étaient des consommateurs quotidiens (107 cigarettes de cannabis par mois).

Les effets du cannabis ont varié selon les sous-groupes.
Chez les « moins de 40 ans et moins de 30 grammes d’alcool par jour », 20 pourcent des non consommateurs ou consommateurs occasionnels et 37 pourcent des consommateurs réguliers développèrent une fibrose.
Chez les « plus de 40 ans et moins de 30 grammes d’alcool par jour », 35 pourcent des non consommateurs ou consommateurs occasionnels et 71 pourcent des consommateurs réguliers développèrent une fibrose.
Chez les « moins de 40 ans et plus de 30 grammes d’alcool par jour », 38 pourcent des non consommateurs ou consommateurs occasionnels et d’autre part, 50 pourcent des consommateurs réguliers développèrent une fibrose.
Chez les « plus de 40 ans et plus de 30 grammes d’alcool par jour », 76 pourcent des non consommateurs ou consommateurs occasionnels et d’autre part, 50 pourcent des consommateurs réguliers développèrent une fibrose. Les résultats du dernier sous-groupe sont surprenants.

Lors de recherches sur animaux, le groupe démontrait que le développement de fibrose du foie était probablement régulé par les récepteurs cannabinoïdes, et que chez des patients cirrhotiques les récepteurs CB1 avaient nettement augmenté dans certaines cellules du foie. Par ailleurs, des souris traitées quotidiennement au tétrachlorure, sans récepteurs CB1, avaient moins de développement de fibrose du foie que des souris normales.

Il est ainsi recommandé aux personnes atteintes d’hépatite chronique d’éviter une consommation quotidienne de cannabis. Une consommation occasionnelle semble être sans dangers majeurs. Cette première étude nécessite un approfondissement sur un plus grand nombre de patient avant de pouvoir émettre des recommandations in fine.

(Sources : Hezode C, et al. Daily cannabis smoking as a risk factor for fibrosis progression in chronic hepatitis C. Abstract 68. 39th Annual EURopean Association for the Study of the Liver Conference, 14-18 April 2004. Berlin, Germany; Grenard P, et al. Reduced liver fibrosis in CB1 receptor knockout mice. Abstract. J Hepatology 2004; 40(S1): 8.)

En bref

Royaume-Uni: GW Pharmaceuticals
GW Pharmaceuticals a indiqué que des soucis au niveau de l’homologation vont à nouveau retarder la mise sur le marché de leur extrait de cannabis médical. Les autorités ont exigé d’avantage d’information sur la fabrication du médicament et sur la sûreté et l’efficacité sur la sclérose en plaque et les douleurs entraînées par des lésions du système nerveux. L’organisme de contrôle des produits pharmaceutiques (Medicines and Healthcare Products Regulatory Authority) a reçu il y a plus d’un an un rapport scientifique sur cet extrait de cannabis, le Sativex, comprenant les résultats de nombreux tests sur l’homme. Cet organisme a néanmoins fait savoir à plusieurs reprises qu’il n’était pas satisfait du contenu de ce rapport. (Source: Independent du 1er Mai 2004)

Etats-Unis: Prévalence de la consommation de cannabis
Le pourcentage de consommateur de cannabis parmi la population américaine adulte est resté stable à environ 4.0 p. cent entre 1991 et 2002. L’abus ou la dépendance vis-à-vis de la marijuana a légèrement progressé de 1.2 à 1.5 p. cent. Il est resté stable chez les jeunes blancs (hommes et femmes) mais a progressé chez les jeunes noirs (hommes et femmes) et chez les jeunes hommes hispaniques. (Source: Compton WM, et al. JAMA 2004;291(17):2114-21)

Science: Sclérose en plaque
Lors d’essais sur la souris atteinte de sclérose en plaque (encéphalomyélite auto-immune expérimentale, EAE), un cannabinoïde synthétique a atténué l’interaction des globules blancs avec l’endothélium dans le cerveau, responsable d’inflammations. Cet effet cannabinoïdique fut bloqué par des antagonistes des récepteurs CB1 et CB2 (Source :Ni X, et al. Mult Scler 2004;10(2):158-64.)

Science: Sommeil
Huit volontaires ont reçu quatre traitements avant leur sommeil (vers 22 heures) : un placébo, 15mg de THC, 5mg de THC combiné avec 5mg de cannabidiol (CBD) et 15mg de THC combiné avec 15mg de CBD. Les 15mg de THC semblent augmenter la somnolence tandis que les 15mg de CBD semblent avoir des propriétés éveillantes. (Source: Nicholson AN et al., J Clin Psychopharmacol 2004;24(3):305-313.)

Science: Sécurité routière
Des chercheurs ont chiffré l’association drogues et accidents de la route au moyen d’une étude prospective cas contrôle menée de mai 2000 à août 2001 aux Pays-Bas. Les 110 cas étaient des conducteurs impliqués dans des accidents de la route ayant nécessité un séjour à l’hôpital. Les 816 contrôles étaient des conducteurs sélectionnés au hasard sur la route. Le risque de traumatisme suite à un accident de la route est multiplié par 5 avec les benzodiazépines. En ce qui concerne l’alcool, le risque est multiplié par 5.5 pour des concentrations dans le sang comprises entre 0.05 et 0.08 p. cent et par 15.5 pour des concentrations supérieures à 0.08 p. cent. Une augmentation du risque a été constatée avec les amphétamines, la cocaïne ou les opiacés. Aucune augmentation du risque n’a été trouvée chez les conducteurs ayant consommé du cannabis. (Source : Movig KL, et al. Accid Anal Prev 2004;36(4):631-6.)

Hollande: Début sur le statut légal
Le gouvernment a l’intention d’interdire la vente de cannabis à très forte teneur en THC dans les coffee-shops. Plusieurs ministres souhaitent lancer une enquête afin de savoir si l’augmentation des concentrations en THC augmente les dangers. Les villes néerlandaises s’opposent au projet et certaines appellent à la légalisation non seulement pour la vente mais aussi pour la culture. Les villes craignent en effet que la criminalisation augmente le problème des ventes illégales en progression dans la rue (Sources : VNG du 26 Avril 2004, Utrechts Nieuwsblatt du 16 Avril 2004)

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